Чи варто від Honda чекати серйозного прогресу?

Чи варто від Honda чекати серйозного прогресу?

Перший сезон після повернення в Ф1 став для японців нічним кошмаром. І хоча скептики не очікують великого прогресу в 2016-му, Джонатан Нобл бачить у розвитку ситуації привід для оптимізму.

Здається, цієї зими і тижня не проходить без чергового витка чуток про форму Honda в майбутньому сезоні.

Одні кажуть, що за даними вірних джерел японці не змогли добитися навіть того прогресу, на який розраховували, а інші заявляють про прибавку разом в 223 к.с., яку зафіксував динамометричний стенд. Треті ж парирують історією про неймовірне зростання надійності.

Що є істиною, а що домислами, зрозуміти вкрай складно - як водиться, справжню картину ми побачимо тільки під час передсезонних тестів, коли McLaren-Honda вийде на трасу одночасно з суперниками.

Але дещо не викликає сумнівів: в компанії винесли уроки з непростого 2015 року та, як вдалося з'ясувати Motorsport.com, внесли зміни в деякі елементи силової установки, що дозволяє з оптимізмом дивитися в майбутнє.

Гонитва за тінню

Поки повернення Honda в Ф1 можна розділити на три принципові стадії: великі проблеми, їх усвідомлення і більш критичний погляд на ситуацію - і наступні поліпшення.

Керівник проекту Ясухиса Араи назвав першу з них - починаючи від дебютного виїзду на трасу в Абу-Дабі в кінці 2014-го і аж до торішнього Гран Прі Іспанії - "гонитвою за власною тінню", коли постійно виникали якісь нові проблеми, з якими доводилося оперативно розбиратися.

«Гібридна система була абсолютно новою і настільки складною, що спочатку нам просто не вистачало досвіду, щоб налагодити роботу керуючої електроніки», - зізнався він в інтерв'ю Motorsport.com.

Тому для самого Араі-сану і його інженерів початок 2015 пройшов під знаком постійних проблем з датчиками. Це лише посилило загальну негативну картину, так як не давало японцям розібратися, де ж прихований потенціал їхнього двигуна.

«Я не сумнівався - як тільки ми переможемо всі ці неполадки в електроніці, тут же вийде добитися серйозного прогресу, - додав Араї. - Але проблеми з системою управління здавалися нескінченними: обидва мотор-генератора і система рекуперації просто не давали нам продиху.

Ситуація здавалася катастрофічною, і коли ми приїхали в Австралію, то зрозуміли, що зовсім не готові. Саме це відчуття домінувало на старті сезону ».

Іспанський перелом

Відмови сенсорів обмежували час роботи на трасі і не дозволяли толком почати роботу з пошуку потужності. Це прокляття висіло над Honda по ходу перших Гран Прі.

Лише з настанням європейської частини сезону справи пішли краще: на іспанському етапі з датчиками здебільшого вдалося впоратися.

«У Барселоні ми вперше відчули, що змогли просунутися вперед, - зазначив гоночний бос компанії. - Невеликі неполадки залишалися, але з такими речами, думаю, стикаються в кожній команді.

Для нас же ситуації "до Іспанії" і "після Іспанії" відрізнялися радикально: великі прикрощі припинилися».

Блок внутрішнього згоряння

Отже, позбувшись від головного болю з датчиками, в Honda нарешті змогли приступити до головного питання: з'ясувати, наскільки ефективною виявилася їхня концепція силової установки.

У плані головного елемента - власне двигуна внутрішнього згоряння - постійний процес доопрацювання йшов по ходу всього сезону. І хоча не варто стверджувати, що цей вузол вийшов у японців на тому ж рівні, що у Mercedes або Ferrari, тут їх відставання виявилося зовсім не таким значним, як запевняли деякі критики.

«Ми не наздогнали суперників, але розуміли, де знаходимося, - упевнений Араї. - І мені здається, що були зовсім недалеко від них».

Коли з'явилося більше часу, а потужність мотора підросла, прийшла пора приділити основну увагу іншим областям. У них був прихований великий потенціал, а от надійність залишалася недостатньою.

«Була проблема з якістю виготовлення деталей, - визнав Ясухиса Араї. - Ми дещо поміняли по ходу сезону, також були доопрацьовані горезвісні сенсори. У деяких випадках виною всьому виявився недостатній контроль якості, але часом першопричиною була зросла потужність. Запас надійності вийшов явно недостатнім.

Спочатку, коли кінських сил було не так багато, цей фактор не проявляв себе. Але в міру нашого прогресу стало зрозуміло, що деякі деталі не витримують. Нам постійно доводилося латати якісь дірки».

У гонитві за головною проблемою

Розчарування на Гран Прі тривали - але основне питання поки залишалося без відповіді. У Honda прагнули зрозуміти, що ж заважає розвивати більшу потужність.

Лише після літніх канікул, коли швидкісні траси в Бельгії та Італії дозволили інакше поглянути на ситуацію і дали зрозуміти, що Дженсон Баттон і Фернандо Алонсо поступаються суперникам до 240 к.с. в кінці прямих, картина стала очевидною.

«Коли ми розібралися? До кінця європейського літа, - пояснив Араї. - На трасах, де велика роль моторів, ми побачили прогрес у роботі з блоком внутрішнього згоряння, але машині явно бракувало швидкості на прямих. У Спа і Монці ми опинилися беззбройні.

Але розуміння суті проблеми - це завжди хороша новина. Погана ж полягала в тому, що у нас не було можливості оперативно доопрацювати керуючі блоки [через вимоги регламенту]».

Компресор занадто малий

Гоночний бос Honda не став приховувати - основною причиною недостатньої ефективності силової установки виявився теплової мотор-генератор MGU-H. Він з'єднаний з основним компресором і передає йому додаткову енергію від вихлопних газів, перетворюючи її в електрику.

Якщо говорити просто, MGU-H не видавав стільки енергії, скільки повинен був. А це, у свою чергу, сталося тому, що в прагненні зробити весь блок більш компактним вирішено було зменшити його в розмірах.

«Ми прагнули розмістити його між половинок V-образного блоку, але місця там було недостатньо, - розповів Араї. - До 2016 року ми переробили і компресор, і саму турбіну. Тепер вони стали більше, хоча як і раніше розташовуються в V-подібною "виїмці". Загальна компоновка також залишилася незмінною».

Концептуальне питання

Сказавши це, пан Араи по суті підтвердив прихильність спочатку обраної концепції компонування силової установки.

«Ми віримо в неї, - сказав він. - І переконані, що компактне розташування вузлів забезпечує велику перевагу з точки зору аеродинаміки і загального компонування.

Якщо подивитися на двигуни наших конкурентів - Mercedes, Ferrari і Renault - і порівняти геометричні розміри, то я готовий назвати нас лідерами за цим показником.

У нас все дуже витончено - і ми маємо намір дотримуватися цієї філософії і далі. Ми хочемо встановлювати орієнтир!»

Можливо, після такого першого року все ж варто відмовитися від деяких принципів і застосувати більш традиційні рішення на догоду довгостроковим планам? Араі-сан в цьому не впевнений.

«Ще на ранній стадії розробок, в 2013-14 роках, ми багато говорили про це, - зазначив він. - Хтось волів консервативний підхід, інші відстоювали більш ризикований шлях.

У результаті було вирішено прийняти виклик, тому що в іншому випадку було б складно розраховувати на великий прогрес, а також ми не змогли б забезпечити перевагу шасі. Рішення приймалося спільно обома сторонами - і McLaren, і Honda».

Час виходить

На думку Ясухиса Араї, такий вибір не є джерелом неприємностей для Honda. Японець вважає, що насамперед компанія розплачувалася в 2015-му за довгу відсутність в Ф1. Покинувши спорт в 2008-му, вона відстала від новітніх технологій, що й завадило інженерам при поверненні.

«Ми пішли сім років тому, і зараз я розумію, що згаяний час сильно вдарив по нас. Формула 1 неймовірно прогресує з кожним роком, - зазначив він, - і цей досвід неможливо отримати миттєво.

Ми дивилися за подіями з боку, хоча, звичайно, намагалися дивитися гранично уважно. Але те, що творилося всередині, залишалося приховано для нас. Тим часом, мотори зазнали величезні зміни.

Нам довелося разом відкривати для себе дуже багато нового. Лише тепер ми можемо сказати, що остаточно розібралися у всьому і знаємо, що і як потрібно робити».

Дивлячись в 2016-й

Повертаючись до початку цієї розповіді, повторимо знову: поки не почнуться тести, неможливо говорити, чого вдалося домогтися Honda.

Наприкінці 2015-го в настрої старшого керівництва McLaren відчувався певний оптимізм. Баттон і Алонсо поділяли його - всі розуміли, що японські партнери розібралися, що ж пішло не так, а головне - як виправити ситуацію.

«У нас є два першокласних пілота, і ми змогли пояснити їм особливість нинішньої ситуації, наші цілі та засоби їх досягнення, - сказав Араї. - Вони повірили нам. У всьому.

Ми вже визначили слабкі місця. Вирішальним фактором є передача потужності. І якщо з цим у нас все буде на тому ж рівні, що у суперників, значить, ми готові до боротьби з ними.

Часом бувало складно, часом - по-справжньому болісно. Але ми знали, що рухаємося по вірній дорозі в правильному напрямку».

Позитивний настрій

Тепер, коли є хоча б привід для оптимізму, одне з головних завдань полягає в тому, щоб не чекати надто вже багато чого. У цьому сезоні Honda буде набагато краще готова до викликів, що стоять перед нею.

Визнавши свої помилки, буде простіше уникнути ситуацій, в одну з яких Араї потрапив у суботу в Монці. Тоді під час зустрічі з пресою журналісти буквально розтерзали його за те, що компанія не виконує своїх обіцянок і не справляється з власними ж - озвученими публічно - завданнями.

Гоночний бос Honda, проте, запевняє, що у нього були серйозні причини, щоб продовжувати випромінювати оптимізм, навіть коли справи йшли зовсім кепсько.

«Якщо керівництво команди постійно випромінює негатив чи намагається знизити планку, це позначається на всьому колективі. Тому що співробітники дивляться на нас і чекають наших слів, - сказав Араї. - Моя філософія така, що я маю на це право.

Я вірю в команду і знаю, що вони докладають максимум зусиль - і будуть продовжувати робити це.

На самому початку, ще в 2014 році в Абу-Дабі, коли виникли перші проблеми з електронікою, я вірив, що якщо ми зможемо з ними розібратися, то все швидко налагодиться.

Але, повторюся, влітку ми усвідомили, що не все гаразд і з "залізом". Тоді прийшов час стримати апетити і з головою зануритися в роботу.

У суботу в Монці було дійсно складно! Але це був корисний досвід ... »

Що ж, тепер для Honda прийшов час використовувати накопичений досвід і показати світу Ф1 все, на що компанія дійсно здатна.

Будьте частиною чогось більшого

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Тип статті Важливі новини