Крок назад. Чи повернеться Williams у лідери?

Крок назад. Чи повернеться Williams у лідери?

В листопаді 2014 року Клер Вілльямс дала інтерв’ю офіційному сайту Формули. Тоді вона зважила на результати майже завершеного сезону і сказала, що 2015 рік має стати репетицією до чемпіонського виклику у 2016. Після трьох гонок можна сказати напевно, що боротись за титул у цьому сезоні Williams не зможе. Виникає питання, чи скотиться Williams знов у середину пелотону?

Mercedes, що надає Williams двигуни, продовжує домінувати. Єдині, хто можуть влаштувати німцям проблеми – Ferrari і Renault. Британська стайня завершила два минулих сезони на третьому місці, а в цьому році опустилась до четвертого рядку в заліку Кубку конструкторів і поки що конкурує тільки з Toro Rosso і новачками чемпіонату Haas F1.

Попередні два роки Williams починала чемпіонат відносно повільно, але в середині сезону зуміла поповнити скарбничку своїх звитяг декількома подіумами. Щоправда цього разу, Масса та Боттас розпочали чемпіонат трохи подалі, ніж минулого року. Так, в Австралії Феліпе, якому вчора виповнилось 35 років, закінчив Гран-прі п’ятим і програв Росбергу більше хвилини, і це зважаючи на зупинку гонки після зіткнення Алонсо з Гут’єрресом. В Бахрейні пілоти британської стайні фінішували на восьмій та дев’ятій позиції і програли переможцю більше кола.

Якщо порівняти результати гонок в Мельбурні, Сахірі та Шанхаї трьох останніх сезонів, то стане зрозуміло, що вони програють не тільки своїм минулорічним результатам, а й позаторішнім також. В Ferrari та Reanault досить продуктивно попрацювали над своїми моторами. В Williams втратили практично головну перевагу над своїми конкурентами. Тоді зрозуміло, чому Масса сподівається на модернізацію силової установки перед Гран-прі Канади. Чи буде цього достатньо?

Раніше чотири з шести кращих команд були обладнані двигунами Mercedes. Після трьох перших етапів цього чемпіонату таких тільки дві. Правда слід зауважити, що всі клієнти німецьких мотористів, які провалювали початок сезону в еру гібридних технологій, відігравалися наприкінці, не в останню чергу, завдяки двигунам.

Але силова установка – це не ключ до успіху. Після шанхайської гонки, де на старті Масса пробився на друге місце, він пожалівся на невдалу стратегію команди: «Ми розраховували проїхати гонку з двома піт-стопами, але темп був недостатній». Технічному директору Williams Пету Сімондсу не залишилось нічого іншого , як в коментарях Autosport визнати, що стайня дотепер відновлюється, і їм не вистачає потужностей для нормального планування. Це здається дивним, але за два роки команда не спромоглась обзавестися тими засобами, якими вже давно користуються конкуренти.

Не слід також забувати про проблеми Williams з шинами Medium в Бахрейні. До того ж, після Гран-прі Китаю Боттас розказав, що все було досить чудово, допоки на болід не встановили компаунд середньої жорсткості.

Наступна гонка пройде у ці вихідні в Сочі, де у 2014 році Валттері завершив гонку на подіумі, а минуло сезону Масса фінішував на четвертому місці. Якщо британська стайня не хоче відставати від Ferrari та Red Bull, про Mercedes мова не йде, то в Росії їй потрібно виступити достойно. Обидва пілоти бажають закінчити гонку якомога вище.

Навіть повторення минулорічного результати Філіпе стане вражаючим результатом, але не зробить щасливим Френка Вілльямса, який очікую чергову перемогу своєї команди майже чотири роки після тріумфу Мальдонадо в Іспанії. Так, пілоти Williams впритул наблизились до перемоги в Австрії-2014 та рік тому у Великобританії, але тоді знову підвела стратегія. Перед цією гонку в Сочі Боттас нагадав, що траса дуже довго не дозволяє прогріти гуму, що може призвести до проблем в кваліфікації, але сподівається уникнути таких проблем.

В згаданому вище інтерв’ю Клер нагадала про реакцію Френка на подіум в Шпільберзі. Для всього колективу то була нагорода за важку працю, але засновник команди тоді здивувався, що всі святкують третє місце: «Ми тут, щоб вигравати!»

Торік Клер запевнила кореспондента BBC, що її стайня може регулярно доставляти проблеми лідерам чемпіонату. Але тепер їй необхідно скорегувати свої очікування на сезон. Верхня сходинка обох заліків недосяжна, і навіть перемога гонки можлива лише у разі вибору досить сміливої стратегії і неймовірної удачі. Тепер мета Williams – залишитись попереду команд-середняків і спробувати наздогнати лідерів. Їм нічого не залишається, як бути найкращою незалежною командою Формули 1.

За матеріалами Меттью Волтерса, bleacherreport.com

Будьте частиною чогось більшого

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Тип статті Важливі новини