Думка: Чи зможе клас LMP2 стати майбутнім Ле-Мана?

На тлі газетних заголовків про невдачу Toyota та тріумф Ford GT в "24-х годинах Ле-Мана" події в класі LMP2 залишились майже непоміченими. Проте Джеймі Клейн пояснює, чому саме ця категорія може згодом стати провідною в марафоні.

Porsche, Audi, Toyota: кожен, хто дивився 84-е видання "24-х годин Ле-Мана", був під враженням від яскравої боротьби, яку нам подарували шість найшвидших та найбільш технологічно просунутих машин у світі. Вони змагалися в надзвичайному темпі, завдяки чому навіть без драми на останньому колі ця гонка увійшла б в історію.

Але вся швидкість та інновації прийшли завдяки величезним коштам. Це, на жаль, означає, що та "золота ера", якою ми зараз насолоджуємось, з великою ймовірністю не буде тривати вічно.

Справді, перед стартом чергових "24-х годин Ле-Мана" Ентоні Девідсон в коментарі Motorsport.com казав про те, що "витратна війна" серед автовиробників в LMP1 неприйнятна для довгострокового періоду. Особливо враховуючи той факт, що шість гібридних машин цьогорічної гонки фінансувалися лише двома концернами: Volkswagen, що володіє Porsche та Audi, а також Toyota.

"В основному, розвиток йде хвилями, - каже Девідсон. - Ви бачите гарні ери гонок - особливо в спорткарах, де автовиробники приходять та йдуть.

І коли вони йдуть, то серія починає виживати. Як на мене, треба отримувати насолоду від чинного періоду.

Я щасливий бути тут як гонщик, коли змагаються одразу три виробники, які здатні витрачати великі кошти. Але всі ми знаємо, що це не буде тривати завжди.

Це бомба сповільненої дії. Історія це доводить".

І що ж станеться, якщо прогнози Девідсона щодо цього апокаліпсісу справдяться? Не бійтесь...

Чинне покоління гібридів LMP1 занадто складне - навіть не враховуючи вартість - для того, щоб приватні команди серйозно розглядали свою участь в цьому класі. На відміну від розквіту Групи С з Porsche 956/962.

Навіть Роджер Пенске ухилився від участі в змаганні, не зважаючи на його жагу до перемоги в Ле-Мані та спроби в минулому разом з RS Spyder.

"Наразі для участі вам треба Audi чи Porsche, - казав він на початку року. - Саме в цей час нам потрібно виступати лише як виробник".

Здається малоймовірним, що ACO дозволить найвеличнішій гонці в світі розвиватися на чолі з незаводськими командами Rebellion Racing та ByKolles - хіба що станеться наплив колективів більш високого рівня (наприклад, як Racing Engineering в GP2).

Зате, відповідь можна віднайти у квітучому класі LMP2, який може взяти в свої руки майбутнє Ле-Ману, якщо виробники раптово охолонуть до марафонів та ніхто не прийде їм на заміну.

Сила в деталях

В минулому залишились ті дні, коли боротьба в LMP2 була немов за лаштунками, де брали участь лише різнобарвні Lola та Courage, які готували команди сумнівної якості, а добра частина з них фінішувала навіть позаду сильних заводських екіпажів класу GT.

Наразі ж, молодший клас прототипів купається в гарному фінансуванні, а машинами керують колишні пілоти Формули-1 (Вілл Стівенс, Роберто Мері, Віталій Петров, Гідо ван дер Гарде) та менш відомі, але супер талановиті гонщики, які здатні конкурувати з визнаними конкурентами з класу LMP1 (Рене Раст, Лоранс Вантор, Піпо Дерані).

Лише подивіться на екіпаж #36 Signatech Alpine A460, який виграв цього року. Це комбінація з колишнього пілота Toyota LMP1 Ніколя Лап'єрра та двох швидких новачків Стефана Рішельмі та Густаво Менезеса - це демонстрація того, як змінився LMP2 з середини нульових років.

За гіпотетичним сценарієм, якщо заводські екіпажі LMP1 не змагалися б, переможцем гонки став би саме екіпаж #36 Alpine, бо найкращий представник з LMP1-L Rebellion програв йому 27 кіл.

"Страховий поліс"

Одним з тих, кого вразило те, що він побачив в боротьбі в класі LMP2, був колишній пілот Toyota Алекс Вюрц. Він є відданим вболівальником, який переглядав гонку від початку до кінця всі 24 години.

Говорячи в інтерв'ю Motorsport.com про майбутнє LMP2, австрієць сказав, що він може передбачити надання додаткової продуктивності класу для того, щоб вони досягли швидкостей чинної найвищої категорії.

"Гадаю, LMP2 має життєво важливе значення та є більш привабливим для розвитку Ле-Ману з точки зору довгострокової перспективи, - каже Вюрц. - Просування вперед LMP2 - це є гарний страховий поліс.

Якщо LMP1 зникне, то ви можете підняти максимальну швидкість LMP2 до 325 км/год (чинна сягає близько 310 км/год) та отримаєте 12 чи 15 машин, які можуть перемогти в гонці.

За найгіршим сценарієм для LMP1 ми все одно матимемо сильний пелотон".

Вивчення проблеми GTE

Зовсім небагато часу пройшло з тих пір, як в Ле-Мані вимер один з класів. Це сталося з GT1, коли переможець цієї категорії в 2010 році поступився сімома колами найкращому представнику класу GT2.

Це проклало шлях GT2 до чинного класу GTE. Corvette зробив крок вниз до цієї категорії, де його конкурентами стали заводські команди Aston Martin (після повного провалу в LMP1), Porsche та, звісно, Ford.

Той шлях, за яким був розділений GTE на Pro та Am, є потенційною моделлю для LMP2 в періоді "після LMP1". Тому команди, які покладаються на невеликі кошти для участі в гонках, все ще матимуть за що боротися.

Це також дозволить організаторам підняти вимоги до пілотів, які будуть здатні боротися за перемогу, бо наразі наплив сильних пілотів з одиночних серій - таких як Менезес - майже втратив свою актуальність.

З точки зору чисел, такий сценарій не буде проблемою. Цього року на стартовій решітці Ле-Мана було не менше 23 екіпажів LMP2 (24, якщо врахувати екіпаж з Фредеріком Соссе, у якого ампутовано чотири кінцівки), а також ще чотири машини, які могли б змагатися в разі потреби.

Разом з 27 екіпажами класів GTE, які були присутні на трасі Сарта цього року, на стартовій решітці було б 55 машин чотирьох класів: LMP Pro, LMP Am, GTE Pro та GTE Am.

Нові LMP2 прийдуть в 2017 році

Звісно, це все понад ідеальним сценарієм. Тим паче, якщо врахувати нові правила для LMP2 наступного року, за яких треба буде використовувати одне з чотирьох наявних шасі та двигун Gibson Technologies.

Не треба зайвий раз пояснювати, що в період "після LMP1" в Ле-Мані буде менша технічна конкуренція, а часи на колах відповідно зростуть разом з підвищеною потужністю.

Чинний клас LMP2 відчуває нестачу новаторських технологій та швидкості, але разом з цим це гарний майданчик для приватних команд, у яких немає десятків мільйонів доларів для того, щоб реально конкурувати з лідерами пелотону, або принаймні взяти участь в сучасній ері марафону.

Ле-Ман вижив після колапсу Групи С, вижив після масової втечі виробників на стику століть, вижив після раптового виходу Peugeot в 2012 році. Він також користується міцною підтримкою FIA Чемпіонату світу з гонок на витривалість - це допомагає виробникам отримати вигоду з інвестицій на ключових ринках.

Завдяки зростанню класу LMP2, Ле-Ман опинився в гарному становищі не лише для виживання, але й для процвітання, коли настане неминучий колапс в головному класі.

Будьте частиною чогось більшого

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Ле-Ман
Гонщики Александр Вюрц , Ентоні Девідсон
Тип статті Коментар
Теги lmp2