Аналіз: чому Williams знову не розвиває машину належним чином

Williams є фаворитом у боротьбі за п'яте місце в Кубку конструкторів. У той же час ясно, що в команді розраховували на боротьбу за більш високі місця. У причинах проблем Williams розбирався Адам Купер.

До кінця сезону Ф1 2017 року залишається всього чотири гонки. Williams йде на п'ятій позиції в Кубку конструкторів - саме на цій сходинці вона і фінішувала рік тому.

В цілому це не такий вже поганий сезон, враховуючи той факт, що Ленс Стролл тільки цього року дебютував у Ф1. Не будемо забувати і про те, що команда опинилася в невигідній ситуації, після того як Валттері Боттас раптово пішов у Mercedes.

Однак більш пильний погляд на речі змушує по-іншому подивитися на ситуацію. У 2016-му Williams не давала спокійного життя Force India, хоча і програла з рахунком 138:173. А от у нинішньому сезоні перевага Force India над Williams не викликає сумнівів: 147:66.

Більш того, усього на 14 очок від Williams відстає Toro Rosso. Haas і Renault поступаються 23 і 24 очками відповідно. Williams, звичайно, має залишитися п'ятою, але святкувати цей відносний успіх поки зарано.

Цей сезон - перехідний для Williams. Це перший сезон, в якому посаду технічного директора займає Падді Лоу.

В першу чергу Лоу доводилося розбиратися в тонкощах робочих процесів у Гроуві, перш ніж можна було втілювати в життя зміни. Його роботу стане видно вже наступного року. Ключовий момент - новий напрямок у виборі концепції машини. Такі рішення неминуче позначаються на будь-якому колективі.

До Монци машина майже не поліпшувалася

Феліпе Масса, Ленс Стролл, Williams FW40
Феліпе Масса, Williams FW40

Фото: Гленн Дунбар / LAT Images

Втім, для Феліпе Масси, що з'явився в команді ще у 2014-му, в цьому немає нічого нового. Масса розповів, що тільки в одному випадку темпи розвитку машини Williams відповідали його побажанням.

«Це було в перший сезон, - сказав він. - А потім усе було точно так само, як зараз. Протягом сезону не було прогресу, хоча ми на нього чекали. Цього року все те саме.

Тепер ми розуміємо проблеми. Минулого року ми не розуміли нічого. Ми просто не могли поліпшити машину, хоча інші команди були в змозі зробити це. 2015-й - така сама історія.

Цього сезону ми непогано стартували. Але ми не змогли поліпшити машину, як інші. Тепер ми їх наздоганяємо, але вже пізно.

Ми, як і раніше, п'яті в чемпіонаті. Ми почали сезон попереду деяких команд, з якими зараз боремося. Може, ще й не пізно додати, але все виглядає саме так, тому що сезон закінчується».

Масса переконаний, що оновлення не завжди працювали так, як розраховували інженери.

«У нас були оновлення, але вони не працювали, - продовжив він. - У нас було багато нових елементів. Команда мала зрозуміти, чому вони не функціонують належним чином, і змінювала різні параметри.

У нас залишаються колишні деталі, але тепер вони вже краще функціонують. З Барселони і до Монци у нас у значній мірі була така сама машина, як на початку сезону.

У середині сезону ми не добилися поліпшення. На Сузуку ми привезли нове заднє антикрило, нові гальмівні повітроводи, нове днище. І ще змінили дещо - як нам здавалося, це мало допомогти. Наші зусилля були спрямовані на підвищення притискної сили, зрозуміло».

Втрачені можливості

Ленс Стролл, Williams FW40
Ленс Стролл, Williams FW40

Фото: Гленн Дунбар / LAT Images

Масса сказав, що в останніх гонках машина дійсно стала кращою, оскільки команді вдалося досягти підвищення її ефективності.

«Вважаю, ми починаємо розуміти, як слід розвивати машину. Те, що ми робимо з машиною протягом останнього місяця, слід було робити протягом усього сезону.

Зараз все ж таки вже пізно. Ми втратили багато можливостей. Наша машина від гонки до гонки стає все більш конкурентоспроможною - в останній місяць.

Це позитивний знак. Тепер ми знаємо, що в змозі битися з командами, що, як і ми, претендують на п'яте місце в Кубку конструкторів. Саме цього нам і хотілося. Ми знаємо, що необхідно докладати певних зусиль, аби покращувати машину».

Цікаво, що Лоу не погодився з Массою в тому, що оновлення нібито «не працюють».

«У нас не було оновлень, які взагалі не працювали, - заявив Лоу. - Хоча, пам'ятаєте, в Австрії ми мали проблеми, коли привезли туди оновлення.

В цілому вони забезпечували прогрес, на який ми сподівалися, враховуючи дані з аеродинамічної труби. Але, думаю, нам довелося вивчити кілька уроків щодо того, як добиватися від оновлень максимальної ефективності. Маю на увазі регулювання, баланс і так далі.

Загалом, цього року у нас не було оновлень, які в результаті не забезпечували прогресу. На машині встановлено всі останні новинки з аеродинамічної труби. Так було протягом усього сезону.

Звичайно, можна помітити, що ми не змогли продемонструвати такі темпи розвитку, як Force India, McLaren і Renault.

Ми втратили грунт під ногами. Але це не тому, що оновлення не працювали. Все через те, що темпи розвитку нашої машини не встигали за швидкістю розвитку техніки суперників».

З прицілом на 2018-й

Падді Лоу, Роб Смедлі, Williams
Падді Лоу та Роб Смедлі, Williams

Фото: Гленн Дунбар / LAT Images

Лоу визнав, що вибір іншого напрямку розвитку машини на 2018-й завадив прогресу цього сезону.

На щастя, деякі елементи залишаться спільними для обох версій машин, і тому можна сподіватися, що Williams ще зможе додати в решті гонок сезону.

«Зараз ми вже займаємося в основному машиною 2018 року. Не думаю, що ми відійдемо від цього плану. Попереду цього сезону на нас ще очікують деякі новинки, але нічого суттєвого.

Місяць тому ми перейшли у режим, відповідно до якого готуємо тільки ті новинки, які можуть стати в нагоді і наступного року.

Чудовий приклад - заднє антикрило. Це вузол із характеристиками, які не можуть сильно змінитися. Це не означає, що у 2018-му у нас буде точно таке саме заднє антикрило, що і цього року. Але все ж таки детальне його вивчення стане нам у нагоді у 2018-му.

Під цю характеристику підпадають усі наші оновлення, починаючи з вересня. Але не думаю, що баланс машини сильно відрізнятиметься від того, що було б, якби ми не переходили на іншу концепцію машини у 2018-му».

Масса, за його словами, не знає, чи залишиться в команді у 2018-му. Шанси на те, що Феліпе залишиться у Williams, поступово знижуються. При цьому бразилець вважає, що наступного сезону Williams буде у змозі кинути виклик Force India.

«Наступного сезону - так. А цього - забудьте, - так охарактеризував Масса перспективи боротьби Williams проти Force India. – Наступного сезону, гадаю, Williams навіть із Renault побореться.

Звичайно, Renault - велика команда, слід очікувати від неї на прогрес. McLaren також напевно стане кращою. Наступного сезону конструкція нашої машини серйозно зміниться. В ідеалі це мало бути зроблено ще два чи три роки тому...

Як би там не було, мені слід зосередитися на поточному сезоні. Те, що відбувається зараз, може стати запорукою успіху в майбутньому».

Лоу розуміє, що у 2018-му додадуть не тільки його підопічні, а й суперники. Як зазначив Масса, McLaren напевно стане сильнішою, а Renault почне свій третій сезон після повернення в Ф1. Тому потрапляти в першу десятку стане, щонайменше, не легше.

«Всі хочуть пробитися в третій сегмент кваліфікації, - зауважив Лоу. - Це така собі ознака якості. Але наступного сезону на місця в топ-10 буде дуже багато претендентів.

По-перше, Mercedes, Ferrari і Red Bull не стануть гіршими. За решту чотири позиції, гадаю, змагатимуться Renault, McLaren, Force India і ми.

Та й три команди, що залишаються, теоретично також здатні прорватися в десятку. Ф1 - дуже конкурентний спорт. Але саме ті команди, які я назвав, турбують мене найбільше».

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Команди Williams
Тип статті Аналіз