22 роки тому: остання гонка гладкого Менселла

14 травня 1995 року «британський лев» Найджел Менселл востаннє взяв участь у гонці Формули 1, яку припинив, не витримавши сорому.

Один з найпопулярніших гонщиків своєї епохи Найджел Менселл припинив виступи у Формулі 1 по закінченні сезону 1992 року, коли він нарешті виграв чемпіонський титул. Дізнавшись, що на наступний сезон його команда Williams запросила Алена Проста, якому він раніше програв суперництво у Ferrari, британець вирішив за краще красиво піти.

1993 рік він провів у IndyCar, сенсаційно ставши чемпіоном, і навіть не думав про повернення до Ф1, якби не трагедія з Айртоном Сенною.

Втративши бразильського чарівника, Френк Вільямс запропонував його місце Просту, котрий на той час також завершив кар’єру, а коли француз відмовився, згадав про Менселла.

Вусатий британець провів кілька сильних гонок і здобув перемогу на пам’ятному етапі в Аделаїді, де Міхаель Шумахер вибив Деймона Хілла та став чемпіоном.

Здавалось, що тепер Найджел остаточно поставив жирну крапку у стосунках з Формулою 1, тим паче, що на наступний сезон у напарники Хіллу Williams підписала Девіда Култхарда.

Але несподівано 41-річним Менселлом зацікавився Рон Денніс з McLaren, котрий ще кілька років тому наголошував, що цього гонщика ніколи не буде в його команді.

Мабуть, краще було б Рону дотриматись свого слова, бо нічого гарного з цієї витівки не вийшло.

McLaren тільки-но перейшла на двигуни Mercedes, які були поки що далекі від ідеалу. До того ж з’ясувалося, що Найджел погладшав і попросту не вміщався у кокпіт нового боліду британської стайні. Викинувши кілька мільйонів на угоду з гонщиком, Деннісу не залишалось нічого іншого, як наказати створити нову модифікацію боліда з розширеним кокпітом – спеціально для поважного чемпіона. Це зайняло деякий час, тому у перших двох етапах Менселла заміняв більш стрункий Марк Бланделл.

Нарешті, на Гран Прі Сан-Маріно ширший McLaren був готовий. Але дива не сталося – якщо Міка Хаккінен боровся за очки, то Менселл більше секунди на колі програвав напарнику. Гонку в Імолі Найджел закінчив десятим, а наступну гонку в Іспанії вусань взагалі не став закінчувати – з десятого місця на старті він швидко відкотився під кінець другого десятка і був неспроможний змагатися навіть з пілотами Simtek.

Не витримавши такої ганьби, Менселл на 18-му колі заїхав до боксів і припинив участь у гонці. Потім вони з Деннісом домовились про полюбовне розірвання контракту. На такій ганебній ноті завершилась кар’єра славетного чемпіона.

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Подія Гран Прі Іспанії
Трек Circuit de Barcelona-Catalunya
Гонщики Найджел Менселл
Команди McLaren
Тип статті Ностальгія