Аналіз: наскільки все погано у McLaren-Honda?

У той час як McLaren та Honda намагаються применшити наслідки передсезонних тестів Формули 1 у Барселоні, ситуація, здається, вийшла за межі дискусії, криза це чи ні.

Насправді, наскільки глибока криза у стосунках двох партнерів?

Honda використала на тестах більше двигунів, аніж дозволено на увесь сезон, і працювала з меншою, ніж у 2016 році, потужністю, тобто гонщики відчували суттєвий дефіцит швидкості до 20 км/год на прямих.

Окрім того, найдовша дистанція перебування на трасі – лише 11 кіл. Команда втратила неймовірну кількість часу, що суттєво обмежує розуміння шасі. А на додачу, японці отримали на горіхи від зіркового пілота команди.

Неназване джерело у стані команди на запитання про те, наскільки все погано у стайні, відповів, що гірше, ніж у найгірших жахіттях, які тільки можливо уявити.

У контексті Ф1 ситуація така: зважаючи на потужність та надійність Honda впродовж двох тижнів тестів у Барселоні, легко спрогнозувати результат Гран Прі Австралії, якщо команда використовуватиме той самий двигун.

Фернандо Алонсо та Стоффель Вандорн, у такому разі, кваліфікуються на останніх місцях. Обидва, вочевидь, не доїхали б і до третини дистанції, і що найжахливіше – це був би другий двигун за вікенд.

Криза? Набагато гірше!

Що пішло не так?

Взимку багато хто припускав, що Honda не досягла бажаного результату через радикальну реконструкцію двигуна, коли відмовилась від своєї концепції задля копіювання ідеї Mercedes.

Але вже перед презентацією боліда з’явився обережний оптимізм, адже Юсуке Хасегава оголосив, що новий мотор має бути на рівні силової установки Mercedes 2016 року.

Звісно, цього року Mercedes, Ferrari та Renault модернізували свої двигуни і їхня максимальна потужність дещо збільшилась. Але навіть у такому випадку достойне покращення форми, пов’язане з успіхом McLaren, яка була упевнена у непоганому шасі, мало б допомогти змагатись хоча б за подіуми.

Проте майже одразу все опустилось із небес на землю. Уперше McLaren примусила занепокоїтись напередодні тестів у знімальний день. Вже наступного дня про них забули.

Але вже було запізно, адже із появою зеленого сигналу світлофорів болід команди застряг у гаражі, що було пов’язано із новим масляним баком.

Гірше того, на другий день з неоприлюднених причин виникла необхідність заміни двигуна. Більше не виходило майже нічого.

Заміна двигуна, в тому числі на другу специфікацію, не допомогла вирішити проблему – лавина проблем з електрикою не дозволяла нічого робити. У команді припустили, що негаразди викликані сильною вібрацією, яка і впливала на контакти.

Під кінець другого тижня Honda встановила вже п’ятий двигун, що на один мотор більше дозволеного на цей сезон.

Але проблеми з надійністю двигуна, який став потужнішим, не були б підґрунтям для песимізму у гонщиків, якби не було б проблем із тією ж таки потужністю.

Дехто припускав, що новий мотор Honda на 40-50 «конячок» менш потужний від мотору, який використовували на Гран Прі Абу-Дабі.

Ані McLaren, ані Honda не підтвердили ці дані, але Алонсо не заперечив, що так справді було хоча б із міркувань надійності.

«Саме зараз, так, у нас може бути менше потужності, ніж минулого року, але використані дотепер налаштування аж ніяк не такі, що використовуються під час гонки. Причини пов’язані із проблемами, які виникли у двигуні, –сказав Алонсо. – Отже, ми не побачимо, поки не вирішимо проблеми із надійністю».

Що далі?

Алонсо натякнув, що пріоритет – надійність. Хоч Honda й повідомила, що до Австралії все вирішиться, зробити це буде ой як складно.

Цього року не варто помилятися. Команди не можуть собі дозволити ранній провал. Спалені мотори на початку сезону означатимуть тільки одне – численні подальші штрафи.

Якщо McLaren використовуватиме по два двигуни на вікенд, то вже у Бахрейні отримає перший штраф.

Щоправда втрата місць на старті може бути найменшим негараздом McLaren, якщо ситуація не покращиться, адже до того часу в Алонсо, напевно, назбирається чимало запитань.

Усі розмови дворазового чемпіона про найбільшу мотивацію за усі роки з наявним неконкурентним болідом не дають навіть можливості уявити, що іспанець буде щасливий кожного разу завершувати перегони достроково.

Він вже вголос повідомив, що має намір продовжити виступи у Формулі 1 у 2018 році, як би не склався цей сезон. Це сприймається як знак до команд лідерів «прийдіть і візьміть мене».

Втрата Алонсо – не найжахливіша небезпека від провалу у 2017 році. Насправді, у такому разі McLaren ризикує втратити своїх найкращих співробітників, бонуси від Кубку конструкторів значно зменшаться, і не варто буде чекати на нових спонсорів.

Буде дуже важко вийти із крутого піке.

Миттєва відповідь

Недивно, що Алонсо не був занадто оптимістичний щодо відповіді, яка мала б бути у стайні та мотористів, аби досягнути мети.

Знову і знову на прес-конференціях він наголошував на необхідності негайної відповіді від команди на запитання, що буде далі.

«Я сподіваюсь на неймовірну потужну відповідь команди», – сказав Фернандо, але не уточнив, що має на увазі.

З одного боку це може бути капітальна реорганізація у Honda, якщо вона хоче швидко вирішити проблему. Неохоче сприйняття пропозицій допомоги та пропускання крізь вуха порад консультанта Жиля Сімона та навіть McLaren засмучувало усіх.

Можливо, лише позбуття застарілих традицій відкриє очі на реальність складної ситуації, у якій опинилась стайня. Це потребує нового підходу, нової комунікації, нових технологій, свіжих ідей і, найголовніше, готовності бути відкритими до змін.

Проте, можливо, що Алонсо говорив про необхідність McLaren замислитись про краще майбутнє у довгостроковій перспективі.

У McLaren і Honda довготривалий контракт, тому комерційний внесок японців у стайню виключає розірвання угоди вже зараз.

Але скільки часу McLaren може надати Honda, перш ніж піде цим шляхом? Чи Honda впевниться, чи може впевнитись, що у такому форматі проект Ф1 не зможе запрацювати.

Якщо справа завершиться розірванням відносин, то є рятівна соломинка – регламент Ф1 гарантує McLaren конкурентний двигун.

Минулого року мотористи узгодили рішення на випадок припинення програми Honda у Ф1. Mercedes, Ferrari або Renault, які постачають двигун трьом командам кожна, мають зробити доступну пропозицію клієнту японців, звісно, за певних умов.

Згідно з правилами, постачальник двигуна для McLaren має визначитися за допомогою жеребкування.

Один з мотористів ще навіть наголосив, що жеребкування має проводитись із трансляцію на телебаченні наживо.

Такий розвиток подій все ж таки здається малоймовірним, але можете бути певними, що у Вокінгу та Сакурі це вже обговорюється.

Момент істини

Нічого ще не втрачено. Давайте не будемо забувати, що у 2014 році Red Bull та Renault пережили жахливе випробування, а потім об’єднали зусилля, аби того ж року виграти декілька гонок.

Цей сценарій не такий вже нереальний, але доведеться багато чого змінювати, якщо він все ж таки повториться.

Одне з тлумачних визначень слова «криза» – час, коли необхідно прийняти важке чи важливе рішення.

Для McLaren та Honda такий час вже настав.

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Гонщики Фернандо Алонсо , Стоффель Вандорн
Команди McLaren
Тип статті Аналіз