Аналіз: що було за лаштунками надважливої для Хемілтона перемоги

З огляду на його боротьбу за титул Льюіс Хемілтон в Остіні все зробив правильно. Ложкою дьогтю стало, хіба що, друге місце Ніко Росберга. Адам Купер аналізує події Гран Прі США.

В Остіні ми в черговий раз не побачили прямого змагання за перемогу між Хемілтоном і Росбергом. Протягом цього року такий сценарій відбувався вже багато разів – причиною був або поганий старт одного з пілотів, або штраф, через який інший напарник стартував ззаду стартової решітки, або інцидент у першому повороті.

Цього разу обидва гонщики Mercedes стартували добре, але карти сплутав Даніель Ріккардо, який у блискучому стилі просунувсь повз Росберга і опинився між суперниками. Після того, як Льюіс умчав уперед, увага перемикнулась на те, як Ніко збирається випередити повз жвавого пілота Red Bull.

Те, що мало б бути чудовим завершенням битви за друге місце, потім було зіпсоване появою віртуального автомобіля безпеки. Завдяки ньому Росберг провів фінальний піт-стоп з мінімальною втратою часу, що дозволило йому опинитись попереду Ріккардо без безпосередньої боротьби на трасі.

Вже вдруге за день ми були позбавлені цікавого видовища.

Це була не найзахопливіша гонка у порівнянні з іншими етапами 2016 року, хоча далі за лідерами відбувались деякі цікаві події – не кажучи вже про незвичайне видовище від Кімі Райкконена, котрий накатом скотився схилом назад до піт-лейн після того, як команда наказала йому зупинитися на виїзді з боксів.

Але відсутність напруженої боротьби попереду не повинно відволікати від бездоганної їзди у виконанні Хемілтона, який відмінно провів увесь вікенд після розчарування в Японії.

«Насправді про його гонку особливо нічого розповідати, - сказав Падді Лоу в інтерв’ю Motorsport.com. – Тому що він все зробив прекрасно, і контролював гоночний темп. Коли в нього є запас, він просто тримає відрив, зберігаючи гуму і збільшуючи термін служби шин.

Отже, це була ідеальна гонка від Льюіса. І в нього був гарний старт».

Гарний старт Ріккардо дає надію Хемілтону

Льюіс був явно в піднесеному настрої після гонки, але його день був би ще кращим, якби Ріккардо фінішував другим і не «подарував» три очки Росбергу.

Гарна форма Red Bull стала особливістю другої половини чемпіонату, і команда з Мілтон-Кінс здійснює чималий тиск на Mercedes. Для цього їм нерідко доводиться вдаватися до різних тактик – що ми й побачили в Остіні.

Обом гонщикам Mercedes вдалося пройти через другий сегмент кваліфікації на гумі Soft, це означало, що на цьому комплекті вони візьмуть старт і в гонці. В Red Bull же, як і в Спа, розділили стратегії – Ферстаппен приєднався до пілотів на срібних стрілах й стартував також на Soft, тоді як Ріккардо поставили SuperSoft.

Коли темно-сині машини зайняли другий ряд – з Даніелем, який мав кращий потенціал для гарного старту на більш м’якій гумі, - в Mercedes занепокоїлись.

«Ми обговорювали ситуацію з шинами на брифінгу, - повідомив Крістіан Хорнер одразу після кваліфікації. – З командної точки зору нам було вигідніше обрати різні тактики для пілотів, тому що наразі не очевидно, який варіант краще.

Тактично ми зробили правильно, а обидва пілоти висловили бажання стартувати на тих складах гуми, які врешті й будуть мати на старті. У Даніеля є шанс відіграти одну або навіть дві позиції.

Вочевидь, наша головна мета – випередити Ferrari, але ми ніколи не концентруємося тільки на тих, хто позаду нас. Ми хочемо змагатися й з тими, хто попереду. В нас був гарний темп на довгих серіях у п’ятницю, і сподіваюсь, що ми зможемо використати це під час гонки. В Mercedes не зможуть перекрити обидва наших варіанти, так що давайте подивимося…»

І це спрацювало. Цього разу обидва пілоти німецької команди стартували вдало, але Ріккардо знайшов додаткове зчеплення й втримався на внутрішній траєкторії в першому повороті, та вийшов з нього вже попереду Росберга.

«Здається, безпосередньо старт в мене був не кращим, ніж в Mercedes на їх гумі Soft, - зізнався Даніель після фінішу. – Насправді я сподівався, що стартую краще.

Але потім Ніко вирішив пройти поворот по зовнішній траєкторії, і всередині з’явилось місце для мене. Отже мені вдалося випередити хоча б одного. Взагалі-то я сподівався обігнати обох, але й один – краще, ніж нічого».

«Насправді я дуже добре здійснив старт, - пригадує Росберг. – Але все ж таки недостатньо для того, щоб спробувати пролізти всередину на гальмуванні, тому що Льюіс би одразу перекрив би мені шлях. Я вирішив зміститися на зовнішню траєкторію, і все виглядало досить чудово. Але в підсумку мені не вистачило зчеплення на виході з повороту, а в Даніеля з цим було все гаразд».

«В Ніко був хороший старт, - зазначив Лоу. – Але мені здалося, що, намагаючись випередити Льюіса, він надав занадто багато місця для атаки Даніелю! Так він втратив позицію. Але ми розглядали подібний варіант перед початком гонки, отже в нас була напоготові стратегія на цей випадок».

З самого початку було зрозуміло, що Ріккардо першим з лідерів піде на піт-стоп, але насправді з’ясувалось, що суперники не так вже й багато пересиділи його на трасі. Даніель завітав до боксів наприкінці восьмого кола, а ще за коло на піт-лейн заїхав Ферстаппен, який починав гонку на Soft. Ще за коло те ж саме зробив Росберг.

«Головною метою для нас було створити відрив від повільних машин, щоб Даніель після піт-стопу не потрапив у трафік, - розповів Хорнер. – Як тільки відрив став достатнім, ми натиснули на спусковий гачок на восьмому колі».

Росберг обирає інший шлях

Головною інтригою першої серії піт-стопів стало те, що Росбергу поставили Medium. Команда вирішила, що не було ніякого сенсу переслідувати Ріккардо на такій же гумі Soft. Маючи більш жорсткі шини, Ніко міг залишатися на трасі довше – завдяки цьому в нього було більше можливостей на випадок виникнення якихось несподіванок на кшталт появи віртуального автомобіля безпеки.

Якби все йшло за планом, Росберг зробив би достатньо пізню зупинку в боксах, отримав би свіжі шини наприкінці і на них мав би змогу наздогнати й спробувати випередити Ріккардо на трасі.

«Він був у змозі контролювати свій темп і їхати значно довше на Medium, - сказав Лоу. – Потім ми б поставили йому Soft на фінальному відрізку».

«План полягав у цьому, - підтвердив лідер чемпіонату. – Ми збирались подовжити відрізок, і наприкінці гонки в мене був би дуже гарний шанс. Ми бачили за телеметрією, що нам має вистачити темпу для обгону. Звичайно, я впевнений, що зміг би це зробити. Але на той час я змагався не з Льюісом, а намагався зробити все можливе, щоб випередити Ріккардо».

Незабаром після зупинки в боксах між Росбергом та його інженером відбувся цікавий радіообмін. Гонщику наказали атакувати, хоча він сам не був упевнений у доцільності цього.

«Було не ясно, - сказав він. – Треба було атакувати, але коли ти знаходишся на довгому відрізку, не можна довго атакувати! Але ми розібрались, що це треба було робити саме того моменту».

Під час наступного відрізку гонки Ніко тримався у 1,3-1,4 секундах позаду Даніеля, що було досить непогано, враховуючи різні типи гуми на їх болідах. Пілот Red Bull здійснив другу зупинку в боксах на 25-му колі, отримавши Medium замість Soft, на яких тепер мав дістатися фінішу – йому належало проїхати 31 коло.

Ми вирішили перейти на Medium так рано, наскільки це взагалі було можливо, - розповів Хорнер. – Це гарантувало б нам, що він залишиться попереду Ніко після його піт-стопу, котрий в Mercedes скоріш за все збирались провести на 36-37-му колі».

Росберг дійсно не став одразу заїжджати до боксів, а навпаки, дещо пришвидшився, але продовжував слідкувати за гумою, щоб зробити фінальний відрізок на Soft якомога коротшим.

Віртуальний автомобіль безпеки вбиває інтригу

Все перекреслила поява віртуального автомобіля безпеки, яку спричинив, на жаль, власний товариш Ріккардо по команді. В ту ж мить в Mercedes закликали на піт-стоп і Хемілтона, і Росберга, зберігши дорогоцінні секунди за рахунок того, що інші пілоти вимушені були пересуватися трасою з обмеженою швидкістю.

Команда розуміла, що це дозволить Ніко залишитися попереду Ріккардо, тому початковий план був скорегований – замість Soft німець отримав Medium, щоб цих шин вистачило йому до кінця гонки. В будь-якому випадку, необхідність випереджати Даніеля на трасі вже відпала.

«В нас і так була гарна стратегія, - розповів Лоу. – Але потім нам допоміг і віртуальний автомобіль безпеки. Ми хотіли б сподіватися, що справа не тільки у вдачі. Врешті-решт все сталося через сход Ферстаппена, отже вони самі собі завадили!

Одне засмучує – те, що вболівальників позбавили можливості побачити красиву боротьбу, тому що я впевнений – Ніко і Даніель обов’язково б нам її забезпечили.

На жаль, вболівальники залишились без цього. Але нам потрібно було скористатися шансом. Ми отримали можливість заробити дубль, зробивши піт-стоп під час дії режиму віртуального автомобіля безпеки, а потім спокійно проїхавши заключний відрізок гонки».

Безперечно, такий стан речей надзвичайно засмутив і Ріккардо, і його команду.

«Вочевидь, Льюісу ніщо не загрожувало, але ми могли б опинитися у дуже непоганій позиції й заробити друге місце, - наголосив австралієць. – Але потім з’явився автомобіль безпеки, і я втратив відносно Ніко 10 секунд. Думаю, що після його піт-стопу за звичайних обставин ми опинились би в п’яти секундах попереду».

В Хемілтона все під контролем

Коли гонка була поновлена, Росберг дещо наблизився до Хемілтона, але ніяких шансів позмагатися з ним за перемогу у німця не було.

«Під час рестарту я втратив три секунди через Паскаля, - сказав Ніко. – Я застряг позаду нього, але він їхав дуже повільно. Таким чином я втратив ці секунди.

Потім я атакував немов божевільний, але цього виявилось недостатньо. Я сподівався, що ще зможу позмагатися з ним, тому що відрив почав скорочуватись».

Проте відрив скорочувався лише через те, що Хемілтон – пам’ятаючи про нещодавнє фіаско з двигуном у Малайзії – просто намагався контролювати свій темп.

«На кожному колі я думав, що зараз щось станеться, - розповів Льюіс. – Якщо чесно, коли я повертав до задньої прямої, мені становилось лячно. Мені вдалося все зробити ідеально, але теж саме було й в Малайзії, а потім я просто втратив потужність. Ця думка постійно сиділа в моїй голові, і я боявся, що щось станеться. Я дуже радий, що все обійшлося.

Я не вірив у перемогу до того моменту, поки не перетнув фінішну смугу. Коли це сталося я погладив машину, сказав їй: «Дякую, що довезла мене до фінішу».

Врешті-решт все сталося якнайкраще для чемпіонської команди. Тепер, за словами Лоу, в Mercedes більш за все побоюються повторення технічних проблем. «Всі хочуть, щоб ми подолали цей період – вирішальний з точку зору боротьби за титул – без механічних проблем, які можуть вплинути на долю протистояння», - зазначив він.

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Подія Гран Прі США
Трек Circuit of the Americas
Гонщики Даніель Ріккардо , Льюіс Хемілтон , Ніко Росберг
Команди Mercedes , Red Bull Racing
Тип статті Аналіз