Аналіз: що зацікавленість Mercedes у Боттасі означає для Ф1-2017

Останніми днями стало очевидно, що Валттері Боттас є першим вибором Mercedes у пошуку заміни Ніко Росбергу, а команда Williams відкрита до перемовин щодо цього. Адам Купер досліджує можливі наслідки, якщо сторони дійдуть згоди.

Два тижні минуло з тих пір, як Ніко Росберг шокував світ Формули 1 своєю заявою про відставку, після чого керівникам Mercedes довелося шукати Льюісу Хемілтону нового товариша по команді.

Команда повідомила у вівторок, що жодних оголошень з цього приводу не буде аж до 3 січня - завдяки цьому спостерігачі цієї надзвичайної ситуації зможуть хоча б перевести подих.

Наразі найбільш ймовірним рішенням ситуації є те, що Williams відпустить Валттері Боттаса до Mercedes, проте за це вимагатиме широкий компенсаційний пакет - але лише у тому випадку, якщо у свою чергу знайде підходящого пілота для заміни.

Пілот, на якого зараз звертає увагу Williams, є ніхто інший як Феліпе Масса, який завершив кар'єру. Він опинився у дуже вигідній позиції для перемовин - звісно, якщо сам бразилець бажає переглянути своє рішення і повернутися у кокпіт у 2017 році.

Тото Вольфф та Нікі Лауда декілька днів виношували в собі рішення Росберга перед тим, як публічно похвалити його, назвавши це "сміливим" та "ясним" кроком. Але Лауді дуже складно було висловити ту складну ситуацію, в якій Ніко залишив своїх колишніх працедавців.

"Що найбільше мене дратує, так це те, що Ніко каже, що продовжив би виступи, якби не став чемпіоном", - сказав Лауда в коментарі газеті Die Welt за декілька днів після таких новин.

"Це те, на що він хоча б міг натякнути, коли підписував контракт. У цьому випадку ми могли б підготувати план Б - ми були б готові до такого повороту. Але маємо те, що маємо.

Ми всі надали йому шанс стати чемпіоном за кермом фантастичного боліду, а потім він каже нам, що хоче піти.

Це створило велику діру у великому колективі. Ми оніміли".

Верляйн як крайній варіант

Ще декілька днів тому керівники Mercedes святкували той факт, що вони зможуть просувати німецького чемпіона на німецькому боліді протягом всього 2017 року, але тепер у них пустота в очах - успіх Росберга довів, що це все не про Хемілтона.

Однією з карт в рукаві, випадково, став Паскаль Верляйн. Колишній чемпіон DTM все ще чекає свого часу та буде доступним, якщо у ньому буде потреба, але очевидно, що це буде вибором останньої інстанції.

Коли Себастьян Феттель погодився перейти до Ferrari під час проведення Гран Прі Японії 2014 року, Гельмут Марко та Крістіан Хорнер тієї самої ночі вирішили просунути Данііла Квята, який тоді проводив лише перший сезон в Toro Rosso.

Вольфф міг би швидко обрати Верляйна після декількох днів роздумів. Той факт, що йому цього не запропонували, незважаючи на рік досвіду у гонках Ф1, свідчить про те, що Верляйн не розглядається як правильний гонщик поруч з Хемілтоном.

Чи хоче Вольфф просто захистити гонщика від руйнування своєї кар'єри, якщо він на разі не готовий до цього? Іншими словами - занадто багато, занадто рано? Або ж, знаючи про його здібності з тестів та сезону в Manor, Вольфф просто вірить в те, що Верляйн виглядатиме не достатньо добре на фоні Хемілтона, і це вибір з розряду "будь що буде"?

Якщо справа в останньому, то скарбникам Вольффа слід задати питання про ефективність та вартість молодіжної програми Mercedes. Навіщо докладати зусиль у розвитку наступного Росберга, якщо пошуки йдуть у інших місцях, коли виникла така потреба?

Спокусити гучні імена неможливо

Команді Mercedes необхідний якомога кращий пілот за декількома причинами - не лише для того, щоб обидві машини стабільно набирали очки. Вона повинна взяти того, хто втримав би Хемілтона у формі на треці та за його межами, а також не змусить команду повністю покладатися на триразового чемпіона світу.

Є також питання щодо величезного впливу Росберга на розвиток боліду та його налаштування протягом гоночного вікенду. Ця величезна втрата повинна бути вирішена, а для цього потрібен пілот з великим досвідом.

Mercedes ніколи не збиралася вихопити таких визнаних зірок, як Алонсо чи Феттеля, із рук прямих конкурентів. Як ми бачили у минулому, контракти можуть розриватися, але треба дивитися і на інший бік: Ferrari та McLaren ніколи не зроблять того, що може допомогти Mercedes.

Якщо ці команди відмовляться від своїх гонщиків, то самі ж опиняться у тій же ситуації та постраждають від того, що не буде адекватної заміни.

Будь-яка команда буде боротися з ворогом до переможного кінця. Для Mercedes втручання у брудні любовні справи з головними конкурентами є неприйнятними, а витрати на спокусу гонщика-зірки будуть непомірно високими. Навіть враховуючи те, що їй не доведеться платити Росбергу 22 мільйони на рік, а також бонуси, які міг би заробити німець у 2017 році.

Ім'я Карлоса Сайнса також згадувалося останніми днями - його міг би замінити П'єрр Гаслі, - але табору Red Bull необхідний гонщик під рукою, якого за необхідності можна буде просунути вперед.

Джерела повідомляють, що перемовини щодо Сайнса дійсно були, але є припущення, що Red Bull просто гралася з Mercedes, насолоджуючись тим фактом, що чемпіонська команда сиділа навпроти неї. Насправді ж Сайнс не міг стати доступним.

"Чому ми не могли так вчинити? - сказав Крістіан Хорнер в інтерв'ю BBC цього тижня. - Карлос виконав свою роботу. Він - гонщик Red Bull. Ми інвестували в нього багато, щоб він став пілотом Ф1. Всі наші пілоти мають довгострокові контракти, тому немає жодного зиску в тому, щоб підсилювати нашого головного конкурента своїми активами".

У тому разі, якщо Ріккардо оголосить про завершення кар'єри у січні, або ж Макс Ферстаппен підсковзнеться у душі та зламає ногу, команда Red Bull виглядала б справжньою дурепою, якби дозволила Сайнсу піти...

Для Mercedes Боттас залишається реалістичною метою, а Williams - команда, яка готова до розмови. І не лише в тому плані, що це клієнт Mercedes, але й Вольфф довгий час відіграє роль менеджера фіна, що надає додаткових шляхів для перемовин.

Перемовини з Williams

Проте, для Williams питання ніколи не спрощувалося до надання знижки на двигуни та відмови від пілота завдяки цьому - саме тому перемовини все ще тривають. Команда повинна гарно виступати на трасі, а не тільки бути присутньою на біржі. Таким чином, фінансові стимули повинні бути достатніми команді для того, щоб завдяки додатковим коштам зробити болід кращим.

Що може запропонувати Mercedes, окрім грошей? У якості додаткового стимулу команда може відпустити Падді Лоу, якому судилося перейти до Williams, без будь-яких зобов'язань до перерви. Отримавши Лоу на борту без затримок у часі ще до старту наступного сезону, колектив з Гроув отримає сильний поштовх у розвитку. І це може бути однією з карт, якою гратиме Вольфф наступними днями.

Проте, вибір гонщика залишається великою проблемою. Команда покладала великі сподівання на Боттаса. З цим було пов'язано багато роздумів при обранні фіна та Ленса Стролла у якості найкращого можливого варіанту на 2017 рік.

Навіть за величезної фінансової допомоги, запрошення Верляйна не буде достатнім. Особливо, якщо врахувати те, що головний партнер Martini не погодиться на двох молодих гонщиків у складі. Команда повинна мати у себе досвідченого та сильного гонщика, який допомагав би навчатися Строллу і задовольняти спонсорів.

Феліпе Масса є саме таким варіантом - хоча б у якості тимчасового рішення на 2017 рік. Але чи захоче він цього?

Відставка бразильця була пов'язана з тим, що до команди приходив Стролл, а Боттас залишався - тому для нього просто не лишалося місця у Williams. За відсутності гідних альтернатив, він вирішив піти витончено та на власних умовах.

У той час, як розчарування Дженсона Баттона Формулою 1 наприкінці сезону ставало все більш очевидним, Масса ніколи не демонстрував подібних емоцій, ніби був не повністю задоволений своїм рішенням. Із сім'єю доведеться сердечно поговорити, але для Френка та Клер Вілльямс це завдання буде не дуже складним.

"Гадаю, він з радістю так зробить, - сказав мені один з колишніх гонщиків Формули 1. - Він вчинив правильно, коли залишився без гарного місця. Інколи так трапляється, що гра в шахи йде вам на користь.

Тому зараз, повертаючись, не буде сорому в тому, якщо сказати: "Я проведу ще один сезон, тому що зараз у мене з'явилася нагода залишитися у команді". Гадаю, це цілком можливий варіант".

Це також було б рішенням, яке схвилювало б Берні Екклстоуна, який сильно бажає мати бразильського гонщика на стартовій решітці та підштовхує різні команди до того, щоб взяти Феліпе Насра. Без сумніву, він щось шепнув на вухо Френку.

Пол ді Реста, який провів минулий рік у якості резервного гонщика Williams, але без справжнього досвіду за кермом, є іншим планом. Він поза Формулою 1 вже три роки, але підтримував форму в DTM, а з новою аеродинамікою та новою гумою Формула 1 для всіх буде перезавантаженням.

Звісно, він ще й гонщик Mercedes - і це може допомогти у дискусіях. Тото, можливо, навіть погодиться платити йому зарплату.

Щодо Боттаса, то він має чотири роки досвіду, тому він готовий до переходу в чемпіонську команду.

У гавані Mercedes також є сумніви щодо того, чи зможе Боттас прогресувати, зважаючи на те, що в останні роки йому чинив опір ветеран Масса. Але якщо він отримає місце в Mercedes, то лише від нього залежатиме, чи зможе він скористатися цією нагодою та продемонструвати, що все ще йде за зростаючою траєкторією.

2018-й надалі

Також інтрига полягає в тому, чи буде гарантоване йому місце в Mercedes лише на 2017 рік. Суперзірки на наступний сезон на разі недоступні, проте деякі з них будуть вільними на ринку у 2018 році.

Більшість з гонщиків підписували контракти, зважаючи на те, що комбінація Хемілтон/Росберг була пов'язана на довгі роки з Mercedes, але зараз все стало відкрите. Можливо, Вольфф вже почав перемовини на цю тему.

Чи буде готовий Боттас перейти до Mercedes на тій основі, що це буде лише на рік? Звісно, що буде, оскільки отримає в руки переможний болід. І якщо він добре виглядатиме на фоні Хемілтона, то його ставки зростуть - і тоді інші команди також бажатимуть його на 2018 рік.

Насправді, один з інсайдерів припустив, що Ferrari вже зараз має зробити пропозицію Боттасу, щоб перешкодити його переходу в Mercedes.

Великою перевагою для Mercedes також є те, що навіть якщо він підштовхуватиме Хемілтона на трасі, його присутність в команді не зруйнує атмосферу, на відміну від раптового приходу в команду Алонсо, Феттеля чи Ферстаппена. Він не з тих хлопців, які грають у політику або ж займаються трюками.

Сказавши це, у Хемілтона можуть виникнути сумніви щодо подвійної ролі Вольффа, який є керівником команди та менеджером Валттері, що може призвести до змін у в середині команді. Це ключ до конспіративних теорій.

"Не думаю, що Льюіса це хвилюватиме, - сказав Берні Екклстоун в інтерв'ю Sky цього тижня. - Хіба що у випадку, коли буде до болі очевидно, як вони допомагатимуть Боттасу проти нього".

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Гонщики Феліпе Масса , Ніко Росберг , Паскаль Верляйн , Валттері Боттас
Команди Mercedes , Williams
Тип статті Аналіз