Аналіз: Тиск Red Bull виправдався після провалу Mercedes

Гран Прі Малайзії став багатим на події та емоції, і дав нам гідного нового переможця у цьому сезоні. Адам Купер уважно аналізує.

Малазійський етап обіцяв бути одним з найінтригуючих у 2016 році – з огляду на темп Red Bull і Ferrari на довгих серіях кіл, показаний ними під час вільних практик. Проте, навіть у найсміливіших мріях навряд чи Крістіан Хорнер очікував, що все завершиться переможним дублем його гонщиків.

Увечері в суботу Тото Вольфф зробив дуже інтригуючу заяву. «На мою думку, боротьба буде дуже щільною, тому що різниця у темпі на довгих серіях була не такою вже й великою, - зазначив керівник Mercedes. – Ми знаємо, що для поточного покоління машин гонка за тієї спеки, що очікує на нас завтра, стане справжнім випробуванням для всіх систем, гуми й мотору.

Це буде тест на виживання. Я не очікую гонки, в якій всі будуть атакувати на межі від початку до кінця дистанції протягом півтори години. Отже, можливо все. І старт буде мати важливе значення…»

Перший поворот грає свою роль

Вже не перший раз цього сезону на старті гонки все обертається з ніг на голову через аварію. Поул-сіттер Льюіс Хемілтон встиг винести ноги з першого повороту, але Себастьян Феттель, намагаючись випередити Макса Ферстаппена по внутрішні траєкторії на гальмуванні, протаранив Mercedes Ніко Росберга.

Якби пілоту Ferrari вдалось довести свій маневр до кінця, він, безумовно, став би одним з ключових гравців у гонці. Але сталося інакше. Феттелю довелось зупинитись на узбіччі зі зламаної підвіскою, а його співвітчизник з чемпіонської команди відкотився у самий кінець пелотону. На командному містку Mercedes треба було вирішувати складну головоломку.

«Першою реакцію було: «О, ні!», - розповів Motorsport.com Падді Лоу після фінішу. – Наступне питання, яке виникло в голові: «Пошкоджена машина чи ні?» - і щоб повністю з’ясувати це знадобилось коло чи два. На щастя, вони пройшли у режимі віртуального автомобіля безпеки. Неймовірно. але пошкоджень не було, і ми перейшли до головного питання: «Як допомогти Ніко щонайшвидше пробитися нагору?».

Так чи інакше, невдалий маневр Феттеля призвів до того, що головними суперниками Хемілтона  гонці стали Даніель Ріккардо й Макс Ферстаппен. Більш того, підопічні Хорнера отримали й стратегічну перевагу. В Red Bull у строю залишались обидві машини, отже в них було більше простору для маневру й експериментів.

В Mercedes, навпаки, не могли дозволити собі піти на ризик. «Це могло стати проблемою, - зазначив Лоу. – Я майже одразу про це подумав. Із втратою Ніко під загрозою опинилась і перемога у гонці. На цій трасі завжди величезне значення мала стратегія, а обганяти тут не так вже й просто. Саме тому тут так невигідно залишатися з однією машиною проти двох у суперників. Навіть, маючи перевагу у швидкості. У них можливість обирати різні варіанти, на які ми не зможемо відреагувати».

Ферстаппен робить свій хід

Немов на підтримку слів Падді Лоу, коли з’явився віртуальний автомобіль безпеки після вильоту Ромена Грожана, в Red Bull розділили тактику для своїх пілотів. Ріккардо залишився переслідувати Льюіса, а Ферстаппен заїхав до боксів, де перевзувся, зекономивши час за рахунок того, що зупинка була зроблена під жовтими прапорами.

«Під час дії режиму віртуального автомобіля безпеки ми вирішили ризикнути другою машиною, - розказав після фінішу Хорнер. – Це був Ферстаппен. Отже, ми зупинили його, оскільки це був ризикований крок. Але потім протягом гонки ми впевнились, що це непогано спрацювало».

«Залишатися на трасі було вигідніше, - пояснив Лоу. – Але в Red Bull зробили те, що б і ми зробили у тій ситуації. Вони пішли на ризик другою машиною –тією, яка була позаду, - через що ми ще дужче занепокоїлись».

В Mercedes також провели піт-стоп Росберга у режимі віртуального автомобіля безпеки – Ніко тоді вже вибрався на 11 позицію. Він отримав нові шини, і те ж саме зробили в Force India й McLaren. Вочевидь це стало підтвердженням, що команди все частіше використовують віртуальний автомобіль безпеки як засіб у будуванні альтернативної стратегії.

Наступна фаза гонки виявилась захоплюючою. Ферстаппен поступово ставав головною загрозою для Mercedes. Після своєї зупинки він був всього у 16 секундах позаду Льюіса, але мав свіжу гуму і міг дістатися фінішу лише з одним додатковим піт-стопом. Більш того, під час наступних кількох кіл відрив скоротився до 14 секунд.

Потім Льюіс зупинився й отримав комплект Hard. Ріккардо наслідував його приклад на коло пізніше. Тепер обидва гонщики теоретично могли доїхати до фінішу, і це дало командам додатковий привід для розумової діяльності.

«Такий варіант дійсно був би можливим, але це не було найшвидшим шляхом до фінішу, - розповів Лоу. – Насправді ми так і не зрозуміли, чи намагався Ріккардо реалізувати таку стратегію. Та як би там не було, навіть якщо він намагався берегти шини, це не мало ніякого значення, тому що з таким темпом Льюіса ми досить легко б випередили Даніеля і з зайвим піт-стопом. Насправді, головну загрозу складав Ферстаппен, а не Ріккардо – на якій би тактиці він не знаходився».

Після піт-стопу Хемілтона, де він отримав Hard, Ферстаппен вийшов у лідери з перевагою у шість секунд. Це було дуже важливим моментом, і саме тоді Льюіс продемонстрував, що в нього є резерв швидкості. Макс заїхав на піт-лейн на 27 колі і виїхав на трасу попереду Кімі Райкконена. Тепер йому треба було якнайшвидше наздогнати Ріккардо, й нова гума мала зробити цю задачу досить легкою.

Хемілтон б’є рекорди…

Льюіс Хемілтон повернувся у лідери й почав штампувати одне найшвидше коло за іншим, щоб захистити свою позицію від будь-яких маневрів з боку Red Bull. «Гарний час, Льюіс. просто продовжуй, ти добре працюєш», - підтримували його з піт-волл. І поступово загроза з боку Ферстаппена сходила нанівець.

«До того часу, як ви не маєте підтвердження у вигляді результатів на колі, ви завжди сумніваєтесь з приводи правильності обраної тактики, - сказав Лоу. – Але як тільки у вас з’являється можливість оцінити різницю у швидкості машин, все стає більш-менш зрозумілим. Ми впевнились, що наша тактика працює, Льюіс проїхав кілька чудових кіл – дуже стабільно, дуже швидко, але при цьому він зберіг гуму у гарному стані.

Він був швидшим за Ферстаппена майже на кожній ділянці, як наприкінці свого відрізка на Soft, так і на початку нового – на Hard. Навіть коли у Ферстаппена були більш свіжі шини, він все одно був швидше. Саме тому в нас був неймовірно сильний шок, коли він втратив двигун.

Льюіс проводив неймовірний вікенд. Він упевнено рухався до того, щоб отримати «безкоштовний» піт-стоп, перевзутися у новий Soft і все одно залишитися попереду Ріккардо й Ферстаппена.

… і все змінюється

За коло до того, як двигун на машині Хемілтона раптово вибухнув, він перетнув фінішну смугу на стартовій прямій на 22,7 секунди раніше за Ріккардо. До кінця гонки залишалось ще 16 кіл. За словами Лоу, план Mercedes полягав у тому, щоб закликати британця до боксів саме тоді, коли його переваги вистачило б для піт-стопа, після якого він би повернувся на трасу попереду Даніеля. Тоді Льюіс отримав би Soft, на якому і дістався б фінішу. Проте, до цього справа так і не дійшла.

«На мій погляд, це був найсильніший його вікенд у цьому сезоні, - зазначив Лоу. – Не тільки гонка, але й те, як він підійшов до виконання домашньої роботи, як готувався. Саме завдяки цьому він був настільки швидким у кваліфікації і таким бездоганним у гонці. Це один з прикладів того, якими несправедливими бувають гонки. Хлопець заслужив на цю перемогу, як, напевне, ніхто інший у цьому році, але вона йому так і не далася».

Через схід Хемілтона дуель між Ріккардо й Ферстаппеном, яка вже на той момент перейшла до активної фази, стала більш значущою. Макс наздогнав напарника і навіть майже випередив його. В нього були більш свіжа гума і в теорії він мав перевагу у швидкості.

«На той момент стало очевидним, що Макс мав до кінця гонки їхати на Hard, - сказав Хорнер. - У випадку з Даніелем ми провели піт-стоп на 21 колі і постійно перемовлялися з ним з приводу того, чи варто йому спробувати доїхати на цих шинах до фінішу. Після шести-семи кіл він сказав, що може це зробити.

На той момент вони змагались між собою за позицію на трасі. Ми не втручались. Інструкції полягали лише в тому, що вони можуть боротися, але поважати один одного. Ми обговорювали такий випадок на вранішньому брифінгу – вони мали залишати місце один одному. Вони проїхали кілька поворотів колесо в колесо, але при цьому протягом всієї дуелі не забували, що є частиною команди, на яку працюють кілька сотень людей».

Автомобіль безпеки допомагає Ріккардо

Схід Хемілтона підвищив ставки. Головним призом тепер була перемога, але напруження згасло через віртуальний автомобіль безпеки, який з’явився після вибуху двигуна Льюіса. Тоді в Red Bull прийняли рішення закликати обох пілотів до боксів.

«На кінець гонки ситуація з шинами була не дуже простою, - пояснив Хорнер. – Тому ми прийняли рішення про подвійний піт-стоп, тим паче, що в нас був на це час. Це забезпечило їм рівні умови. Щоб упевнитися, що в нас не виникнуть проблеми через гуму, ми закликали їх обох».

Для Ферстаппена це означало, що він не тільки втрачав перевагу у ресурсі гуми, але вимушений був змиритися з тим, що вона перейшла до Ріккардо. В австралійця був комплект новісінького Soft, а голландцю дістався той, котрий він вже використовував під час кваліфікації. Тепер Ріккардо знаходився у вигідніших умовах.

«Ми сказали обом, що вони можуть змагатися, але головне, щоб робили це чисто, - розповів Хорнер. – Обидва гоночних інженери отримали інструкції, що все залишається, як і раніше, навіть після піт-стопів. головною задачею було заробити 43 очки. Вони боролись жорстко, але чесно».

Насправді, після піт-стопів такої щільної боротьби вже не було. Макс підібрався бува на відстань 1,1 секунди за сім кіл до фінішу, але потім відрив знову зріс – стало ясно, що Ріккардо все тримає під контролем.

«В Даніеля була невеличка перевага, тому що в нього залишався один свіжий комплект Soft після кваліфікації, - сказав Хорнер. – Але головний фактор полягав у тому, що в нього була краща позиція на старті. Макс же знаходився у «брудному» повітряному потоку, і під кінець гонки його гума стала зношуватись».

Ріккардо отримав заслужену перемогу – після перерви довжиною у два роки, а в Red Bull зробили перший переможний дубль з початку «гібридної» ери в чемпіонаті, скориставшись проблемами Mercedes. Втім, на думку Крістіана Хорнера, його підлеглі також у якомусь сенсі «винні» у невдачах чемпіонської стайні.

«Вважаю, той факт, що ми здійснювали на них такий високий тиск, а вони намагались що є духу втекти від Даніеля та Макса, міг дещо вплинути на виникнення цих проблем з двигуном.

Так чи інакше, доля повернула борг Даніелю за Монако. Тоді йому не пощастило, як і в Барселоні, але сьогодні все зійшлося».

Окремо варто пригадати й прорив Ніко Росберга. Він дістався третього місця, навіть не зважаючи на штраф у 10 секунд, який отримав за надто сміливу атаку проти Кімі Райкконена. Вона, втім, продемонструвала, що Ніко також готовий на все заради титулу.

«Він також проїхав кілька чудових кіл, коли це було необхідно, добре працював з гумою та здійснив кілька гарних обгонів, - нагадав Лоу. – Звичайно, це суперечливий момент, але особисто мені здалося, що у випадку з Кімі він здійснив класний обгін. Втім, судді вирішили по-іншому…»

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Подія Гран Прі Малайзії
Трек Sepang International Circuit
Гонщики Даніель Ріккардо , Льюіс Хемілтон , Макс Ферстаппен , Ніко Росберг , Себастьян Феттель
Команди Ferrari , Mercedes , Red Bull Racing
Тип статті Аналіз