Аналіз: як автомобіль безпеки позбавив нас битви Хемілтон-Феттель

У Шанхаї пройшла відмінна гонка Формули 1 - з інтригою і боротьбою колесо в колесо. Але якби не автомобіль безпеки на самому початку заїзду, то ризикований піт-стоп Себастьяна Феттеля міг би подарувати вболівальникам справжню битву за перемогу.

Позаду дві гонки сезону Формули 1, і вже зрозуміло, що назріває найцікавіше суперництво - як між Льюісом Хемілтоном і Себастьяном Феттелем, що зараз мають рівну кількість очок, так і між їхніми командами, яких розділяє всього один бал.

Для обох непроста недільна гонка в Китаї могла закінчитися провалом, але вони продемонстрували справжній клас багаторазових чемпіонів світу і фінішували далеко попереду напарників, які зіштовхнулися з численними проблемами в насиченій подіями гонці.

Перспектива дощу внесла певне сум'яття в ряди команд, адже всі вони майже не тестували новий, пом'якшений дощовий тип Pirelli.

Але до старту траса майже висохла, тому дощова гума нікому вже не була потрібна. Замість цього виникло інше запитання: проміжні чи сліки? Деякі навіть спробували «сухі» шини під час ознайомчих кіл до закриття піт-лейн.

На стартовій прямій все ще було досить слизько, тому всі вибрали проміжну - окрім Карлоса Сайнса, який вирішив ризикнути і поїхати на сліках. Здавалося, що це рішення було помилкою: іспанець абияк рушив зі своєї позиції на старті, відкотився у хвіст пелотону і зробив пару «екскурсій» за межі асфальту - але на дистанції гонки це обернулося солідним сьомим місцем.

Тим часом попереду пелотон залишився майже без змін - Хемілтон попереду Феттеля, слідом Боттас, а за ним Даніель Ріккардо, який випередив Кімі Райкконена.

Оголошений майже відразу режим віртуальної машини безпеки - через виліт Ленса Стролла, який наскочив на переднє колесо Серхіо Переса - дав можливість перейти на сліки. Але єдиним з лідерів це зробив Феттель, впевнений, що змусить ці шини працювати.

Пілоти Mercedes, Red Bull та напарник Феттеля Кімі Райкконен залишилися на трасі, а весь інший пелотон пішов за прикладом німця.

Автомобіль безпеки зіпсував вечірку Феттеля

Чи був цей крок Феттеля вирішальним - таким, який міг принести йому перемогу? Ми вже ніколи не дізнаємося, в чому саме він бачив перевагу сліків, тому що як тільки закінчився режим віртуального автомобіля безпеки, на трасу через аварію Антоніо Джовінацці виїхала реальна машина безпеки, спонукавши лідерів відправитись у бокси.

На жаль для Феттеля розбита машина Sauber виявилася на головній прямій, тому пелотон за машиною безпеки проїжджав кола через піт-лейн.

У звичайній ситуації, поки лідери змінювали б шини, по головній прямій повз них проїхав би Феттель, вже «взутий» в сліки. Але замість цього перша п'ятірка виявилася під захистом. Хемілтон, Ріккардо (він поміняв шини тільки під час другого проїзду по піт-лейн), Райкконен, Ферстаппен (після відмінного старту з 16-го місця) і Боттас (втратив три позиції через затримку на піт-стопі) розташувалися саме в такому порядку.

Феттелю нічого не залишалося, крім як слідувати за ними на шостому місці.

«Машина безпеки виїхала якраз тоді, коли я почав відчувати, що сліки набагато швидші, - сказав Феттель після гонки. - Але я просто не зміг використати свою перевагу і втратив багато позицій».

У Феттеля дійсно раптово з'явилося багато роботи. Якщо згадати, яку швидкість він показав по ходу решти гонки, то було б вкрай цікаво побачити, як би все склалося, якби Джовінацці не викликав своєю аварією автомобіль безпеки.

Розворот Боттаса

У цій історії трапився ще один сюжетний поворот, коли під час спроб прогріти шини позаду автомобіля безпеки розвернуло Боттаса. Друга машина Mercedes відразу відкотилась на 11-е місце, створивши додаткові умови для боротьби в групі лідерів.

Як тільки на сьомому колі з'явилися зелені прапори, почалася справжня гонка - Хемілтон попереду Ріккардо, а за ними Ферстаппен, Райкконен і Феттель. Це було чудове видовище, яке розтяглося на кілька кіл, і враження від нього тільки посилювало те, що машина Mercedes не відривалася. У минулому сезоні все було інакше.

Щоб ще розвеселити ситуацію, обидва пілоти Red Bull поїхали на SuperSoft, в той час як у Хемілтона і гонщиків Ferrari був Soft. З урахуванням обмежених тренувань у п'ятницю і того, що дощ змив з траси робочу поверхню після кваліфікації, ніхто насправді не знав, як ситуація почне розвиватися.

Різниця в стратегіях гарантувала нам інтригу: Ріккардо і Ферстаппен могли їхати швидше, а їх суперники - довше. У Mercedes поставили Хемілтону Soft, тому що ця гума давала йому широке робоче вікно, яке він міг використовувати, реагуючи на тактику суперників.

У Red Bull вважали за краще SuperSoft, тому що RB13 гірше поводиться на Soft.

Ріккардо спочатку поступився позицією Ферстаппену, а потім опинився під загрозою з боку гонщиків Ferrari, які боролися ще й між собою.

Ріккардо допоміг той факт, що у Райкконена були проблеми зі швидкістю і він не міг просто проїхати мимо. Але на 20-му колі Феттель розібрався з фіном, і йому треба було ще два, щоб випередити Ріккардо - і зроблено це було в приголомшливій боротьбі з контактом колес на виході з шостого повороту.

Питання витривалості

Приблизно в цей же час вперше був озвучений варіант для гонщиків на Soft їхати до фінішу без піт-стопа. Для Хемілтона і Райкконена це означало серію в 52 кола, для Феттеля - на кілька кіл більше.

Райкконен запитав у інженера: «Ви там дійсно вважаєте, що шини дотягнуть до кінця гонки? Тому що за моїми відчуттями - ні». А коли Льюіса запитали про можливість їхати до картатого прапора, він відповів: «Думаю, я зможу».

Хемілтон був впевнений, що переговори про його готовність їхати до кінця були справжніми і не були спробою ввести в оману суперників.

«Ніхто ні з ким не грав в ігри, - сказав Хемілтон. - Я міг доїхати до фінішу. Зараз, коли я бачив ці шини, я можу сказати, що до фінішу доїхав би. Справа була в тому, що ми ще цю гуму вивчаємо».

Для Red Bull на SuperSoft питання з піт-стопом не обговорювалося - обидва гонщики повинні були їхати на піт-лейн. Ферстаппен на 29-му колі став першим, хто це зробив. До того моменту він втратив зчеплення передніх шин, його наздогнав Феттель, а потім німець вийшов вперед, коли Макс заблокував колеса, піднявши цілу хмару диму.

Коли інженер попросив його їхати в бокси, Макс, явно переоцінюючи свої сили, сказав: «Я можу продовжувати, тільки переднє ліве вже не в дуже хорошому стані...»

Ферстаппен отримав свіжий SuperSoft - у нього в запасі було три комплекти цієї гуми, тому що в кваліфікації він не пройшов до фінального сегменту.

Ріккардо заїхав в бокси на 33-му колі, і під час піт-стопа на його машині скорегували налаштування.

Залишившись на трасі без Red Bull, Феттель проїхав кілька швидких кіл, але все одно залишався в 11-12 секундах позаду Хемілтона, який дивним чином показував швидкі кола в гонці і зовсім не був схожий на пілота, який спробував проїхати до кінця гонки без зупинок.

Хемілтон скористався шансом

Шанс для Хемілтона провести піт-стоп з'явився, коли Феттель заїхав у бокси за новим комплектом Soft, щоб на ньому і фінішувати. Зазвичай Хемілтон відповів би на це піт-стопом на наступному колі, але зараз він ризикував виїхати за Райкконеном, якому ще потрібно було зробити піт-стоп.

Напевно, пам'ятаючи, що сталося в Австралії, коли Хемілтона затримав Ферстаппен, Mercedes залишила Льюїса на трасі ще на декілька кіл, щоб у нього з'явився достатній інтервал над Райкконеном.

Не виключено, що темп на новій гумі дозволив би йому легко і впевнено пройти Кімі, але ризикувати було не варто.

План спрацював, і Хемілтон виїхав перед фіном. Тим не менш, він все одно програв трохи Феттелю. Льюіс запитав по радіо: «Як відрив скоротився з 12-ти секунд до восьми?» Інженер йому на це відповів: «Це ті два кола, що Феттель провів на нових шинах. Ми чекали, поки Кімі випаде з нашого вікна піт-стопу».

Феттель в цей час вів пермовини зі стайнею. У командного містка Ferrari він поцікавився, скільки йому потрібно відігравати у Хемілтона, щоб за п'ять кіл до фінішу наблизиться до нього і добре підготувати атаку. Йому відповіли, що різниця повинна бути в сім десятих на колі. Це досить амбітна мета, навіть якщо не брати до уваги, що Хемілтон показав кілька швидких кіл, немов даючи зрозуміти: бути спійманим в його плани не входить.

На фініші їх розділило 6,2 секунди. Це не багато на тлі трьох останніх років домінування Mercedes і вселяє величезну надію на весь сезон.

Red Bull помітно відстали від пари лідерів, фінішувавши на третій і четвертій позиціях: Ферстаппен залишився попереду Ріккардо, але вони урізноманітнили гонку в самому її початку.

Райкконен і Боттас - відразу за RBR. Жоден із двох фінів не міг бути задоволеним таким результатом, фінішувавши далеко позаду своїх напарників і за кращих часів програючи їм півсекунди.

Якби Феттель не упустив позиції, коли виїхала машина безпеки, то вечір вийшов би ще цікавішим. Ми вже не дізнаємося, скільки козирів тримала в своєму розпорядженні Mercedes, але боротьба точно була б напруженою.

«У самому кінці, по ходу 20-го з чимось кола ми просто їхали по трасі щосили, обмінюючись кращими часами, - сказав Хемілтон. - І мені здається, що в цьому вся суть гонок.

Може в майбутньому будуть ситуації, коли все обійдеться без машини безпеки, і тоді вже не буде ніяких шести секунд на фініші. Він буде прямо на хвості. І я із захопленням чекаю такої боротьби».

Цього чекаємо і ми, Льюіс...

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Подія Гран Прі Китаю
Суб-подія Гонка
Трек Shanghai International Circuit
Гонщики Льюіс Хемілтон , Себастьян Феттель
Команди Ferrari , Mercedes
Тип статті Аналіз