Аналіз: як виробники палива вплинуть на битву за титул Ф1?

В епоху, коли пальне стало ключовим фактором у боротьбі між виробниками двигунів Формули 1, союз Red Bull з ExxonMobil додав інтриги у боротьбі за титул сезону-2017.

Оскільки партнерство Mercedes з Petronas залишається еталонним у чемпіонаті, прогрес Red Bull залежить від оперативності її нового постачальника палива й мастил, який має швидко створити продукції належного рівня.

Проте, замість розмов про важкий і довгий період консолідації, все більше лунають припущення, що цей прогрес йде досить швидко, і стане ще більшим коли почнуться передсезонні тести.

Чи означає це, що в 2017 році на нас чекає дійсно гостра боротьба за титул?

Грудневий перехід

В Red Bull про співпрацю з ExxonMobil оголосили лише в грудні, коли переманили американську компанію від її багаторічного партнера – команди McLaren.

Незважаючи на те, що їх відносини тільки починаються, глобальний керівник автоспортивного підрозділу ExxonMobil Брюс Кроулі зазначив, що перший досвід взаємодії можна назвати вдалим.

«На нашу думку, початок вийшов успішним, - сказав він. – У нашого тандему палива й двигуна є непогана конкурентна перевага, тому ми вже задоволені першими результатами нашої програми й прагнемо досягти більшого».

ExxonMobil працювала з McLaren з 1995 року (а в Формулі 1 компанія з’явилась ще у 1960-х), проте піддалась спокусам перспективи разом Red Bull змагатися за найвищі позиції у сезоні-2017.

Кроулі вважає, що їм вдалося так швидко досягти порозуміння, тому що ExxonMobil має багатий досвід роботи з різними двигунами – після появи у чемпіонаті турбомоторів V6 вони поставляли власну продукцію для виробників Mercedes і Honda.

«Головна мета наших нових відносин з Red Bull – виявити реакцію мотора на наші мастила й пальне, - пояснив він. – В нас є можливість проаналізувати різноманітні хімічні й синергетичні ефекти.

Саме тут інженерна думка зустрічається з хімією, і ми намагаємося виробити найкраще рішення, щоб забезпечити максимальну продуктивність двигуна.

Ми звикли до таких завдань за останні роки. У Формулі 1 ми присутні вже більше 35 років, отже наші спеціалісти знайомі з різноманітними конфігураціями силових агрегатів. окрім того, в інших автоспортивних програмах ми також стикалися з різними типами двигунів, тому співробітництво з новим партнером – добре знайома для нас історія».

Працювати над технічними планами на новий сезон в Red Bull і ExxonMobil почали ще минулого року, проте умови комерційної конфіденційності й практичні обмеження, пов’язані з розробкою Renault нового двигуна, не дозволяли одразу провести відповідні досліди на стенді.

«В ідеалі бажано було б мати кілька місяців, - додав Кроулі. – Але насправді програма стиснута до дуже короткого періоду. Це серйозний іспит, тому що перший день нашої співпраці ми почнемо з нульовими знаннями.

Ми звикли в усьому покладатися на дані й цифри, але на початку цього співробітництва нам доведеться у першу чергу спиратися на досвід і попередні теоретичні припущення».

Нова продукція

Перша партія пального й мастила вже відправлена до Мельбурна морем, проте Кроулі впевнений, що передсезонні тести будуть вкрай напруженим періодом з точки зору пошуку нових рішень і корегувань вже існуючих хімічних складів до наступних етапів чемпіонату.

Він також розповів, що потреби мотора Renault дуже відрізняються від Honda.

На запитання, наскільки зміниться продукція ExxonMobil після переходу на нові двигуни, Кроулі відповів: «Вони відрізняються – дуже відрізняються. Потреби цього двигуна зовсім не такі, до яких ми звикли з Honda, а мотори Honda, у свою чергу, відрізнялись від Mercedes.

Це вже третій для нас виробник двигунів в епоху гібридних V6, і нас зовсім не дивує, що кожен з них має свої особливості. Всі вони використовують різні рішення, різні механічні конструкції й матеріали у своїх агрегатах.

Усі ці чинники мають серйозний вплив на склад мастила й палива. Насправді, я був би здивований, якби вони виявились однаковими».

Внутрішнє суперництво

Мабуть, найцікавіший момент у ситуації з Renault – це те, що французький виробник буде працювати з двома різними постачальниками палива. Red Bull буде використовувати ExxonMobil, тоді як заводська стайня переключиться на BP/Castrol. Тому мотористам доведеться омологувати одразу два види палива на 2017 рік.

Звичайно, ця ситуація має мінуси – хоча б те, що оновлення двигуна якомусь постачальнику можуть підійти більше. Проте, Кроулі впевнений, що будуть і переваги.

«Дійсно, це додасть нам труднощів, але за умови праці за двома різними програмами, звісно, будуть і плюси, й мінуси, - сказав він. – На нас очікує технічна гонка, тому що суперники теж не стоять на місці.

Раніше усім [у Renault і Red Bull] займалась Total. Але в Red Bull були зацікавлені у співпраці саме з нами: вони визнають, що в нас є підтверджений результатами досвід – ми вміємо швидко досягати прогресу».

Вплив на 2017 рік

Наразі під великим питанням залишається не тільки розклад сил у новому сезоні – невідомо який вплив будуть мати і останні зміни в регламенті.

Зростання швидкості машин може призвести до збільшення потенційних проблем з надійністю, оскільки багато компонентів двигуна будуть зазнавати підвищених навантажень.

Кроулі визнав, що хоча продуктивність силових агрегатів залишається головним завданням при підготовці до 2017 року, також багато уваги буде приділятися й довжині життєвого циклу елементів мотора.

«Термін служби скоротиться, тому що двигуни будуть працювати під великими навантаженнями, - зазначив Кроулі. – Гонщики почнуть більше часу на колі проводити з натиснутою педаллю акселератора й навантаження зросте. Тому цього року головна увага буде до довговічності деталей.

Це одвічний компроміс між надійністю та продуктивністю, тому важливо знайти баланс. Що нові правила змінять? Якщо казати про змінні деталі, то підібрати для них мастило буде дещо складніше.

Деякі ознаки цього ми відчуваємо вже зараз, отже можемо дещо поміняти у нашій продукції.

Звичайно, ми знаходимося у постійній гонитві за додатковою потужністю двигуна – тут важливо приділяти прискіпливу увагу процесу згоряння з боку палива й мінімізації втрат від тертя за допомогою мастила.

Але при цьому ми слідкуємо за багатьма іншими чинниками – термічними якостями, вагою, об’ємом, особливостями компонування, охолодженням.

В цілому це цікавий час, оскільки нам доводиться думати про речі, щодо яких ми останнім часом звикли не турбуватися».

У 2017 році Формулу 1 дійсно чекає багато нового, проте дещо залишиться незмінним: головна ціль у всіх одна – перемога.

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Тип статті Аналіз
Теги exxonmobil, red bull, паливо, ф1, формула-1