Блог Подзігуна: Різкий старт Боттаса!

Цей сезон несподівано переростає у щось більше за протистояння Себастьяна Феттеля та Льюїса Хемілтона. Після Гран Прі Австрії, мабуть, буде помилкою стверджувати, що цьогорічний титул розігрують лише ці двоє.

Себ та Льюїс, безсумнівно, є головними дійовими особами, але як і в будь-якому якісному кіно, тут знайшлося місце для героя другого плану, характер якого режисер так уміло розкриває протягом фільму, що в якийсь момент ти ловиш себе на думці: а чи не в цьому персонажі приховується головна інтрига кінокартини?

Мало хто на початку сезону вірив у подібний сценарій. Пілот, який лише зрідка вражав своїм пілотажем за час виступів у команді Williams, перейшов до чемпіонської стайні - команди Хемілтона - задля однієї мети: мінімізувати втрати після демаршу Росберга і дати Mercedes шанс відстояти титул в Кубку Конструкторів. Вже в перших гонках сезону фін показав, що його швидкості досить, щоб час від часу турбувати Феттеля, а в Сочі Валттері заявив про себе на повні груди, продемонструвавши, що у разі проблем у Хемілтона, його команді є на кого покластися.

Позаду майже половина сезону і варто визнати, що Кубок Конструкторів швидше за все залишиться в Бреклі. Пара Хемілтон/Боттас виглядає переконливіше за Феттеля/Райкконена, “сріблястий” фін чисто переграє свого співвітчизника із червоної стайні і немає причин думати, що у другій половині чемпіонату ситуація докорінно зміниться на користь Скудерії. Однак треба визнати ще й той факт, що Боттас починає втручатися у боротьбу головних претендентів на титул, і для Mercedes це може серйозно ускладнити завдання по завоюванню четвертого поспіль “золотого дублю”.

Справа в тім, що Тото Вольфф поки що вперто грається у хорошого хлопця, який дозволяє своїм пілотам боротися на рівних. У Ferrari тим часом вже чітко визначилися, на кого вони працюють. На Гран Прі Австрії Райкконену підібрали тактику, завданням якої було не залишитися попереду Хемілтона і поборотися з Ріккардо, а завадити Боттасу і дати Феттелю шанс на перемогу. За першого сценарію Кімі мав би поїхати на піт на 10 кіл раніше, але його залишили на трасі аж до 44 кола, щоб вивести в лідери гонки після піт-стопу Валттері і максимально ускладнити тому завдання після повернення на трасу. Ця тактика дала свої плоди. Після піт-стопу Феттель почав стрімко скорочувати відставання від лідера і на останніх колах отримав шанс поборотися за перемогу. Ну а що Кімі? Він втратив будь-які шанси на подіум та завершив гонку на п’ятому місці - останньому у заліку Гран Прі 1, як би відзначив Грожан.

Але повернемося до Боттаса. Після сходу в Іспанії, фін в останніх чотирьох гонках завоював більше очок ніж його головні суперники (і навіть неймовірний Ріккардо). Після дев’яти гонок у Валттері дві перемоги та загалом шість подіумів - більше, ніж у Хемілтона. І ця стабільність може допомогти Боттасу розіграти карту, яка у 2007-му дозволила Кімі Райкконену стати чемпіоном. Справа в тім, що Феттель та Хемілтон є один для одного найбільшими подразниками. І нехай Себ теж проводить дуже стабільний сезон (лише дві гонки без подіуму), німцю непросто тримати емоції під контролем, коли щось йде не за його планом. Хемілтон у цьому сенсі ще більш чутливий гонщик і вже кілька разів у сезоні проводив, м’яко кажучи, не найкращі вікенди. Коли британець отримує бездоганно налаштований болід - перемогти його майже неможливо. Але фішка у тому, що з Mercedes W08 таке буває нечасто. При цьому Валттері регулярно вдається знаходити більш оптимальні налаштування. На них він не завжди найшвидший, але вони дозволяють йому показувати стабільно високі результати. Це ключовий момент у чемпіонській кампанії фіна, нехай він поки що вголос і відмовляється говорити про боротьбу за титул.

За рівних умов Боттас не часто буде втручатися у протистояння Феттеля та Хемілтона. Але й такі умови виникають не кожного вікенду. Валттері довів, що може підбирати максимум очок там, де вищезгадані фаворити втрачають, і гонки в Сочі та Шпільберзі це підтверджують.

Я назвав Боттаса героєм другого плану, але він точно не грає роль другого номеру в команді Хемілтона. Під час гонки в Баку Льюїс запропонував Mercedes попросити фіна притримати Феттеля, проте керівництво відмовилося віддавати такий наказ. В Австрії командна тактика проти Себа, враховуючи старт Льюїса з 8-ї позиції, теж мала б сенс, проте і цього не сталося.

Чи не заграються Вольфф та компанія у рівноправність? Час покаже. Однак абсолютно точно можна сказати, що швидкість Боттаса у першій половині чемпіонату стала приємним сюрпризом не лише для Mercedes, але й для Феттеля. І німець прекрасно розуміє, що Валттері - це його шанс взяти для Ferrari перший за 10 років титул. Проте Себу треба не лише розраховувати на “допомогу” Валттері, але й остерігатися його. Ми переходимо екватор чемпіонату, і це критично важливий момент для Скудерії. Чи зможуть вони витримати гонку озброєнь проти Mercedes? Команда Red Bull теж почала турбувати фаворитів, і, пам’ятаючи події останніх років, немає гарантій, що осінь пілоти Ferrari не зустрінуть у статусі наздоганяючих.

Три найближчі гонки будуть показовими. Якщо Ferrari вдасться продемонструвати хорошу форму на Сільверстоуні, Хунгароринзі та в Спа, Феттеля варто вважати головним претендентом на титул. Якщо програма розвитку SF70H дасть збій, Хемілтон та Боттас отримають шанс заздалегідь закрити питання про Кубок Конструкторів, і в такому разі у Тото Вольффа точно не буде причин розділяти своїх пілотів на першого та другого номера. Тоді у Валттері з’явиться додатковий стимул довести, що він прийшов до Mercedes не задля ролі статиста. Він прийшов доводити, що фіни в Формулі-1 - це особливий тип пілотів, які вміють з притаманною їм скромністю та наполегливістю ловити свій шанс та не відпускати.

Не знаю, як саме Валттері вдалося “передбачити” момент, коли згаснуть червоні стартові вогні в Австрії, але такого різкого старту його кар’єри в команді Mercedes ми точно не очікували. Хто б не був сценаристом нинішнього сезону, його задумка мені безсумнівно подобається. “Третій зайвий” - це не про чемпіонат-2017. Let’s get ready to rumble!

 


Особистий Твіттер Максима Подзігуна - @maksf1

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Гонщики Валттері Боттас
Тип статті Блог
Теги боттас, подзігун, ф1, формула 1

Червона зона: що актуально прямо зараз