Думка: Чи поліпшила стан Формули 1 відмова від тютюну?

Після того, як посеред цього сезону мало не збанкрутіла команда Sauber – один зі старожилів чемпіонату – раптом стало зрозуміло, що замінити її буде ніким – перед дверцятами Ф1 давно вже не вишикується довга черга охочих…

Дійсно, незважаючи на яскраві декорації, за лаштунками королівських перегонів обстановка виглядає не дуже позитивною. Більшість команд балансує на межі окупності, незважаючи на стабільний в кого більший, а в кого менший прибуток від Берні Екклстоуна. Звичайно, мова не йде про такі колективи, як Mercedes, Ferrari, Red Bull та Renault – за винятком Скудерії, вони є маркетинговими вітринами великих концернів і не потерпають від злиднів. Але не можна забувати й про іншу сторону заводських колективів – як тільки суворі білі комірці у високих кабінетах вирішать, що Формула 1 вже не приносить їм потрібних дивідендів – команди негайно припинять існування, і в кращому випадку будуть продані приватним ентузіастам, а в гіршому – кануть у забуття, як ми вже неодноразово бачили.

Таким чином, як не крути, Формула 1 тримається саме на плечах приватних команд, які не залежать від ситуативних рішень великих шишок. Але натомість ці стайні дуже залежать від спонсорів.

Із команд, які дебютували в останні роки, залишились лише Manor (після кількох змін власників та назв) і Haas (але американцям ще треба пережити другий рік, який для багатьох команд ставав останнім). Чому так сталося? Серед усіх можливих причин найголовніша – нестача коштів. Так, не можна відкидати той факт, що за останні двадцять років вартість участі у чемпіонаті суттєво зросла, але зараз мова не про це. Командам стало дуже важко знайти спонсорів. Особливо – командам середньої ланки, не кажучи вже про аутсайдерів.

Але ще наприкінці 1990-х більшість з них якщо не купалися у золоті, то не дуже вже й економили. Візьмемо хоча б презентації нових болідів. Зараз все обмежується простою фотосесією під час передсезонних тестів. Але раніше, той же Sauber, наприклад, який цього року ледве вижив, влаштовував грандіозне шоу на справжній цирковій арені! А у завжди бідної Minardi, тим не менш, знаходились кошти, щоб забезпечувати безплатним морозивом увесь паддок…

Отже, ще порівняно недавно команди не дуже вже й заощаджувати – і це при тому, що гроші, які тоді отримували від прибутків з телетрансляцій, були просто смішними, а обмежень на тести не було зовсім.

Все пояснюється просто – з Формули 1 зникла велика група спонсорів, яка забезпечувала чи не левову частку видатків – тютюнові компанії.

Якщо пригадати, саме виробники сигарет надали потужного поштовху автоперегонам з моменту появи першої реклами Gold Leaf на Lotus у 1968 році. На тютюнові кошти можна було будувати швидкі й високотехнологічні автомобілі, а також повертати чемпіонів з пенсії – саме завдяки двом мільйонам (рекордна на той час сума контракту!) від Marlboro Нікі Лауда погодився сісти за кермо McLaren у 1982-му.

Тютюнові програми підтримки гонщиків дали перепустку до вищої ліги багатьом гонщикам «середньої ланки» - тому ж Андреа де Чезарісу або Стефану Йоханссону.

У 1990-х – останньому періоду масової тютюнової реклами у Формулі 1 – тютюн був невід’ємною частиною пелотону. Судіть самі: головним спонсором топ-команди обов’язково був тютюновий концерн – Marlboro в McLaren (потім West) і Ferrari, Rothmans у Williams, Mild Seven у Benetton (до того ж японці давали трохи коштів ще й Tyrrell, де завжди були проблеми зі спонсорами).

Саме з Camel пов'язував надії Едді Джордан, коли вирішив виставити власну стайню у Формулі 1 – але в підсумку «верблюд» з’явився на кузовах Benetton та Williams. За кілька років Джордан все ж здобув підтримку B&H, й ірландська команда швидко вийшла у лідери.

Ligier традиційно була партнером національного бренду Gitanes. Іншим командам залишалось шукати спонсорів в інших сферах бізнесу. Але завдяки такому розподілу грошей зазвичай вистачало всім, окрім хіба що вже справжніх невдах.

Через заборону тютюнової реклами Формула 1 опинилась у перманентній кризі, яка продовжується й досі, і шляхів її подолання поки що не видно. Зникнення головних спонсорів у топ-команд створило вакуум, який інші компанії виявились нездатними заповнити.

Банки й автоконцерни виявились не спроможними виділяти на перегони суми, порівняні з тими, що виділяли тютюнові гіганти, до того ж вони виявились надто чутливими до коливань світової економіки. Цей фактор мало впливав на виробників сигарет – курці палять завжди, а під час кризи, можливо, навіть більше.

Інші спонсори виявились або не надто щедрими, або дуже залежними від кон'юнктури на світових ринках.

Відмінним замінником могли б стати ІТ-компанії, але ті з них, які долучились до Формули 1, грають у кращому випадку другорядну роль, або взагалі обмежуються лише технічним співробітництвом.

Таким чином, єдиним стабільним джерелом прибутку для більшості команд є доля від коштів з телетрансляцій. В принципі, за умови введення обмежень на бюджет, це може в якійсь мірі вирішити проблему, але одночасно й «заморозить» баланс сил у чемпіонаті – команда з середньої ланки, яка завжди отримуватиме набагато менше грошей, ніж переможець Кубку конструкторів, ніколи не зможе кинути виклик лідерам, тобто сценарій Jordan стає неможливим апріорі. До того ж королівські перегони завжди були на вістрі прогресу, що важко поєднується з жорсткою економією.

Прибутки від трансляцій не можуть бути 100-відсотковою панацеєю ще з однієї причини – чисельність телевізійної аудиторії постійно падає. Отже, як не крути, пацієнт хворий на декілька серйозних хвороб, і тут потрібне комплексне лікування. Дивний випадок у медицині – він почувався набагато краще, доки не зав’язав з палінням.

Чи зможуть нові власники Формули 1 розібратися з цими проблемами, не нашкодивши організму? Питання досить складне. Досить важко придумати якусь пораду для них. З іншого боку, хлопці, які стають до керма, можливо, краще розуміються на своїй справі в умовах сучасного технологічно розвиненого світу – в усякому разі краще за 86-річного Берні Екклстоуна, за часів якого Ф1 якраз і опинилась у кризі, між іншим.

Отже, надія ще є.

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Тип статті Блог