Чому Ф1 має змінити свій підхід до ігор

Формула 1 повинна подолати політичний опір команд стосовно ліцензування та використати нову епоху ігор, якщо вона бажає залучити нових шанувальників так само, як це роблять інші види спорту — каже Джонатан Нобл.

Берні Екклстоун одного разу сумно сказав, що він не бачить необхідності для Ф1 завойовувати нове покоління, тому що воно не має грошей на придбання годинника Rolex. Але реальність полягає в тому, що будь-якому спорту потрібно залучати нових прихильників заради подальшого процвітання.

Зацікавити молодь цим спортом означає гарантувати собі аудиторію майбутнього. Але в епоху, коли Ф1 відвойовує місце серед платних телеканалів, і лише зараз почала грати роль у соціальних мережах, існують побоювання, що гонки Гран Прі не виконують завдання із залучення нових шанувальників.

Це питання, яке готові вирішувати нові власники Liberty Media (саме тому почалася активність у соціальних мережах), однак існує, мабуть, ще одна область, де Ф1 потрібно переходити на наступний рівень: ігри. 

F1 2016, скріншот
F1 2016, скріншот

Фото: Codemasters

З’ясувалося, що зараз діти, замість того щоб знайомитись зі спортом завдяки батькам, які беруть їх на спортивні події, або через відео на YouTube, вперше дізнаються про спорт через комп’ютерні ігри.

Наприклад, зростанню популярності футболу в США допомогло розповсюдження футбольної франшизи FIFA на ігрові приставки та комп’ютери. Офіційні опитування свідчать, що більше третини людей, які купили FIFA, стали активними футбольними фанатами після того, як пограли у гру – а половина стала більше цікавитись цим видом спорту.

Так ж сама історія з американським футболом – нове покоління спортивних уболівальників привабила Madden NFL, франшиза від Electronic Art.

Голова Electronic Art із питань конкуренції Пітер Мур одного разу сказав ESPN: «У Національній футбольній лізі вам скажуть, що немає кращого інструменту для створення нових фанів футболу, ніж Madden».

Ф1 також не залишаться осторонь від цього явища. Результати Глобального опитування 2017 року від Motorsport.com показали, що більше 50% респондентів регулярно грали у комп’ютерні ігри – і ці цифри зростають до 80% серед 16-24-річних уболівальників.

Переважна більшість з них грає в ігри на ігрових приставках, і, можливо, найбільш обнадійливим для Ф1 є те, що офіційно ліцензована гра Ф1 стала найбільш популярною – попереду Gran Turismo та Need for Speed.

McLaren MP4/4
McLaren MP4/4

Фото: Codemasters

Але в той час як Ф1 має свою давню історію офіційної гри Ф1, занадто довго існує враження, що вона скоріше заробляє гроші, ніж намагається використати гру як інструмент для активного залучення нового покоління.

Сама гра має успіх після того, як у 2008 році ліцензію отримали Codemasters - F1 2016 року, безумовно, найкраща гра Гран Прі, яка існувала на приставках. F1 2017 року обіцяє піти далі і додасть можливість випробувати відомі машини минулого.

Однак, хоча офіційно ліцензована гра приносить багато задоволення завдяки використанню різних команд, трас і пілотів, з іншого боку існують певні обмеження, які зменшують потенціал гри – такі як нереалістичні моделі пошкоджень, і, можливо, найбільший недолік з точки зору гравців – пілоти не можуть міняти команди.

Такий фантастичний елемент є однією з причин, чому франшизи FIFA та Madden постійно перебувають на вершині – бо ж уява та вірність фанів не знають меж.

Де Ф1 дійсно пасе задніх, так це в отриманні користі від бізнесу eSports, який, за прогнозами, у 2020 році стане індустрією з оборотом у 2 мільярди, що залучатиме близько 500 мільйонів глядачів на рік.

Ф1 не має офіційної ігрової ліги, і багато змагань між фанами залишаються лише на сторінках форумів. Навіть про інші гоночні ігри – такі як rFactor та iRacing – останнім часом кажуть, що Ф1 намагається заборонити неофіційні варіанти, які популярні тому, що не мають офіційної ліцензії. 

F1 2016, скріншот
F1 2016, скріншот

Фото: Codemasters

iRacing, топова категорія одномісних машин, має ліцензію на використання McLaren MP4-30 2015 року, але в eSports дуже багато серій без офіційної підтримки – вони називаються просто iRacing World Championship Grand Prix Series.

Інші види спорту прокинулися набагато раніше за підйом eSports. Геймери NFL змагаються за нагороду у Madden Bowl, що має призовий фонд у $250 000. Більшість команд NBA зараз прагнуть створити франшизу навколо eSports та суперницьких ігор.

І якщо ви думаєте, що суперницькі ігри та eSports є дрібною рибкою у великому світі, подумайте ще раз. Минулого року в Кельні подія ESL One eSports збирала 14 000 людей щодня – створюючи відео для YouTube з думками проте, що багато справжніх видів спорту загинуть.

Фактично, подія надала 31 мільйон годин відео, які отримали 40 мільйонів переглядів. Така популярність – не те, що великі бренди можуть ігнорувати.

Всі автоперегони, і особливо Ф1, мають великі можливості в цій області. Звичайно, продажі гоночних ігор по всьому світу досить високі, щоб виправдати узгоджені зусилля на цьому фронті.

Франшиза Gran Turismo, якій зараз вже 25 років, за час свого існування продала 77 мільйонів копій, Forza Motorsport зараз є франшизою у мільярд доларів, а Project Cars продали два мільйони копій. Але попереду всіх з великим відривом йде мобільна гра Real Racing 3, яка мала неймовірні 300 мільйонів завантажень.

Зрозуміло, що на цьому ринку існують великі можливості. Формула Е випробувала свою Е-гру на початку цього року в Лас-Вегасі, а McLaren виявляє сміливість у своєму змаганні World's Fastest Gamer – де призом є однорічний контракт на роботу офіційним пілотом симулятора.

Для виконавчого директора McLaren Зака Брауна World's Fastest Gamer є пробним кроком на арені eSports, що був підтриманий завдяки новій спонсорській угоді з Logitech.

Він добре знає, наскільки важливою стає гра, і пропонує цікаве бачення того, як ігри можуть зайняти офіційне місце в ієрархії автоперегонів.

«Ми є одним з тих видів спорту, яким не займаються в школах, бо це дорого – і багато людей, що хочуть отримати таку можливість, не можуть цього зробити, - пояснив Браун. – Тому як і у футболі, це стосується створення авто спортивної основи. Основою автоспорту раніше був картинг, і це досі вузька аудиторія, тому що це досі дорого.

Я бачу, що ігри можуть стати основою автоспорту, тому що широко доступні і кожен може їх собі дозволити. Це може створити більшу основу для автоспорту». 

Formula E
Formula E

Фото: FIA Formula E

Створення цього фундаменту повинно розглядатись як пріоритет новими власниками Ф1, оскільки це може залучити величезну аудиторію, яка потім перетвориться у справжніх гоночних уболівальників.

Даррен Кокс, засновник академії Gran Turismo's GT, чиї консультування IDEAS + CARS допомагають у змаганні McLaren's World's Fastest Gamer, сказав, що весь час ігнорується кількість людей, які грають у гоночні ігри.

«Одного разу я був у Ле-Мані, з головою студії Real Racing 3, і о 9-й годині ранку в неділю він мав дані для гри на своєму телефоні, - пояснив Кокс. – У той час у його гру грало три мільйони людей – і це було завантаження Ле-Мана. Раптово гравців у ігри виявилося більше, ніж тих, хто дивився справжню гонку – і ніхто про це не говорить».

Прихований відсоток таких уболівальників, що існують серед фанів, які налаштовуються щоб дивитись вашу категорію або купувати ваші товари – це хороший приріст до будь-якого бізнесу.

Кокс додав: «Один із гоночних форумів, який нещодавно проводив змагання, і одна відповідь на моє запитання – як ви прийшли до автоспорту? 78 відсотків сказали, що вони були фанатами автоспорту завдяки іграм, а не іншим шляхам».

У наступні роки, можливо, Ф1 спробує зробити свою офіційну гру найкращою з найкращих – навіть якщо це означатиме подолання політичного опору команд стосовно аспектів ліцензії.

Можливо, ми також матимемо офіційну ігрову лігу Ф1, яка привабить найшвидших геймерів світу – можливістю грати перед величезною аудиторією – та залучити тих, хто зможе змагатись у справжньому Гран Прі.

І можливо такі команди як McLaren могли б справді придбати свої власні команди, щоб увійти в ці категорії – створюючи повністю нову основу для уболівальників у майбутньому.

Браун додав з цього приводу: «Я б не керував цим. Мабуть я мав би поцікавитись, наскільки мої боси приймуть додаткові гонки – але у майбутньому.

Я не знаю, як команди Ф1 можуть ігнорувати силу eSports, аудиторію – або людей, які з неї виходять».

Ліга ESL Pro
Ліга ESL Pro

Фото: ESL - Адела Шнайдер

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Тип статті Аналіз