Ф1 не має права втратити Енстоуна

Ф1 не має права втратити Енстоуна

У Lotus вже досить давно тривають важкі часи, і майбутнє команди досі перебуває під великим питанням. Але Лоуренс Барретто вважає, що колективу з Енстоуна неодмінно варто боротися за своє існування - хоча б заради своїх співробітників, які у найважчі часи працюють на знос і допомагають команді добиватися гідного результату ...

В останні роки статті і замітки, що стосуються майбутнього команди Lotus, перестали дивувати - більше того, їх кількість постійно зростає.

Неоплачені рахунки колективу накопичуються, а походи по судових інстанціях стали вже звичною справою для енстоунців.

Зарплату затримують ... Та що там зарплату, іноді їм навіть нагодувати своїх співробітників нічим.

І при всіх цих труднощах команді вдається утримуватися на високому шостому місці в Кубку конструкторів.

Це просто неймовірне досягнення, яке стало можливо лише завдяки працьовитості, сумлінності і незрозумілої самовіддачі їх хлопців на базі і на трасах.

Схоже, при наймі на роботу потенційним співробітникам у Енстоуні доводиться в обов'язковому порядку ставити галочку в полі "стресостійкість і здатність працювати в нестерпних умовах".

Якщо згадати історію команди - під якою б назвою вона не виступала - будь то Toleman, Benetton, Renault або Lotus, легко їй в спорті ніколи не було.

При цьому колектив не раз перебував на межі банкрутства, що навряд чи могло сподобатися співробітникам, у яких є своє життя, сім'ї, діти та іпотека ...

Навіть коли Renault забезпечила Benetton свою заводську підтримку і статус, виконавчий директор компанії Карлос Гон дав зрозуміти, що майбутнє колективу викликає певні побоювання і питання.

У 2008 році по команді сильно вдарив сінгапурський скандал з аварією Нельсіньо Піке, а роком пізніше енстоунці були на межі виходу зі спорту через незгоду з пропозицією FIA щодо обмеження бюджетів.

Після того, як в Renault вирішили покинути Ф1, в гру вступив люксембурзький венчурний фонд Genii Capital, провівши ребрендінг і давши тим самим нове життя в Великих призах імені Lotus.

Однак після пари обнадійливих сезонів справи колективу покотилися з гори, в яку ледве-ледве забралися. Борги команди почали накопичуватися з неймовірною швидкістю.

Коли гроші від чергового потенційного інвестора компанії Quantum Motorsports так і не надійшли на рахунки команди, ситуація стала погіршуватися. Вони були не в змозі платити не тільки своїм постачальникам, але і Кімі Райкконену, який захищав їх кольори. У результаті фін втомився від нескінченних "сніданків" і залишив Енстоун.

А команда залишилася зводити кінці з кінцями - від гонки до гонки, від місяця до місяця - не будуючи далекосяжних планів.

Формула 1 - далеко не найкраще місце для змагань з однією рукою, прив'язаною до тіла. Але для більшої частини колективу, деякі з яких працюють в Енстоуні з часів Toleman і Benetton, ця ситуація цілком знайома і навіть звична.

Розуміючи щоденну загрозу звільнення, вони тим не менш наполегливо працюють на базі, подорожують з командою дев'ять місяців на рік і використовують всі наявні ресурси для постійного прогресу. У цій команді відданість і вірність - не останні слова.

Хороший приклад тому - колишній технічний директор колективу Джеймс Еллісон. Він дійсно не хотів переходити в Ferrari. Якби хотів, перейшов би набагато раніше. Але він залишався в Енстоуні, бо були проблеми, які йому не терпілося усунути.

У нинішньому сезоні становище команди стало ще гірше. Борги почали рости в геометричній прогресії, і перед колективом постало питання виходу зі спорту.

Після краху Caterham і дивного відродження з попелу Marussia всі постачальники побажали працювати з командами по факту з повною передоплатою. Зрозуміло, це зробило негативний вплив на фінансовий потік енстоунців.

В Угорщині компанія Pirelli не видавала Lotus шини до тих пір, поки не надійде банківський переказ, а в Спа судові пристави затримали їх обладнання та машини на трасі до вирішення питання з колишнім пілотом команди Шарлем Піком.

У підсумку операційний директор колективу Алан Пермейн назвав цей сезон найгіршим в історії команди з точки зору фінансів.

Нещодавно представники команди знову змушені були бути присутніми в суді у справі про неоплачений борг Королівському департаменту податків і зборів (HRMC) у розмірі 2,7 млн. фунтів стерлінгів - по 900 тисяч на місяць за червень, липень і серпень. Таким чином, колектив знову повис на волосині від введення зовнішньої адміністрації, поки в компанії Renault не написали гарантійний лист з порукою за команду і наміром викупити її активи.

У підсумку французам дали десять тижнів на фіналізацію угоди, що повинно в черговий раз уберегти команду від банкрутства.

Але розмови про придбання виробником колективу з Енстоуна йдуть з самого кінця травня, коли вони вперше озвучили свої наміри взяти під контроль 65% акцій.

У спортивному відношенні всі ці перипетії означали лише одне - значні затримки у розробці шасі, що робить подіум Ромена Грожана у Спа ще більш дивним.

У той же час співробітники на базі змушені були працювати лише в ключових областях і проводити тести в аеродинамічній трубі в дуже обмеженому обсязі.

Етап у Японії став для хлопців з команди справжнім кошмаром, якщо не сказати приниженням, оскільки їм не видали перепустки в зону моторхоумів траси через проблеми із минулирорічними боргами. При цьому ситуація не змінювалася протягом усього уїк-енду, в результаті чого інженери і механіки змушені були в буквальному сенсі годуватися у суперників, які їх прихистили.

Вантаж команди прибув на трасу також з великим запізненням через ті ж фінансові труднощи. Це був справжній кошмар. Однак, незважаючи на всі неприємності, хлопці продовжували працювати.

«Я завжди говорив, що в Енстоуні працюють якісь неймовірні люди, і в Японії ми зайвий раз у цьому переконалися», - так прокоментував ситуацію Ромен Грожан.

І правда, механіки та інженери немислимими зусиллями примудрилися підготувати техніку до першого тренування і не зупинялися на протязі усього уїк-енду. І нагородою їм стали сьоме і восьме місця на фініші від Грожана і Мальдонадо - треба відзначити, що це лише другий очковий дубль колективу в нинішньому сезоні.

«Нашим хлопцям дуже непросто зберігати концентрацію, - зазначив Пермейн. - Люди, природно, хвилюються про стан справ у команді та перспективи для своїх родин, але при цьому не опускають рук, а продовжують трудитися.

Механіки відмінно відпрацювали на піт-стопах, а інженери провели всі необхідні приготування до гонки - та й самі пілоти все зробили кращим чином, про більше в цей уїк-енд і мріяти було неможливо.

Також я б хотів відзначити і хлопців, які залишилися на базі в Енстоуні. У нашій команді дуже багато бійців невидимого фронту, яких ви не можете спостерігати на своїх екранах кожен уїк-енд, але які намагаються в дуже складних умовах готувати хоч якісь оновлення.

У нас дійсно дуже стійкий колектив. Це просто феноменально».

Уявіть тільки, на що була б здатна ця команда при належному рівні фінансування.

Сучасні машини Ф1 можуть будувати далеко не всі, але лише одиниці здатні робити це практично без грошей.

Дивно, що всі співробітники команди твердо переконані в тому, що колектив неодмінно чекає успіх, якими б складними не були нинішні часи.

«Команда з Енстоуна в минулому вже вигравала титули - у нас є для цього все необхідне, і ми знаємо, як це робити, - продовжив Пермейн. - Ніхто з нас не боїться заявити про те, що ми зробимо все, щоб повернутися на вершину і знову боротися за перемоги. Ми зможемо".

Команді Lotus притаманне все, що так необхідно сучасній Формулі 1 - старанність, рішучість, винахідливість, талант і справжня пристрасть до перегонів.

Їм стільки всього довелося пережити, але вони як і раніше в грі - тільки завдяки своїм відданим співробітникам - справжній сім'ї з Енстоуну. І одного тільки цього достатньо, щоб говорити про те, що Формула 1 просто не має права втратити цю самобутню команду.

За матеріалами статті Лоуренса Барретто для Motorsport.com

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Тип статті Важливі новини