Коли Хемілтон поставив все на Mercedes

Рівно чотири роки тому саме в цей день Льюіс Хемілтон був оголошений пілотом Mercedes після шести років проведених у McLaren. Згадаємо про ту подію, яка приголомшила світ Формули 1.

Як це часто бувало того сезону, 28 вересня у Сінгапурі відзначилося черговою технічною проблемою. Цього разу вийшла з ладу коробка перемикання швидкостей, що суттєво зменшило шанси на титул. Ще одне розчарування пілота, майбутнє якого було туманним.

За два тижні до того на Гран Прі Італії, де Хемілтон переміг з поулу, Едді Джордан у інтерв’ю BBC підірвав інформаційний простір Формули 1, коли неочікувано для багатьох розповів, що Льюіс і Mercedes вже домовились про умови контракту.

Чутки зародились і за два тижні, що минули між етапами у Монці та на Маріна-Бей, набули неймовірного розголосу. І коли гонщик залишив кок-піт боліду і сумно спостерігав, як маршали евакуюють MP4-27, виникло досить дивне відчуття.

«Я можу лише сподіватися, що це останні наші цьогорічні невдачі, – дещо розчаровано сказав Льюіс представникам ЗМІ, – Нам стільки не щастило з аваріями та сходами, тому я лише сподіваюсь, що відтепер у нас будуть лише позитивні гонки».

Зрештою, у McLaren відмовились відповідати на запитання журналістів. Але більшість з експертів та колишніх акторів Великого цирку, а також Берні Екклстоун розуміли, що Міхаель Шумахер залишає Mercedes.

Все завертілося після завершення перегонів на вуличках Сінгапуру. На початку жовтня Нікі Лауда розповів у ефірі BBC Radio Five, як усе сталося: «У нього був чіткий план. І я майже не міг на це ніяк вплинути. Я був приголомшений його прагматичним беземоційним підходом до будь-чого. Залишалось лише відповісти на запитання, навіщо йти з конкурентної команди, де у майбутньому його життя буде легшим?

Я аргументував так: «Якщо ти шукаєш новий виклик, то, чесно кажучи, Mercedes – ідеальна команда. Подумай, якщо Шумахер за три роки не зміг вивести стайню у лідери, а ти у наступні роки з цим упораєшся, то це суттєво вплине на сприйняття твоєї персони уболівальниками». Зрештою, він погодився, що це саме той виклик, на який він сподівався».

Чи справді саме такі аргументи вплинули на чемпіона (тоді поки з одним титулом)? Як би там не було, паддок гудів як ніколи за останні роки, 28 вересня 2012 року все завертілось з шаленою швидкістю.

Лавина оголошень

Тим дивніше, що снігову лавину запустила команда… Sauber, які оголосили про перехід Серхіо Переса до McLaren. Трохи згодом це підтвердили у Вокінгу, а потім Mercedes офіційно оголосив про оформлення відносин з Хемілтоном, який мав стати напарником Ніко Росберга. Стало очевидно, що Міхаель не виступатиме четвертий сезон поспіль під прапорами німецького автовиробника.

Зоряний бренд під керівництвом Росса Брауна зірвав куш, але рішення британця здавалося дивним. Після шести років з McLaren та титулу 2008 року, після 14-ти років у обоймі британської стайні, після чергового сезону, коли Льюіс претендував на титул, він вирішив перерізати ниточку заради іменитого бренду, який за три роки спромігся створити болід, що виграв лише одну гонку.

«Для мене настав час, коли потрібно вирішувати нові задачі. Я дуже радий розпочати нову главу своєї кар’єри разом з Mercedes, – сказав Хемілтон. – У Mercedes-Benz є неймовірний історичний спадок в автоспорті і, як і у мене, воля до перемоги. Разом ми розвиватимемося та приймемо новий виклик. Думаю, зможу допомогти Срібним стрілам піднятись на вершину і реалізувати наші амбіції стати чемпіонами світу».

Із цією спільною метою, яка здавалась міражем, німецька стайня вже розробляла революційні технології 2014 року. У той час, як Red Bull, Renault, Ferrari і Lotus успішно завершували епоху атмосферних V8, Mercedes вже майже створив гібридний V6.

Чи мав Хемілтон інші гарантії, окрім того, що пілотуватиме болід з легендарним іменем і непоганою зарплатнею, чи знав, що насправді планує команда? Це вже відійшло у історію. А вибір, який тоді здавався, м’яко кажучи, дивним, зараз видається абсолютно правильним, навіть, якщо він і не був легким.

Чотири роки, два титули, 28 перемог і нова боротьба за світову корону. Схоже, Хемілтон і Mercedes написали одну із найяскравіших сторінок у історії Королеви автоспорту у той час, як McLaren ледь не потонув у вирі технічних проблем 2013 і 2014 років та амбіційного партнерства з Honda.

 

Про цю статтю
Серія Формула 1
Подія Гран Прі Сінгапуру
Суб-подія Недільна гонка
Трек Singapore Street Circuit
Гонщики Льюіс Хемілтон
Команди McLaren , Mercedes
Тип статті Спеціальна можливість
Теги contrat, histoire