Куди ділася перевага Льюїса?

Куди ділася перевага Льюїса?

Пік форми Ніко Росберга припав цього року на пізню осінь, коли доля титулу вже була вирішена. Видання Autosport аналізує події заключного етапу чемпіонату в Абу-Дабі і застерігає Льюїса Хемілтона від затяжного міжсезонного спаду ...

Вирівнювання шансів на перемогу в гонці між пілотами Mercedes цього року все ж сталося, але, на жаль, занадто пізно.

Хемілтон вже не один місяць як триразовий чемпіон світу, і ніхто вже не забере у нього цього звання, а якби Ніко Росберг знайшов свою форму трохи раніше - хоча б у розпал літа, - то у титулованого британця виникли б чималі проблеми. І це зайвий раз продемонстрували заключні гонки сезону.

Хемілтон протягом останніх трьох Гран Прі нічого не може протиставити своєму напарникові по команді, а якщо враховувати проблеми Росберга з педаллю газу в Сочі і порив вітру укупі з помилкою на мокрому бордюрі в Остіні, можна сказати, що Люіс не відчував смаку легкої перемоги вже цілих п'ять гонок.

І це не може бути випадковістю - швидше, пора говорити про якусь закономірність. Ясно одне: баланс сил до кінця сезону змістився, і Льюїсу необхідно спробувати за зиму відновити втрачені сили, якщо він хоче в наступному році взяти свій третій титул поспіль.

Перемога Росберга в Абу-Дабі була, мабуть, найбільш впевненою в нинішньому сезоні. Його перевага над напарником у кваліфікації було максимальною за весь сезон, а підсумковий відрив на фініші перегонів у розмірі більше восьми секунд став повторенням австрійської переваги німця, де він на старті вирвався вперед і не підпустив конкурента близько.

До того ж, не варто забувати, що в останніх трьох гонках Росберг успішно стартував з поула, не пускав вперед агресивного Льюїса і далі нарощував свій відрив. Чиста перемога!

В Абу-Дабі Ніко виграв стартовий відрізок дистанції з перевагою в 0,515 секунди з кола і протягом перших дев'яти кіл довівши свою перевагу до колосальних 4,5 секунд вже до першого піт-стопу.

На наступному відрізку з 19 кіл на складі Soft Льюїс вийшов вперед за середнім часом проходження кола на 0,276 секунди, скоротивши відставання від напарника до півтори секунди до моменту другої зупинки Ніко в боксах на 31-му колі.

Череда піт-стопів не дозволила нам побачити боротьбу між партнерами колесо в колесо, до того ж, зупинка Ніко змусила суперника приймати рішення - їхати в бокси або ...

У попередній гонці в Бразилії Хемілтон скаржився на команду за те, що йому не дозволили самому вибрати переможну стратегію, і цього разу керівництво Mercedes вирішило розв'язати Льюїсу руки, давши йому своєрідний карт-бланш.

«Ми взяли до уваги критику журналістів щодо питання вибору стратегії для гонщиків і дали йому можливість діяти більш вільно і самому вибирати комплекти шин, - заявив глава Mercedes F1 Тото Вольф. - Але сьогодні йому довелося складно, так як Ніко був просто швидше.

Льюїс досить багато програвав, і наприкінці гонки це зіграло свою роль. Зрештою, на останньому відрізку він вирішив використовувати більш жорсткі шини, тому що для відрізка на Supersoft дистанція була надто довгою».

Протягом наступних дев'яти кіл Льюїс програвав Ніко в темпі в середньому 1,209 секунди з кола, тоді як німець провів ударний відрізок на свіжих шинах Soft із середнім часом 1.45,671. Хемілтон в цей час намагався продовжити час служби своєї гуми.

У якийсь момент він поцікавився у команди, чи зможе він дотягнути до фінішу на цьому комплекті, на що отримав негативну відповідь.

Трохи посперечавшись, британець звернув у бокси за 15 кіл до фінішу.

«Я робив те, що мені говорили, - сказав Хемілтон після гонки. - Я щосили атакував на першому відрізку в спробі підтримувати відрив від Ніко і стежив за станом шин, але дуже швидко покришки зносилися.

На другому відрізку я їхав швидше, скорочував відставання, і потім ми вирішили зробити відрізок довший. Але рішення про виборі складу шини на фінальну частину гонки приймала команда.

Я не був упевнений, чи витримають покришки до фінішу - якась частина мене говорила, що варто спробувати».

На останньому відрізку дистанції Льюїс був в середньому швидше напарника на 0,329 секунди з кола, але цього виявилося недостатньо для того, щоб надолужити згаяне на другому відрізку гонки.

У когось можуть виникнути питання щодо того, чому Хемілтон не поставив на фінал дистанції надм’які шини.

Пілот Ferrari Себастьян Феттель був ненабагато повільніше нього на цьому комплекті на завершальному відрізку, який тривав для нього на пару кіл довше. До того ж, німець змушений був прориватися крізь трафік на шляху до четвертого місця на фініші, та ще й за кермом більш повільної машини в порівнянні з чемпіонським шасі. Але Феттель і обходиться з шинами більш дбайливо.

Вольф порахував, що такий варіант буде занадто ризикованим для Хемілтона, хоч і зазначив при цьому, що у Люіса була свобода вибору.

«Ми побоювалися, що надм’які шини просто не витримають, - пояснив Тото. - На першому відрізку гонки ця гума протрималася 8 або 10 кіл при повних баках, а в кінці потрібно було проїхати 15 кіл, так що результат міг бути плачевним».

За перші чотири кола заключного відрізку Хемілтон зміг скоротити відставання від лідера з 12,573 до 8,584 секунди, але надалі Ніко додав і нормалізував відрив. За шість кіл до фінішу Льюїс відставав на 6,829 секунди, але на більше розраховувати не міг.

Після гонки Льюїс також заявив, що йому не дозволили додати потужність двигуна, щоб спробувати випередити Ніко. Але в Mercedes дуже суворо ставляться до цього питання і зберігають паритет між гонщиками, особливо після інцидентів, що відбулися в першій половині минулого року.

«Я не знаю, для чого це робилося, бо ресурсу [двигуна] було достатньо, - сказав він. - Я запитаю, коли повернуся в бокси».

Але що б він не говорив, всім навколо було ясно, що в цей день він просто нічого не міг протиставити своєму напарнику.

Нагадаємо, що перед гонкою триразовий чемпіон світу заявив, що зміни, внесені командою в налаштування і конструкцію шасі в Сінгапурі негативно позначилися на його відчуттях від поведінки машини. Деякі зміни були внесені внаслідок проблем команди з обома типами гуми на трасі Марина-Бей, інші ж були зроблені в рамках запланованої програми розвитку боліду.

«Я знав, що ми плануємо змінити [перед Сінгапуром], але тоді я не міг подумати, яке значення це матиме, - пояснив Льюїс. - Уже з етапу на Сузуці поведінка автомобіля змінилася в гіршу сторону.

Я просто продовжував атакувати і сподіватися на краще, але ми втратили свою перевагу з Гран Прі Японії. [Інженери Mercedes] сказали, що не вірять, ніби автомобіль став повільніше. Але він точно не став швидше.

А сам я не можу повернутися до старих налаштувань, тому що вони цього не хочуть».

Цілком імовірно, що певні настройки дійсно завадили Хемілтону підтримувати колишню впевненість в машині, і команді належить подумати над тим, щоб картина не посилилася в наступному сезоні.

І все ж, якщо щось і змінювалося, то це відбувалося поступово. Не забувайте про те, що Льюїс виграв в Японії і цілком міг претендувати там на поул до аварії Данила Квята у заключному сегменті кваліфікації.

Якщо поглянути на суботні заїзди на наступних етапах, можна відзначити, що хоч Росберг і взяв всі поули, але розриви були різними.

Якщо в Америці та Бразилії пілоти були дуже близько - в межах одного відсотка, то в Росії, Мексиці та Абу-Дабі відрив Росберга становив уже від двох до чотирьох відсотків.

Крім того, на Інтерлагосі Хемілтон програв напарнику біля однієї десятої секунди, а на Яс-Маріні лідирував, поки не втратив час у своїй спробі в третьому сегменті.

Загалом же було схоже, що Росберг став швидше в кваліфікаціях, а Льюїс - в гонках. Але йому рідко вдавалося втілити свою гоночну перевагу в життя, якщо він не міг випередити напарника вже в першому повороті дистанції, як у Японії і США, або у Ніко не виникали проблеми, як у Росії.

Якщо не брати до уваги технічний аспект, можна відзначити, що і психологічний настрій у гонщиків Mercedes в кінцівці сезону був різним.

Постійно триматися на вершині, незважаючи на те, що мета вже досягнута, неймовірно важко, а Росберг - не той суперник, який упустить свій шанс і не скористається найменшої слабкістю напарника.

«Зараз стільки різних розмов про те, що ж сталося з Льюїсом, - прокоментував Вольф. - Не думаю, що він робить це свідомо, оскільки він як і раніше атакує щосили - він все той же талановитий Льюїс з тим же завзяттям і ретельністю. Краще запитати у нього самого, але мені здається, психологічний аспект може грати роль.

Після Сінгапуру ми дійсно дещо змінили вектор розвитку шасі. Не знаю, можливо, дійсно, Ніко до цих змін пристосувався швидше і краще. Не знаю.

Я б не став шукати одну причину, тут може бути комплексна проблема.

Ми складемо список і проаналізуємо ситуацію в наступні кілька тижнів. Я думаю, що для Льюїса набагато більше значить його титул, ніж кінцівка сезону. Але Ніко відмінно проявив себе».

Не варто недооцінювати роботу, яку в останніх гонках проробив Росберг. У першій половині чемпіонату він був начисто розбитий напарником, а також його переслідували технічні проблеми в Японії і Сочі, але він не здався. Він все це пережив і кинувся в бій з новими силами.

«Нічого, крім захоплення, я не відчуваю, - описав свій стан німець. - Я контролював темп протягом всієї дистанції. Також я беріг шини, так як мені належало проїхати на них довше, ніж Льюїсу ».

Стартуючи на найкращій машині з поула, гонщик повинен йти першим і нарощувати відрив від суперників. У другій половині сезону Росберг багато працював над собою, і результати не змусили себе чекати. Проблема лише в тому, що поїзд уже пішов, і йому доведеться якось зберегти свою форму до старту наступного чемпіонату.

«Особисто мені приємно, що я зміг додати в кінцівці сезону, - сказав Ніко. - Звичайно, це занадто пізно для боротьби за титул, але все одно здорово.

На жаль, наступний сезон почнеться нескоро, але я дочекаюся».

Цілком імовірно, що чемпіон світу і правда втратив мотивацію в останніх гонках сезону, але взимку він перезарядить свої батарейки і в наступному році, будьте впевнені, вступить у бій з новими силами.

Завдання Росберга полягає в тому, щоб навчитися зберігати навіть мінімальну перевагу, якщо з'являється така можливість.

Отже, магія Льюїса Хемілтона зруйнована. Чи надовго? ..

За матеріалами блогу Бена Андерсона

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Тип статті Важливі новини