Реальна небезпека для Ф1, яку Liberty Media не має ігнорувати

Поширень
Коментарі
Реальна небезпека для Ф1, яку Liberty Media не має ігнорувати
Чарльз Бредлі
Автор: Чарльз Бредлі , головний редактор Motorsport.com Global
Переклав: Андрій Іванов
7 січ. 2019 р., 14:41

Формула 1 минулого року мало не втратила Force India. Але, хоча цього і не сталося, було б великою помилкою для власників з Liberty Media сидіти склавши руки й думати, що в чемпіонаті все гаразд.

Величезний апетит Ф1 на гроші призвів до сумної загибелі багатьох команд. У випадку з Force India стайня була врятована завдяки дуже розумному і дуже багатому батькові гонщика. Тепер, озираючись на події середини літа 2018 року, можна переконатися, як примхлива рука долі може штовхнути команду Ф1 до ями фінансових проблем.

Після того, як власник Віджей Маллья зіштовхнувся з величезними проблемами в рідній Індії, стайні з Сільверстоуна пощастило зустріти іншого мільярдера — Лоуренса Стролла, який врятував її. Та навіть тоді потребувалася величезна залаштункова боротьба, до якої виявилися залучені навіть керівництво Формули 1!

Тепер, коли фінансове майбутнє Racing Point — чи яке ім’я обере собі ця команда — гарантовано, зрозуміло, що це лише питання часу, коли увага перемкнеться на інший колектив, якого спіткатимуть фінансові проблеми. І на сьогодні можна зробити висновок, що це Williams.

Так, одна з найвеличніших команд, які коли-небудь бачив світ автоспорту, — третя команда в Ф1 за кількістю перемог, команда з видатною історією, завдяки якій Алан Джонс, Кеке Росберг, Нельсон Піке, Найджел Менселл, Ален Прост, Деймон Хілл і Жак Вільньов досягли абсолютної слави.

Але перенесемося в сучасність — історія із Force India довела, що у вас може бути найкращий двигун в пелотоні, і ви все одно ризикуєте опинитися на мілині.

Читайте також:

Ось абсолютна реальність: команда сера Френка втратила свого головного спонсора Bacardi Group (Martini) у 2019 році. Пішов Сергій Сироткін, якого підтримувала російська SMP Racing, так само як і Ленс Стролл із грошима свого батька. Я не знаю точних цифр, але це має бути біля 50 мільйонів доларів — і доведеться ще врахувати втрату майбутніх призових, оскільки команда впала з п’ятого місця в Кубку конструкторів у 2017 році до останнього у 2018-му — і це суттєво позначиться на розмірі призових грошей.

Поки що Гроув отримав нового спонсора — польську компанію PKN Orlen, завдяки якій до Ф1 повернувся Роберт Кубіца. Мова йде десь про 10 мільйонів доларів, але все одно команді слід чимось заповнити чорну діру у $40 млн.

За лаштунками комерційний відділ Williams наполегливо працює над вирішенням цієї проблеми. І я бажаю їм удачі, оскільки ніхто не хоче бачити цю славетну команду під загрозою — особливо з її сміливим вибором гонщиків на 2019 рік, який також, безсумнівно, слід вітати.

Втім, Williams входить до 2019 року не зовсім з позиції сили, з огляду на минулорічні результати й скупий врожай лише із семи очок…

Williams також є єдиною командою Формули 1, акції якої вільно обертаються на фондовому ринку. Сер Френк володіє контрольним пакетом акцій в якості патріарха компанії, а його донька Клер ефективно керує командою в якості заступника керівника. Це робить стайню абсолютно унікальною, але Ф1 — це бізнес, заснований на результатах, і якщо в пелотоні більше немає «дрібних риб», то цей привид, останній у своєму роді, не можна ігнорувати.

Ще раз, відповідальність за це мають нести власники Ф1 із Liberty Media, вони мають допомагати своїм командам. Ще в серпні я писав, що вони мають будь-що зберегти їх на благо автоспорту. Власникам Ф1 вдалося зберегти Force India, але чи стане це нормою? Хіба профілактика не краще за лікування?

Обмеження бюджету вочевидь допомогло б у цьому випадку, і якщо б видатки були б обмежені, скажімо, 150 мільйонами доларів на рік, це було б близьким до того, що Williams вже витрачає. Але що найголовніше — це лишить конкурентів можливості витрачати більше коштів на подальший розвиток своїх болідів, що надасть Williams змогу надолужити згаяне — особливо в роки зміни регламенту.

Ще більш складна ситуація з «моделлю Haas», за якої американський суперник Williams має технічний зв’язок із Ferrari, що зменшує вартість багатьох областей розробки, на що не здатний «звичайний» виробник. Формула 1 так довго боролася проти «клієнтських машин», і ось з’явилася схема, яка підриває її власну бізнес-модель. Це правильно? Чи новим командам слід дозволяти подібні послаблення лише в обмежений період, як це ми бачимо в MotoGP?

Після того, як Liberty Media взяла на себе керування цим видом спорту, прибуток, який компанія розділяє з командами — головним чином, через призовий фонд — одразу впав на $43 млн. Головною причиною цього стало те, що Liberty витрачає більше грошей, ніж коли-небудь робили попередні власники, замінюючи персональне шоу Берні Екклстоуна звичайним персоналом, який виконує звичайні задачі, на кшталт маркетингу й продажів.

З плану, презентованого в Бахрейні минулого року, ми знаємо, що Liberty твердо протистояла гучній опозиції з боку великих команд, які були проти намірів збільшення виплат меншим командам Ф1 з 2021 року.

Той факт, що власники Ф1 продемонстрували готовність йти на конфронтацію, те, як вони вирішують проблеми, має тепер завершитися майбутнім обмеженням бюджету.

Справи зовсім інакші, ніж якби Формула 1 була переповнена новими грошима, і з виходом Martini не з’явилася купа охочих заповнити місце на обшивці Williams. Як сказала Клер Вільямс, коментуючи розставання з Bacardi Group, «наразі ми стабільні у фінансовому відношенні» і «сильна партнерська спільнота посідає центральне місце в нашій роботі», але я побоююся довгострокових перспектив, враховуючи поточні умови, в яких має працювати команда.

Було б трагедією для Формули 1 втратити це велике ім’я, але, як показує приклад із Brabham і Lotus, у цьому виді спорту репутація нічого не значить, коли перекривається грошовий струмок після падіння результатів. Як каже Росс Брон, відсутність шансів для команд середини пелотону піднятися на подіум «неприпустима», і він хотів би пришвидшити зміни у цьому питанні.

Отже, давай, Liberty, продовжуй наполягати на тому, щоб вирівняти фінансове ігрове поле для своїх лояльних команд, а потім створи більш життєстійкий ландшафт, який дозволив би влити трохи більше свіжої крові у гру — хоча б для того, аби надати змогу своїм цінним і історично важливим членам когось перемагати.

 

Telegram-канал Motorsport.com Україна

Наступна новина
Завантажити коментарі