McLaren 2016: його величність Прогрес

Після провалу у 2015 році колектив з Вокінгу не міг зануритися ще глибше, тому можна було очікувати на прогрес: про подіуми все ще ніхто не мріяв, проте статусу аутсайдера вдалося позбутися.

Гіршого старту проекту під назвою McLaren-Honda складно було придумати. Минулого року команда випередила хіба що Marussia, а основну частину з 27-ми очок було здобуто лише завдяки відвертому везінню. В цілому ж, колектив з Вокінгу займався лише тим, що постійно змінював силові установки на болідах та бив можливі та неможливі рекорди штрафних стартових позицій.

З надійністю були величезні проблеми. За такої ситуації просто неможливо було реально працювати над швидкістю боліду, бо все миттєво розсипалося. І в цій сфері перед початком сезону 2016 року було досягнуто значного "прогресу" - улюблене слово керівників McLaren у останні два роки.

Команді вдалося значно виправити ситуацію з надійністю, тому не було дивним, що й результати покращилися. При чому, успіхи були вже не випадковими, а в більшому ступені закономірними. Хоча одне залишилося незмінним - Фернандо Алонсо пропустив один зі стартових етапів. І якщо у 2015 це трапилося через таємничу аварію на тестах в Барселоні, то цього року іспанець отримав серйозні ушкодження в австралійській гонці, через що пропустив етап у Бахрейні.

Фернандо Алонсо, McLaren MP4-31, вилазить з машини після жахливої аварії
Фернандо Алонсо, McLaren MP4-31, вилазить з машини після жахливої аварії в Австралії

Фото: Sutton Motorsport Images / sutton-images.com

У Сахірі на допомогу McLaren прийшов Стоффель Вандорн, який заробив для команди перше очко в сезоні. Здивувало те, як він переграв Дженсона Баттона. Як виявилося пізніше, для британця це був один з найгірших сезонів у кар'єрі. З позитивного боку можна згадати хіба що Австрію, де він спершу у дощовій кваліфікації здобув право стартувати третім (пощастило зі штрафами у інших, але це був рекордний показник McLaren-Honda за два роки), а в гонці фінішував шостим.

Але основні здобутки британської команди пов'язані з чудовим виступом Алонсо. Минулого року на формі іспанця позначилася відверто слабка техніка, що вилилося в емоційні висловлювання під час проведення Гран Прі Японії, проте ситуація змінилася. Коли Фернандо може боротися хоча б за щось (Топ-10 або ж навіть Топ-5), то він завжди був на висоті і вмів опинятися у потрібному місці у потрібний час - не в останню чергу завдяки своїй майстерності.

Фернандо Алонсо, McLaren MP4-31
Фернандо Алонсо, McLaren MP4-31, Гран Прі Монако

Фото: McLaren

І якщо про сезон 2015 року можна згадати лише один такий випадок, то цього року одразу всі й не пригадаєш. Звісно, були дві гонки, які виділялися - це Монако та США, де Алонсо фінішував п'ятим. І якщо у першому випадку він вдало зіграв стратегічно, а потім зумів втримати сильних конкурентів позаду, то в Остіні він вже атакував і на останніх колах пройшов Феліпе Массу та Карлоса Сайнса, хоча обгін бразильця вийшов доволі жорстким.

Але серія чудових результатів розпочалася ще в Сочі, де Алонсо вдалося уникнути стартового хаосу та завершити гонку на шостому місці. У середині ж сезону він чотири рази ставав сьомим - і там везіння також було мінімальне. Дженсон Баттон у свою чергу також покращив свої виступи, проте на фоні іспанця вони відверто відійшли в тінь.

Дженсон Баттон, McLaren MP4-31 на початку гонки
Дженсон Баттон, McLaren MP4-31 на початку гонки в Австрії

Фото: XPB Images

Але цього всього не відбулося б, якби не гарна робота команди в міжсезоння. McLaren та Honda очевидно переглянули принципи та правила співпраці, що поступово почало приносити результати. Протягом сезону буде введено декілька оновлень, у застосуванні яких чудово мислили стратегічно: неодноразово говорилося, що є новинки, проте з введенням чекали, щоб краще співпало з іншими циклами.

З відвертого аутсайдера колектив перетворився на постійного претендента на місця у Топ-10. Більше це стосувалося гонок, бо у кваліфікаціях виходи у третій сегмент знову в основному лягали на плечі Алонсо, якому на соті долі секунди регулярно вдавалося випереджати гонщиків Toro Rosso, Force India чи Williams. 

Фернандо Алонсо, McLaren, виконавчий директор McLaren Йост Капіто
Фернандо Алонсо, McLaren, та виконавчий директор McLaren Йост Капіто

Фото: McLaren

І це все на фоні великих змін у керівництві. Спершу - поступове призначення Йоста Капіто на пост виконавчого директора McLaren Racing. Він мав стати прошарком між Еріком Бульє та Роном Деннісом, а наприкінці сезону виявилося, що останній втрачає своє місце. Тому на спільну роботу цієї трійки оцінити не вдасться, проте - зміни цікаві і результати вже буде видно у Австралії наступного року.

СТАТИСТИКА

MCLAREN-HONDA  
Позиція в Кубку конструкторів 6
Кількість очок 76
Найкраща позиція в гонці 5
Найкраща позиція у кваліфікації 5
   
ГОНЩИКИ  
Фернандо Алонсо  
Гонок 20
Очок 54
Найкраща позиція в гонці 5
Найкраща позиція у кваліфікації 7
Виходів до Q3 8
Дженсон Баттон  
Гонок 21
Очок 21
Найкраща позиція в гонці 6
Найкраща позиція у кваліфікації 5
Виходів до Q3 4
Стоффель Вандорн  
Гонок 1
Очок 1
Найкраща позиція в гонці 10
Найкраща позиція у кваліфікації 12
Виходів до Q3 0
РАХУНКИ У КВАЛІФІКАЦІЯХ  
Алонсо-Баттон 15-5
Вандорн-Баттон 1-0
Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Тип статті Аналіз