Інтерв’ю: Чому ризикований підхід Honda справдить сподівання

Фернандо Алонсо нещодавно сказав, що вірна ознака прогресу Honda у Формулі-1 буде помітна не на швидкісних трасах, а на автодромах, схожих на Маріна-Бей, де цього вікенду відбудеться Гран Прі Сінгапура.

Коли іспанський пілот припустив, що його команда має потенціал, щоб стати четвертою за темпом командою після Red Bull, це змусило багатьох звернути увагу на те, наскільки далеко просунулась Honda за останні 12 місяців.

Після повного розчарувань першого сезону, проект японського виробника у Формулі-1 значно зміцнів, хоча й не знаходиться на тому рівні, який задовольнив би босів Honda.

Але головною зміною стало те, що з’явилась віра у те, що обрана стратегія є вірною й може забезпечити великі досягнення у майбутньому. Зі слабкими місцями силового агрегату вдалося розібратися, співробітництво з McLaren помітно покращилось, а 2017 року на нас чекає принципове оновлення двигуна.

Є одна річ, що красномовно свідчить про підхід Honda й внутрішню віру в розуміння того, що саме потрібне для довгострокового успіху в Формулі 1.

Ця річ полягає не в тому, щоб спокійно сидіти й спостерігати, як їхній обережний підхід збільшує ймовірність поразки. Замість цього японці готові йти на ризик у гонитві за продуктивністю.

Керівник проекту Honda у Формулі-1 Юсуке Хасегава розповів, що нещодавні проблеми з надійністю були викликані зовсім не конструктивними чи виробничими помилками, а саме намаганням розширити межі у пошуках більшого.

«Можливо, я поясню, - відповів він на запитання про технічні відмови. – На зимових тестах ми дійшли висновку, що в плані швидкості наша машина не така вже й погана, і ми можемо розраховувати на очки. Тому я вирішив спочатку використати такі налаштування двигуна, які ставлять на перше місце питання надійності.

Проте після Китаю, де всі лідери дісталися фінішу, а ми посіли 12-те й 13-те місця, я зрозумів, що просте подолання дистанції у нашій ситуації нічого не дасть. І тоді було вирішено піти на ризик.

Тому, позичаючи з Сочі, ми перейшли до використання інших налаштувань запалювання й картографії, які мали б збільшити продуктивність. Саме з цим було пов’язано декілька проблем з моторами. Але я розумів, що ми ризикуємо, коли йдемо на таке.

На жаль, кількість відмов збільшилась, що було помітно, наприклад, у Спа. Але нам потрібно більше кінських сил, саме тому ми перейшли до третьої специфікації нашого двигуна. Однак, часу на її регулювання й перевірку виявилось недостатньо. Саме тому в Спа і Монці виникало стільки відмов. Але нам це було потрібно».

Нові поліпшення

Було зрозуміло, що після 2015 року Honda потрібно було робити великий крок вперед. Окрім того, треба було встановити реалістичну мету на короткострокову перспективу.

Перед початком сезону головними задачами називали регулярні потрапляння до фіналу кваліфікації й стабільні фініші в очках. І ця мета майже була досягнута. Хасегава погодився з пілотом Toro Rosso Карлосом Сайнсом, коли той зазначив, що відставання Honda від Ferrari зі минулий рік скоротилося вдвічі.

«Так, я згоден з цим, - сказав японець. – І це цілком природно, тому що ми починали далеко позаду.

Але нам вдалося наздогнати набагато швидше за інші команди. Отже, це дійсно чудово, що ми додали. Але, чим більше ми наближаємося, тим складніше скорочувати розрив».

Цікаво, що Хасегава не бачить зв’язку між своєю появою у проекті на початку цього року й очевидним прогресом Honda. На його думку, процес почався ще в 2015-му, але його важко було помітити через постійні відмови.

«У 2015-му роздивитись справжню картину було досить важко, тому що головною проблемою залишалась надійність, - визнав він. – Їм не вдавалось регулярно заробляти очки, що заважало розгледіти прогрес.

Але якщо вести мову власне про силовий агрегат, то покращення були. Причому темпи прогресу були приблизно такими самими, що й зараз. Вважаю, ми маємо пишатися тим, що не зменшили їх порівняно з минулорічним сезоном».

Що змінилось

Однією з головних відмінностей від 2015-го стала більш тісна співпраця з McLaren.

Під час минулого чемпіонату часто було помітно, що дві сторони альянсу не завжди розуміють одна одну, що не дозволяло ефективно працювати разом.

Зараз відмінно налагоджені канали комунікацій, а спортивний директор McLaren Ерік Булльє регулярно літає до Японії задля контролю.

У Honda визнали, що не всі питання можна вирішити лише власними силами й час від часу прохають партнерів допомогти у якихось питаннях – і це зовсім не прояв слабкості, і свідчення прагнення до успіху.

«Здається, відносини стали кращими, і це природно, тому що ми співпрацюємо вже другий рік. Це дозволяє нам активніше використовувати їх технології», - пояснив Хасегава.

«Наприклад, якщо пригадати індукційний блок – ми попрохали їх самостійно спроектувати й виготовляти його. Вони мають відмінну величезну базу для роботи з вуглепластиком, тому цей крок виявився розумним.

Точно не знаю, якою була ситуація минулого року, але зараз з погляду комунікацій та перемовин все вирішується оперативно, природним шляхом. Ми регулярно спілкуємося як єдина команда. Між Honda й McLaren немає ніяких кордонів».

2017-й з чистого аркушу

Цього року для модернізації двигуна фактично вже не залишається можливостей. Мабуть, буде ще одне оновлення, але головна увага сконцентрована на підготовці до 2017 року.

Завдяки угоди між виробниками двигунів з’явились можливості для більш радикальних змін – з 2014 року існувала система «жетонів» і «фіксованих» зон, у яких були заборонені будь-які переробки. Тепер вона залишилась у минулому.

Хасегава поки що розкрив не багато подробиць про те, на чому саме сконцентрована увага Honda. Але все ж таки можна казати про увагу до блока внутрішнього згоряння.

«Наступного року з відміною жетонів ми зможемо повністю переробити мотор у рамках регламенту, - пояснив він. – Робота почнеться з камери згоряння й компоновки, фактично з чистого аркушу. Згоряння і весь блок стануть головними відмінностями.

На думку японця, прогрес Ferrari й Renault нинішнього сезону перш за все зумовлений впровадженням концепції «впорскуваного запалення», на якій базуються й успіхи Mercedes останніх років.

Вже довгий час ходять чутки, що в Honda разом з паливним партнером ExxonMobil працюють над схожим рішенням, яке буде реалізоване у 2017 році.

Проте, на пряме запитання Хасегава не відповів нічого конкретного.

«Я не стану розкривати подробиці, тому ще це ключова область, - прямо сказав він. – Звичайно, ми вивчаємо всі можливості, але мені не хотілося б розповідати про те, що ми готуємо до нового сезону».

А що ж з сумнозвісною концепцією мінімізації розмірів?

«Прямо зараз зарано казати про компоновку, але прагнення до мінімалізму залишається. Всі частини силового агрегату мають бути якомога більше компактними, - пояснив інженер. – Ніхто не хоче відмовлятися від початково обраної концепції, але перегляд компоновки при цьому цілком можливий.

Проте, поки що важко казати про те, якими будуть зміни… Ми попрацювали у багатьох областях, однак називати двигун принципово іншим я б не став».

Зважаючи на слова Хасегави, з’являється враження, що в Honda добре підготувались до майбутніх битв. Це ще більше цікаво, якщо врахувати, що сам він не назвав ніяких орієнтирів на 2017 рік.

Розмірковуючи про те, наскільки у Honda впевнені в своїх силах, Юсуке зазначив: «Важко розмовляти про такі речі. Я був би радий оприлюднити щось конкретне… Але поки що й сам не впевнений».

Що ж, у Формулі 1 завжди краще обіцяти менше, а робити більше. А ще Хасегава має твердий намір уникнути у майбутньому сезоні нових ризиків.

 

Дивіться також наше прев'ю Гран Прі Сінгапуру в журналі Inside Grand Prix

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Гонщики Фернандо Алонсо , Дженсон Баттон
Команди McLaren
Тип статті Інтерв'ю
Теги honda