Інтерв’ю: Грожан про життя в американській мрії Ф1

Ромен Грожан залишив команду, яка мала стати заводською стайнею Renault, і приєднався до унікального американського експерименту Джина Хааса у Формулі 1. Це був ризикований крок, але француз вважає, що він окупився.

Багато хто був здивований, коли Грожан вирішив залишити колектив з Енстоуна, в якому він провів довгий час, саме тоді, як в Renault зібрались повернутися до Ф1, тим паче, що новим призначенням француза виявилась «темна конячка» - новостворена команда Haas.

Проте, мало хто буде заперечувати, що цей крок гонщика виявився вдалим, принаймні, у короткостроковій перспективі. Його ранні результати – шосте місце в Австралії та п’яте в Бахрейні – стали чудовим досягненням для зовсім нової команди.

Згодом сезон перетворився на американські гірки для Грожана і його колег з Haas. Тепер вони з нетерпінням очікують на другий сезон разом.

Адам Купер: Про що ви думали, коли вирішили приєднатися до Haas? Багато хто вважав, що ти ідеальна кандидатура для Renault, але мабуть, ти тоді вже бачив, що буде дуже важко, і трапилася гарна нагода, щоб спробувати щось нове…

Роман Грожан: Абсолютно вірно, було кілька причин. Я бачив, що відбувається в команді. Тоді було невідомо – чи прийде Renault, чи ні, але я знав, що продуктивність наступного року буде дуже поганою.

Мені зателефонував Гюнтер Штайнер, а потім я зустрівся з ним і Джином [Хаасом] у Монці. Ми потиснули один одному руки, й вони розповіли, що збираються робити. Мені сподобався їхній підхід – ніякої фігні, все по справі. Вони хотіли ганятися, не збирались займатися політичними речами, хотіли потрапити до Ф1 і прогресувати.

Це спокусило мене, а вони дали мені багато печива, щоб спокусити! Потім ми почали, і все пішло, наче уві сні.

Той факт, що Джин був успішним бізнесменом і мав успіх у NASCAR вплинув на твоє рішення?

Я знав його минуле, знав минуле Гюнтера. Він розуміє, що таке гонки, і Джин знайомий з перегонами – принаймні, у NASCAR.

Йому знадобилося кілька років, щоб стати успішним, отже я знав, що це не буде: «ми приходимо до Формули 1 із Haas у якості спонсора, отже ми маємо бути попереду». Це було: «ми приходимо до Ф1, давайте дізнаємося, будемо прогресувати і подивимось, чого ми зможемо досягнути".

Фактор Ferrari теж мав значення? Чи сподівався ти, що вони будуть слідкувати за тобою і ти будеш на крок ближче до них?

Не зовсім. Звичайно, Ferrari – це команда-мрія, і це не секрет.

Я думав, що, коли б я приїхав до Австралії з Renault і заробив би очки, всі сказали б, що це нормально – це заводська стайня і таке інше. А якби я заробив в Австралії перші очки для американської команди, це було б великим досягненням.

З точки зору мого образу, маркетингу й спортивного виклику, це підходить для мене, і я хотів це зробити.

Після того, як я приєднався, неодноразово було, коли я прокидався вранці і думав: «Що я наробив?» Так, у нас були гарні часи, важкі часи, були періоди, коли просто хотілося викинути все. Але зрештою я повернувся сюди – і люди, на яких я працюю, атмосфера і бос… думаю, що це ідеально підходить для мене.

Якими були твої очікування, коли ти прямував до Австралії на початку сезону?

Не маю уявлення! Я прокинувся в неділю вранці і зустрів Джина за сніданком. Він запитав мене: «Ти хвилюєшся?». Я відповів: «Ні». Тоді він зазначив: «Ти дуже спокійний, як на ранок неділі!»

Я мав стартувати двадцятим, і перше, чого він хотів – щоб я закінчив гонку, а потім буде видно.

Ми почали гонку, і я знав ще з зимових тестів, що машина була хорошою, і ми могли б опинитися не надто далеко від очок. Удача була на нашому боці, а потім нам пощастило з червоним прапором, і нам все вдалося. Це було частиною нашої стратегії, і ми її виправдали.

Більшу частину часу ми не аналізуємо стратегію суперників, ми просто намагаємося поліпшити власну гонку. І того дня був саме такий випадок.

Напевне, ти думав, що буде нелегко повторити шосте місце – але наступна гонка в Бахрейні буле ще кращою!

Наступна гонка була дивовижною. Навіть не знаю, що сталося під час першої практики, але коли я вів машину, то думав: «Здорово, все йде за планом, машина веде себе добре». З якої причини? Не знаю, і ніхто не знає.

Думаю, ми могли б і далі так виступати, але з тих пір трохи втратили вдачу.

Після того боротися за очки було важче. Це частково тому, що інші досягли більш ефективного розвитку, а для вас все це було новим?

Так, і ми дуже рано зосередилися на 2017 році, тому що метою команди було показати кращий результат на другий рік, а для цього треба ретельно підготувати болід, особливо з новими змінами в правилах.

Отже, ми відмовились від розвитку на ранній стадії.

Мабуть було важко перейти від очок до постійних фінішів на 13-14-му місці?

В Honda досягли великого прогресу, отже McLaren нас випередила. В Баку я їхав в очках, але до радіатора потрапив синій пластиковий пакет і довелося робити зупинку в боксах, щоб його видалити. Перед літньою перервою у Великобританії я не закінчив гонку, в Угорщині та Німеччині ми боролися з балансом машини.

Це було частиною процесу навчання. У Спа ми могли б заробити багато очок – я міг би фінішувати шостим, але виникла проблема з блоком живлення, яка дорого нам обійшлася. В Малайзії ми також могли б заробити декілька очок.

Було багато моментів, які ми втратили. Нам не вистачило трохи вдачі, трохи досвіду тощо.

Можливість запозичення у Ferrari підвіски й інших систем була легалізована тільки останнім часом – ти задоволений цим?

Це добре працює, так. Це короткий шлях, він позбавив нас від великого клопоту – нам не треба турбуватися про багато речей. Звичайно, потрібен деякий час, щоб зрозуміти, як вони працюють, але як тільки це станеться – наше життя стане набагато простіше.

Чи є якісь компроміси, на які доводиться йти у роботі із зовнішніми постачальниками?

Так, у перший рік ми повинні впевнитись, що все відбувається належним чином, і це займає більше часу, ніж зазвичай.

Це був перший рік. Працюючи із зовнішніми постачальниками, нам треба пристосувати їхні деталі до наших стандартів. І ми багато дізналися про це.

Сподіваюсь, наступного року ми зробимо крок уперед, а ще за рік досягнемо ще більшого прогресу.

Деякі з механічних проблем виглядають тривожними…

Існує багато деталей, які нам треба поліпшити.

Ми мали багато проблем з переднім крилом – гонка в Канаді була ще одною, де я мав набрати очки, але я втратив переднє крило. Я нарахував, принаймні, п’ять випадків, коли міг би набрати очки, і втрачав їх через проблеми.

Сезон був би зовсім іншим, якби їх не було. Але знову ж таки, це лише перший рік, і це – частина навчання.

Проблеми з гальмами в Малайзії я не враховую, оскільки це була не наша провина – винен був постачальник. Вони мали б розумітися на Формулі 1, але не могли надати мені ніяких пояснень.

Якщо проблема виникає з Dallara, і навантаження більше, ніж ми очікували, наступного разу ми робимо краще. Так було завжди.

Команда довго готувалась до першого сезону. Ви впевнені, що на другий рік прогрес продовжиться?

В мене була віра в Гюнтера й Джина, коли я приєднався до проекту, і я досі вірю в них. Думаю, що мета полягає в тому, щоб на другий рік досягти більшого прогресу, ніж у перший. І вони досі дотримуються цього.

Я так само як і раніше думаю, що ми зможемо виступити краще наступного року.

Зміни в правилах – це для вас гарна можливість просунутися вперед, чи навпаки – вам буде важче ніж іншим, тому що, по суті, треба починати все заново?

Якби правила б залишилися без змін, все було б по-іншому – оскільки ми б модернізували поточну машину, а потім пішли б далі. Але нам довелося дуже рано припинити роботу над цьогорічним болідом і перейти до підготовки до 2017 року.

Це може бути гарною можливістю, бо, на мою думку, в нас дуже хороший відділ аеродинаміки. Вони наполегливо працюють, ми прийняли на роботу багато людей – дехто з них дуже гарні спеціалісти. Багато хто впевнився, що ми все робимо добре, зарплатню платять вчасно, і це – серйозна команда.

В нас багато хороших людей, і ми могли б очікувати на більше.

Тобі подобається зміна правил?

На мою думку, для Ф1 це велика річ. Я хочу, щоб машини були швидшими, я хочу, щоб пілоти мали б можливість агресивно використовувати шини, і не завжди контролювати ситуацію. Я хочу проїжджати поворот і на виході думати: «Вау, мені вдалося це!»

Нам трохи не вистачає цього. Отже, я з нетерпінням чекаю на наступний рік.

Тобі подобається бути частиною проекту, де велика увага зосереджена на тобі, у порівнянні з тим, якби ти був частиною великої команди?

Схоже, я дійсно великий шматок пазлу, що здорово. Це великий тиск, оскільки я хочу перейти до наступного кроку й поліпшити результати. З іншого боку я знаю, що саме я заробляю очки, і команда підтримує мене.

Коли я розбиваю машину, ніхто не сердиться. Вони кажуть: «Ти зробив все можливе».

Ти багато дізнався нового? Ймовірно, ти познайомився з такими речами, яких не знав раніше

Чесно кажучи, я був досить залучений до розробки машини в Renault або Lotus – ще тоді, особливо після 2014 року, коли ми всі міркували – як ми можемо поїхати у 2015 –му краще? В значній мірі зараз відбувається те ж саме. Це чудово.

Зараз, маючи великий досвід, ти вважаєш себе кращим гонщиком, ніж раніше?

Ймовірно, якщо казати про гонки. У кваліфікації в мене ще проблеми з відчуттям шин. Вони трохи змінилися з минулого року, і мені не дуже це подобається.

Але, безумовно, я готовий, якщо випадає можливість, або вдасться проїхати гарне перше коло.

Haas – гарна можливість, але кожний хоче бути в складі двох чи трьох топ-команд. Ти вже звертав увагу – в кого контракти закінчується у 2018 або 2019 році, щоб якось позиціонувати себе?

Думаю, багато хто робить це!

Але потенційно ти один з тих, хто міг би отримати телефонний дзвінок…

Це було б здорово. Я хочу стати чемпіоном світу, саме тому я мчу!

Я хочу перемагати, я роблю все, щоб перемагати, але у Формулі 1 цього замало. Так, треба бути в одній з двох або трьох команд, щоб зробити це. Але знову ж таки, мій час прийде, а може й ні – хто знає?

Зараз я задоволений своєю командою. Якби я міг заробити перший подіум для Haas у Формулі 1 – це була б велика справа. Я вже приніс їй перші очки, перший фініш у топ-5, наступний крок – перший подіум.

Проблема в тому, що весь час з’являються нові хлопці – Вандорн, Леклер, Джовінацці… Ти не стурбований, що можеш пропустити свого човна?

Можливо, але думаю, що я ще не пропустив свій човен. Деякі команди хочуть гонщиків, які вже були кілька разів на подіумі.

Формула 1 – складна, і можна бути швидким у перший рік, але це не означає, що в тебе багато досвіду. Так багато молодих хлопців з’являється, але, зрештою, мені тільки 30, і це – гарний час.

Чи будуть зміни в правилах на користь більш досвідчених гонщиків?

Може так, а може й ні. Все, що я можу сказати – що раніше проходження деяких поворотів було викликом, тепер вже ні.

Наступного року все знову може повернутися до тих часів, і тоді так, досвід може зіграти велику роль.

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Гонщики Ромен Грожан
Команди Haas F1 Team
Тип статті Інтерв'ю