Окон в Manor: Інтрига, якої не чекали

Поява в пелотоні молодого, амбіційного та дуже перспективного пілота – завжди хороші новини. Особливо у світлі нинішнього сезону переходів, який поки що був вкрай спокійним.

Проте поява в боліді Ф-1 Естебана Окона здатна скорегувати плани деяких команд на наступний сезон і суттєво додає інтриги другій половині чемпіонату.

Хто такий Естебан Окон?

Ще один підліток (20 йому виповниться вже після дебюту на Гран Прі Бельгії), який спробує свої сили в найсильнішому чемпіонаті з автоперегонів? Ще один талант, про який багато говорять, але якості якого ще треба перевірити? Нова французька надія в Ф-1? Відповісти ствердно можна на усі ці запитання.

Особисто для мене вирішальними факторами, що виправдовують появу цього пілота в Ф-1, є такі: у дебютному сезоні він став чемпіоном європейської Ф-3, випередивши у заліку Макса Ферстаппена; а наступного ж року, завдяки феноменальній стабільності, взяв титул в GP3. Цих двох фактів кар’єри француза цілком досить, щоб дати йому шанс в Формулі-1. Шанс, про який він рік тому навіть і не мріяв.

Кар’єра, якої могло і не бути

Коли закрилася молодіжна програма Gravity, яка виховувала таланти для команди Lotus F1, а потім і продаж самої команди корпорації Renault Group, професійне майбутнє вже коронованого чемпіона GP3 опинилося під великим питання. Але такий талант не міг залишитися без підтримки з боку топ-команд Ф-1 і його під своє крило взяли Тото Вольфф та команда Mercedes. Взяли так, що той одразу опинився одразу в двох командах Ф-1 – в чемпіонській та, на правах оренди, в Renault. А на додачу - ще й з постійним місцем в серії DTM, для підтримки гоночної форми.

Справи Окона в DTM йдуть, м’яко кажучи, не дуже – швидше за все через специфіку кузовного чемпіонату. В німецькій серії Естебан замінив чинного чемпіона Паскаля Вєрляйна, з яким тепер йому доведеться тепер змагатися в Ф-1 – і це прекрасна нагода довести, що результати в DTM не повинні кидати тінь на зразкову кар’єру Окона. Принаймні на тестах Ф-1 він щоразу виконував роботу на відмінно, завдяки чому – а також тому факту, що Manor використовує мотори Mercedes – тепер буде виступати в англійській команді замість Ріо Харьянто.

Гонщик Mercedes, який ідеально підходить Renault

При всій повазі до останнього, гонщик він був посереднього рівня, якого в Ф-1 можуть бажати лише в командах-аутсайдерах та виключно із солідним спонсорським пакетом. А ось француз – пташка зовсім іншого польоту. Отримавши нагоду напряму порівняти себе із Вєрляйном, в якого так вірить Вольфф, Естебан має шанс за осінню частину чемпіонату прокласти собі шлях в основні пілоти в Ф-1 вже в 2017-му році. При цьому варіантів у нього може бути чимало: Manor, Sauber, Williams, Force India та Renault. Останній варіант – ідеальний для француза.

В Renault не приховують, що шукають собі на наступний сезон пілота-лідера (ним може стати Перес), та, водночас, їм потрібен гонщик, якого можна було б виховати та згодом розділити з ним свої успіхи. Магнуссен та Палмер поки що покладені на них надії не виправдовують. Натомість француз вже провів кілька успішних п’ятничних виїздів за Renault, демонструючи результати на рівні із основними гонщиками, добре знає команду ще з часів Lotus, та має потенціал виступати в Ф-1 на рівні Ферстаппена.

Водночас, такий сценарій став би ідеальним ще й для Тото Вольффа, який нещодавно обмовився, що новому босу Renault Фредеріку Вассеру варто ретельно придивитися до Окона, інакше сама команда Mercedes забере його собі. Звісно, цей сценарій неможливий аж до 2019 року, проте ніхто не знає, який саме контракт поєднує Естебана із Mercedes і чи не вийде так, що він за два роки зможе стати наступним гонщиком німецької супер-команди, коли там надумають замінити Хемілтона чи Росберга. А до тих пір набереться досвіду в інший команді із серйозними амбіціями.

Майбутнє, яке ще нещодавно здавалося більш ніж туманним, нині виблискує перед Естебаном Оконом усіма можливими барвами. І у нього є усі задатки для того, щоб стати новою гордістю Франції.

 


Особистий Твіттер Максима Подзігуна - @maksf1

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Гонщики Естебан Окон
Тип статті Блог