Аналіз: чи може Палмер врятувати свою кар’єру у Ф1?

Гран Прі Сінгапуру став променем сонячного світла у загальній темряві сезону 2017 року для Джоліона Палмера. Адам Купер запитує, чи зможе британець і надалі демонструвати такі результати, що допоможуть втриматись йому у Ф1?

Чи буде Джоліон Палмер присутній у Формулі 1 у 2018 році? Ми вже знаємо, що його точно не буде в Renault, тому залишається лише одна реалістична можливість – Williams.

Додало інтриги те, що на початку тижня вертоліт батька гонщика – Джонатана Палмера – був помічений на базі британської команди в Гроуві, але на справді він там був на ланчі організації Grand Prix Trust, організатором якого був сер Джек Стюарт.

Проте, можливо, він також знайшов час і для того, щоб побалакати з Клер Вільямс. Але ми можемо з упевненістю припустити, що ставка Джоліона не котується, оскільки є й інші, більш перспективні кандидати.

Це був пекельний сезон для Палмера, але у Сінгапурі, нарешті, справи пішли у потрібному напрямку. Шосте місце на папері може виглядати не так вже й солідно, але воно мало величезне значення для людини, яка так довго протистояла невдачам і за кілька днів до цього дізналась про своє звільнення з команди.

Беззаперечно, британець зробив кілька помилок цього року, і більшою мірою залишався на задньому плані Ніко Хюлькенберга – у Force India підтвердять, що цей гонщик надзвичайно швидкий у кваліфікації.

Тим не менш, буде цілком справедливо зазначити, що Палмер втратив багато важливого часу на трасі через механічні проблеми, які дратували й розчаровували його протягом усього сезону – найбільш болючим був домашній Гран Прі в Сільверстоуні, де він навіть не міг потрапити на стартову решітки, і у Спа, де він потрапив до Q3, але не зміг проїхати жодного швидкого кола й зрештою отримав штраф через заміну коробки передач.

Весь рік точилися розмови щодо того, хто замінить його у 2018 році, і висловлювалися припущення, що він навіть не закінчить сезон. Турбуватися щодо останнього, здається, не варто – гонщик має дуже міцний контракт, а його інтереси захищає Джуліан Якобі – колишній менеджер Айртона Сенни та Алена Проста.

Тепер завдання полягає не в тому, щоб утриматись в Renault у наступному році, а знайти місце деінде, а точніше – у Williams, останній команді, де є реальні шанси для Джоліона.

Сінгапурський підйом

 Jolyon Palmer, Renault Sport F1 Team RS17
Джоліон Палмер, Renault RS17

Фото: Гленн Дунбар / LAT Images

То чи є в нього шанс продовжити кар’єру у Формулі 1, навіть в якості третього пілота? Що ж, ймовірно, зараз цей шанс вище, ніж до сінгапурського вікенду.

Попри розбіжності та в умовах жорсткого тиску Палмер продемонстрував вражаючу продуктивність на Марина Бей. Кваліфікувавшись 11-м, він оминув хаос першого кола й піднявся на шосте місце, а потім, після рестарту скористався перевагою власних дощових шин і випередив Валттері Боттаса, який був на проміжній гумі.

Він залишався попереду Боттаса, і лише у парі секундах позаду Серхіо Переса, допоки другий виїзд автомобіля безпеки не відкрив другу хвилю піт-стопів. Зрештою, він фінішував шостим.

Це було те, чого команда вимагала від нього протягом усього року – надати гідну допомогу у здобутті очок і підтримувати свого напарника, який у Сінгапурі зійшов через технічні проблеми.

«Це була дуже приємна гонка, дві години у спеку, у жорстких умовах, - розповів Джоліон в інтерв’ю Motorsport.com після фінішу. – Але машина була чудовою, і я одразу опинився попереду. Обгін Боттаса був гарним – приємно випереджати Mercedes у рівних умовах!

Безсумнівно, це був важкий рік. Багато речей йшли не так, як хотілося б. Вочевидь, були проблеми з надійністю, мали місце помилки з мого боку. Подібних результатів можна було б досягти кілька разів цього року, але я трохи забарився.

Нарешті я отримав те, що міг мати досить давно. Думаю, фортуна була трохи на моєму боці, але ж так часто вона поверталася до мене іншим боком!»

Тиск і стрес

Jolyon Palmer, Renault Sport F1 Team in the Press Conference
Джоліон Палмер (Renault) під час прес-конференції

Фото: Sutton Images

Мало хто позаздрив би Палмеру, що він досяг гарного результату після важких випробувань цього сезону. Але ніхто не був щасливішим після фінішу сінгапурської гонки, ніж його батько Джонатан – людина, яка керувала кар’єрою сина і розділяла з ним усі успіхи й невдачі.

Спостерігати за невдачами Джоліона було боляче і як менеджеру, і, звичайно, як батькові.

«Я у захваті! - поділився своїми почуттями Палмер-старший після Гран Прі Сінгапуру. – Це ідеальна відповідь на всі запитання».

Джонатан визнає, що Джоліону було важко, але вважає, що його хлопець багато чому навчився і впорався з усім, що було звалено на нього.

«Дійсно, було дуже важко, - додав він. – Але у нього твердий характер, він упевнений у собі, вірить у власні сили і продовжує працювати.

Цього вікенду було більше пліток, ніж будь-коли. Цілком очевидно, що головною темою був перехід Сайнса, але ходили й інші чутки. Джоліон зазнав більше тиску й стресу, ніж будь-хто у пелотоні».

Надія на Williams

Felipe Massa, Williams FW40, Jolyon Palmer, Renault Sport F1 Team RS17
Феліпе Масса (Williams FW40) і Джоліон Палмер (Renault RS17)

Фото: Сем Блоксхем / LAT Images

Сінгапур був великим позитивом, але одного цього недостатньою. Проте нові сильні виступи у наступних гонках допоможуть йому значно більше.

На щастя, у Williams, схоже, не квапляться поспішати з вибором другого пілота. Але Джонатан волів би думати, що Джо, принаймні, знаходиться у списку цієї команди.

«Якщо він може демонструвати такі виступи, як тут, і як у кваліфікації в Спа, він може виглядати корисним для Williams, - сказав Палмер-батько. – Але, можливо, залишиться Масса, я не знаю.

Що б він не робив, існують два критичних аспекти. Один, звісно, - виконувати роботу якнайкраще, щоб продемонструвати свої здатності, які, я вірю, він дійсно має для продовження кар’єри у Ф1.

Друге – це його гордість. Як і будь-хто, він пишається своїми досягненням, він вірить у себе і розчарований тим, що не має можливості довести свої якості. Невдачі з надійністю були розпачливими, але він завжди був позитивно налаштований.

Маю віддати належне. Він вірить у команду й насолоджується спільною працею, і команда наполегливо працює над вирішенням технічних проблем.

Зрозуміло, він залишить Renault цього року, але є місце у Williams, і думаю, що він може бути дуже сильним кандидатом на це місце, якщо він і надалі буде так виступати».

В цілому, сезон явно не був успішним для Джоліона, але його батько вважає, що він все ще зможе змінити загальне сприйняття сильними виступами.

«Враження команд та інтерес до гонщиків є динамічними величинами, які постійно змінюються, - додав він. – Подекуди їхній інтерес зростає, інколи він зменшується.

Іноді з матеріалів преси можна зробити наївний висновок, що існує один фіксований образ гонщика – але це не просто перегони, це бізнес, усе в динаміці».

Майбутнє в його руках

 Jolyon Palmer, Renault Sport F1 Team RS17
Джоліон Палмер, Renault RS17

Photo by: Zak Mauger / LAT Images

«Думаю, перспективи Джоліона знаходяться в його власних руках, - продовжив Джонатан. – Я упевнений, що у Williams звернули увагу на його виступ у Сінгапурі.

Я не стверджую, що все тепер сильно змінилось, але якщо, наприклад, Джоліон зможе конкурувати з Ніко у наступних трьох гонках і набере очки, буде нерозумно, якщо вони не подумають: «Давайте розглянемо це ретельніше».

Якщо все дійсно в руках Палмера, він все ще може вирішити питання 2018 року. Його упевненість у власних силах зросла, і у багатьох відношеннях він нічого не втрачає.

До того ж попереду траси, де він прогресував у 2016 році. І найголовніше, що в останніх гонках Renault часто є четвертим найшвидшим болідом у кваліфікації, або, принаймні, дуже близький до цього. Тому Q3 має бути метою.

«На мою думку, машина має бути сильною у наступні кілька гонок, - сказав Палмер. – Минулого року в цей час ми помітно додали, наступні траси нам мають підходити. У торішній Малайзії я заробив перше очко, Сузука також була гарною.

І машина буде дуже сильною. Нам необхідно продовжувати концентруватися на надійності, але продуктивність зростає все більше, тому ми можемо боротися за потрапляння до топ-6».

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Гонщики Джоліон Палмер , Джонатан Палмер
Команди Renault F1 Team
Тип статті Важливі новини
Теги williams, джонатан палмер, сінгапур, ф1, формула 1