Підсумки сезону Ф1 2017 року

Підсумки сезону Ф1: McLaren – обіцяного три роки чекають?

І третій рік співпраці з Honda не приніс уславленій британській команді нічого хорошого. Не дивно, що партнерство, яке не змогло повторити успіх кінця 80-х – початку 90-х, завершилося розірванням угоди з японським виробником.

Хоча рік починався доволі оптимістично. Систему жетонів для модернізації двигунів скасували, до того ж Honda вирішила не мудрувати – замість створення нової силової установки японці взяли за зразок двигун Mercedes 2014 року, нехай і старий, проте дуже вдалий. Після минулорічного прогресу у порівнянні з позаминулим роком (від дев’ятого місця у Кубку конструкторів до шостого) у McLaren сподівалися нарешті боротися за подіуми.

На місце Дженсона Баттона, який завершив кар’єру, хоча і залишився резервним пілотом, прийшов молодий та перспективний Стоффель Вандорн, що так результативно замінив Алонсо на Гран Прі Бахрейну 2016 року. Здавалося, ніщо не зможе завадити McLaren нарешті повернутись до топ-команд, бо ж на третій рік усе мало стати по своїх місцях…

Презентація McLaren MCL32
Презентація McLaren MCL32

Фото: LAT Images

Після футуристичної презентації чорно-помаранчового боліда у Вокінгу команда попрямувала на передсезонні тести до Барселони. День перед їхнім початком присвятили рекламним зйомкам – і без особливих проблем проїхали 100 кілометрів. І всі були готові зітхнути з полегшенням, але в перший же день тестів усе пішло не тим шляхом, точніше, звичним вже шляхом розчарувань.

За підсумками передсезонних тестів McLaren-Honda опинилася на останньому місці з результатами, гіршими за минулорічні. Нескінченні відмови електрики та неспроможність Honda вирішити проблеми з потужністю викликали неприємні асоціації з першим роком відродженого альянсу McLaren та Honda.

Регрес

У McLaren розповідали про чудове шасі, а Honda запевняла, що новий двигун потужніший за минулорічний. Але чи так це насправді, за перші два етапи з’ясувати не вдалося – на двох пілоти заробили три сходи та одне 13-е місце Вандорна. Під час третього Гран Прі сезону, що проходив у Бахрейні, Фернандо Алонсо оголосив, що починає похід за Потрійною короною автоспорту – перемогами у Гран Прі Монако Ф1, в Інді-500 та у 24 годинах Ле-Мана. Дві перемоги у Монако іспанець вже мав, тому наступною за списком стала перемога в Інді.

Усе б нічого, але гонка в Індіанаполісі збігалася за датами з Гран Прі Монако. Очевидно, що з Honda на вуличках князівства було не перемогти, а після «результатів» в Австралії та Китаї Алонсо ще дужче замислився, чи не змінити йому команду або навіть гоночну серію, отже McLaren не дуже пручалася, коли її пілот вирішив пропустити один етап Ф1. На заміну йому призначили Баттона.

Гонка у Бахрейні склалася ще цікавіше – Вандорн не зміг навіть стартувати, Алонсо фінішував 14-м, з відставанням у три кола. Два дні тестів після Гран Прі пройшли дещо дивно – у перший день тест-пілот McLaren Олівер Тьорві зміг проїхати лише пару кіл, і решту дня просидів у боксах, поки інженери Honda намагалися зрозуміти, що та через яку причину ламається і як із цим впоратись. Наступного дня Вандорну вдалося проїхати аж 81 коло взагалі без проблем, а паддоком пішли чутки про зовнішніх експертів, яких Honda покликала на допомогу, коли усвідомила, що третій рік у неї нічого не виходить.

Примарні перспективи

Із початку сезону час від часу з’являлася інформація про допомогу, яку Honda може отримати або отримує від інших виробників із Ф1 або близьких до Ф1. Але японці не коментували чутки та припущення, як і не розповідали, що ж не так з їхнім мотором і коли очікувати поліпшення.

Як не дивно, при всіх проблемах своїх силових установок Honda розглядала можливість постачати двигуни ще якійсь команді Ф1 – щоб мати більше інформації для порівняння та розвитку. Чутки ходили різні, але здебільшого про Sauber, і під час Гран Прі Росії швейцарська команда та японський виробник оголосили про підписання багаторічної угоди.

У Сочі вже Алонсо не зміг стартувати, а Вандорн фінішував 14-м.

Якесь незначне просування вперед все ж було, оскільки із Гран Прі Іспанії команда почала сподіватись на очки. Але у Барселоні Вандорн зійшов, а Алонсо закінчив гонку 12-м. Траса в Монако обіцяла купу можливостей, але хоча очки були майже в руках, і Дженсон Баттон, і Стоффель Вандорн вибули з гонки – Баттон відзначився недоречним маневром, що поставив Sauber Верляйна на бік, і повернувся додому зі штрафними позиціями на старті наступної гонки. Правила є правила.

Заморська спроба Фернандо Алонсо перемогти в Інді-500 за кермом McLaren із двигуном Honda підтвердила його здібності як пілота, але перемоги не принесла – японський двигун відмовив за 21 коло до фінішу. 

Фернандо Алонсо, Andretti Autosport Honda сходить через вибухнувший двигун
Фернандо Алонсо, Andretti Autosport Honda, сходить через вибухнувший двигун

Фото: Ф. Пір Вілльямс / LAT Images

Безповоротні зміни

Далі ситуація розкручувалася зі зростанням напруження та незадоволення, хоча і з деякими просвітами. Втрачені у Канаді очки, інформація про керівництво Honda, якому не цікава Ф1, повідомлення про погану кореляцію між даними стендових випробувань і тестів на трасі – а потім «специфікація №3» багатостраждального двигуна і дев’яте місце Алонсо та перші очки в сезоні в Азербайджані. Розірвання Sauber угоди з Honda і повернення до Ferrari, сходи, штрафи та фініш поза очками – а потім Гран Прі Угорщини, де обидва пілоти McLaren фінішували в заліковій зоні. Постійна неузгодженість та несвоєчасність у технічних справах, яку знайомі з японською культурою люди пояснювали різницею менталітетів японців та британців, але чесне усвідомлення тими ж японцями ситуації і спроби залагодити дрібні конфлікти, які протягом сезону виникали все частіше…

У якийсь момент стало зрозуміло, що союз McLaren-Honda врятує лише диво. Але дива не сталося. Ф1 зробила все, щоб Honda залишилася у чемпіонаті, і після Гран Прі Японії британці та японці оголосили про припинення відносин через три роки безрезультатного партнерства. Honda стала постачальником Toro Rosso, а постачальник італійців Renault перейшов до McLaren.

Після Гран Прі Угорщини Вандорн і Алонсо ще п’ять разів фінішували в очковій зоні. Сезон McLaren-Honda завершила на дев’ятому місці Кубку конструкторів із 30 очками – на тому ж місці, але на три очки краще, ніж у 2015 році.

Зрештою, яким би поганим не був цей сезон для команди, для вболівальників це був цікавий сезон. Шасі McLaren, схоже, було дійсно непоганим, і у кваліфікаціях Алонсо 19 разів пройшов до Q2, а Вандорн – десять разів, і обом по п’ять разів вдалося потрапити до Q3. Новачок Вандорн поступово прогресував, і під кінець сезону небагато поступався титулованому напарнику.

На жаль, McLaren навіть за три роки не отримала гідних результатів. Але можна сподіватись, що з новим двигуном, якісним шасі та надійним складом пілотів уславлена команда зможе наступного року додати до своїх досягнень і нові подіуми, і нові перемоги, яких вже зачекалися уболівальники.

 

Фернандо Алонсо, Стоффель Вандорн, McLaren
Фернандо Алонсо, Стоффель Вандорн, McLaren

Фото: Sutton Motorsport Images

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Команди McLaren
Тип статті Аналіз
Теги honda, mclaren, сезон-2017, формула 1
Головна тема Підсумки сезону Ф1 2017 року