Точка зору: чи доведе Стролл, що потрапив у Ф1 через талант, а не через гроші?

Ніхто не заперечує, що фінансова підтримка з боку батька серйозно полегшила Ленсу Строллу потрапляння у Формулу 1. Тепер прийшов час показати, що він заслужив на свій контракт із Williams. Розмірковує Адам Купер.

Подібні питання - неминучий наслідок тієї кар'єри, яку своєму синові забезпечив заможний бізнесмен Лоренс Стролл. Його підхід - не шкодувати грошей ні на які витрати - готові прийняти далеко не усі.

Не секрет, що багато гонщиків є вихідцями із заможних сімей. Початок їхньої кар'єри фінансували саме батьки. Отже, сама концепція, м'яко кажучи, не нова - давайте згадаємо, що історично автоспорт взагалі був долею аристократів. Та й у наші часи вартість виступів у «молодших» серіях настільки велика, що багато яскравих зірок згасають вже на рівні картингу, якщо їм не вдається привернути увагу когось на кшталт Red Bull або McLaren.

Тим небагатьом, кому пощастило і чия сім'я у змозі оплачувати виступи у гонках аж до Ф1, можна тільки позаздрити. Прикладом тут є Макс Чілтон, але і він зміг потрапити тільки у Marussia, хоча у GP2 виглядав досить непогано. У той же час Стролл переходить у Ф1 із Формули 3, причому він має виступати за більш серйозний колектив. До того ж він молодший за Чілтона.

Гроші - ще не все

Важко сказати, скільки грошей Лоренс витратив на Ленса - хоча б тому, що Williams чомусь не поспішає з публікацією свого бюджету на новий сезон. Якщо виходити з того, що про Стролла-старшого сказано у Forbes, його статки становлять 2,5 мільярди доларів США. Це дозволяє зробити висновок, що фінансування виступів Стролла-молодшого було для його батька, м'яко кажучи, не найскладнішим завданням.

Ленс завжди мав усе найкраще. Найсильніша машина, найсильніша бригада механіків, найкраща підготовка і максимально можливий обсяг тестів. Після оголошення про початок співпраці із Williams група інженерів команди почала виїжджати на етапи Ф3, що як мінімум не знижувало шансів Ленса на чергову перемогу.

При цьому не можна заперечувати, що канадець показував результати на трасі. Він виграв італійську Ф4 у 2014 році, наступної зими виборов титул у новозеландській Toyota Racing Series, а після непростого дебютного сезону у Формулі 3 був просто нестримним у 2016-му. Все це дозволило йому зібрати достатньо кваліфікаційних балів і отримати суперліцензію FIA навіть без виступів у GP3 або GP2.

Переходи у Формулу 1 з Ф3 трапляються нечасто, але саме так у різні роки до Гран Прі потрапляли Ален Прост, Нельсон Піке, Айртон Сенна і Дженсон Баттон, а зовсім нещодавно цей шлях пройшов Макс Ферстаппен. Вельми вражаючий список.

Звичайно, були й інші. Випадковий пошук видає, наприклад, Ярно Труллі, Такуму Сато, Крістіана Кліна і Адріана Сутіля. У цілому варто визнати, що останнім часом мало кому вдається опинитися у Ф1, не пройшовши перед цим через більш потужні за Формулу 3 «молодші» серії - або, наприклад, DTM або гонки спорткарів. Останній шлях подолали Міхаель Шумахер, Пол ді Реста, а зовсім нещодавно і Паскаль Верляйн.

Стролл, чемпіон європейської Ф3 і володар суперліцензії, без сумнівів, відповідає вимогам, що пред'являються до пілотів Формули 1. Але що принесе йому дебютний рік? Чи зможе він блиснути? Або провалиться?

«Що стосується Ленса, я гадаю, нам не варто поспішати із висновками, - впевнена заступник керівника команди Клер Вілльямс. - Гадаю, якщо враховувати вік, список його досягнень виглядає дуже солідно. Він вигравав усі чемпіонати, в яких брав участь; особливо варто згадати Формулу 3 у минулому сезоні. Як всім відомо, Williams - це команда, яка ніколи не співпрацюватиме з гонщиком, якщо не впевнена у його здібностях.

У нас серйозний колектив із серйозними амбіціями, і я не збираюся садити пілота за кермо нашої машини, якщо не впевнена, що він принесе результат. І я впевнена, що Ленс принесе його. Так, на нього чекає дебютний рік. Він припускатиметься помилок. Але усе, що ми побачили під час його тестової програми, говорить - він дуже швидко вчиться».

У Williams не дуже люблять обговорювати фінансову сторону контракту з Ленсом.

«Комерційний фактор береться до уваги усіма керівниками команд під час підписання контракту з будь-яким із гонщиків, - наполягає Вілльямс. - У Алонсо теж є підтримка, нехай і не пряма, але він залучає спонсорів. Santander тут не випадково. Я не розумію, чому у цьому спорті, який настільки тісно пов'язаний із бізнесом, ситуації, коли пілот приносить із собою гроші, мають настільки негативне забарвлення.

І мова не тільки про Ф1. Автомобільний спорт - настільки коштовне задоволення, що ви ніколи не зможете дістатися до вершини, не маючи відповідного бюджету. Я не розумію, чому люди критикують пілотів, у яких є спонсори. Адже якби їх не було, цей спорт просто не вижив би».

Самому Строллу також не звикати відповідати на питання про гроші.

«Все може спрацювати тільки при дотриманні двох умов, - каже він. - Одна з них - це наявність спонсора або сім'ї, яка у змозі підтримувати вас протягом усієї кар'єри з восьми років і аж до дебюту у Ф1. Без такої підтримки я б ніколи не зміг перебратися з Канади до Європи, наприклад.

Але є і ще один фактор: незалежно від того, скільки у вас грошей, якщо ти не вмієш поводитися із кермом і педалями, якщо ти не перемагаєш - нічого не вийде. Купити перемоги не можна. Гроші можуть відкрити тобі можливість перемагати, забезпечити місце на решітці у Ф4 або Ф3. Але тільки якщо у тебе достатньо очок для суперліцензії після перемог у цих класах - або у GP2, де мені виступати не знадобилося - можна потрапити до Формули 1».

Безумовно, Стролл правий, коли говорить, що брак фінансування у багатьох талановитих пілотів - це не його вина: «Гроші не можуть принести тобі перемоги, але вони дозволять вийти на старт. Цього не можна заперечувати. Наш спорт дуже дорогий, і є чимало талановитих пілотів, у яких не було можливості проявити себе через брак коштів.

Це складна тема. Але такі вже гонки. Я дуже багато працював, щоб досягти своєї мети, і якби я не виграв ці чемпіонати, мене б тут не було. У мене може бути скільки завгодно грошей, але якби я закінчував гонки останнім, то не дістався б до Ф1».

За методом доктора Марко

Багато оглядачів вважають, що Стролл дарма не скористався можливістю перейти у GP2, хоча для нього вже був готовий кокпіт у чемпіонській Prema.

«Я вважаю, на те є декілька причин, - пояснює Ленс. - Ми завжди розглядали кожен сезон окремо, ще починаючи з картингу. І ніколи не заглядали занадто далеко уперед, фокусуючись лише на тій задачі, яка стояла перед нами на поточний момент. У цьому році у Ф3 ми успішно її розв'язали - навіть із запасом, причому чималим.

Саме цей запас, а також тести із Williams на машині 2014 року, де команда змогла оцінити мене, дозволили мені опинитися тут. Є багато причин, чому я у Ф1 вже зараз і чому ми вирішили не йти у GP2».

Багато хто стверджує, що єдина причина, через яку Стролл насправді не пішов в GP2 - це те, що він боявся поразки. Питань із попаданням у Ф1 все одно б не виникло - адже проблем із грошима у нього немає в принципі, але Williams було б набагато складніше пояснити його перехід у Формулу 1 після посереднього сезону у GP2. Ще один аргумент на користь раннього переходу у Ф1 можна запозичити у доктора Марко: найкращий спосіб підготуватися до Ф1 - це виступати в ній.

«Коли у вас з'являється можливість перебратися у Формулу 1, найкращою підготовкою може бути тільки вона сама, - каже Стролл. - GP2 на крок ближче, але я не думаю, що ця серія насправді може повноцінно підготувати тебе до Ф1.

Ніщо не може підготувати до вас краще, ніж 21 Гран Прі за кермом машини Ф1. І саме тому я тут. Я виграв Формулу 3, я домінував у чемпіонаті, і якби не це, у Williams не були б упевнені, що я готовий».

Він каже, що вже багато чого дізнався за минулі два роки: «Гадаю, Формула 3 - дуже хороша категорія для навчання. Там дуже серйозний рівень, і сама машина вчить тебе пілотувати. Там багато притискної сили. Так, потужність не така висока, але зчеплення на хорошому рівні. Тобі потрібно вчитися його використовувати - і саме це ми бачимо і в Ф1: тут багато притискної сили, потужності, і треба задіяти все це. Формула 3 стала чудовою школою для мене, і за два роки я багато дізнався».

Шляхом Жака і Льюіса

Його навчання у Ф1 почалося з інтенсивної тестової програми, яку запустила для свого майбутнього пілота Williams. Раніше подібне не викликало б жодних питань. Так само готувалися до Формули 1 Жак Вільньов і Льюіс Хемілтон. Обидва місяцями не вилазили з тестів перед дебютним Гран Прі. Але тепер FIA заборонила проводити випробування на діючій техніці, і подібні «підготовчі курси», що різко подорожчали, вийшли з моди. Але Williams підготувала для Стролла машину 2014 року, що не заборонено регламентом.

«Коли вони з інженерами вивчають телеметрію, а потім він знову сідає за кермо і надає їм зворотний зв'язок, йому завжди вдається точно слідувати вказівкам, - розповідає Клер. - Він вчиться. Він не повторює одну й ту саму помилку двічі, він постійно покращує час. Я гадаю, це все, про що ми можемо його просити зараз».

Можливість проїхати свої перші кілометри за кермом машини Формули 1 вдалині від очей публіки надається не кожному.

«Я проїхав поки не так і багато, - розповідає Ленс. - У мене було кілька днів за кермом, і головне враження - це величезна потужність. Її набагато більше, ніж у Ф3. Але до цього звикаєш. Це інший рівень, інша машина. Безумовно, притискна сила теж вище. Її більш ніж достатньо. Але все ж - це просто чергова машина. Я звикаю до неї все більше і більше із кожним разом, коли опиняюся за кермом.

Зрештою, це техніка з чотирма колесами, а я їздив на таких штуках все своє життя. У картингу, Ф4, Ф3. Тепер це Ф1. У кожній новій категорії є свої виклики. Кожен новий крок здається вам найбільшим, який доводилося робити у житті».

FW36 - не найновіша машина, але так чи інакше це непоганий стартовий майданчик. «Пілотувати машину 2014 року - це краще, ніж взагалі не пілотувати нічого. Так, це не нова машина, і вона, зрозуміло, геть не схожа на ту, яка буде у команди наступного сезону, коли в силу вступить новий регламент. Але все ж таки краще пересісти у машину Ф1 2017 року через машину Ф1 2014 року, аніж з Формули 3.

Будь-яка дрібниця може допомогти. Отримати можливість працювати з командою, ознайомитися з технічною стороною справи, підготуватися фізично і морально - подібна робота теж ведеться. Важливо не тільки те, що відбувається на трасі, але і за її межами. Цієї зими нам треба багато чого зробити», - впевнений канадець.

Очікування

Він розуміє: у Формулі 1 на нього чекає безліч викликів.

«Я думаю, з точки зору швидкості на одному колі вам потрібно вичавлювати все із машини, - продовжує Ленс. - Як у Формулі 3 протягом всієї гонки - там треба атакувати на 100 %. Машина Ф3 вчить тебе якраз цьому - завжди вичавлювати максимум, і саме тому вона така гарна для навчання.

Це ще й відмінний чемпіонат з високим рівнем конкуренції. Там постійно треба демонструвати свої найкращі якості, щоб вигравати гонки. Ф1 складніша у багатьох відношеннях. Я думаю, найскладніше - це робота з шинами і економія палива. До цього я не звик, і цьому мені доведеться навчитися протягом сезону. Немає якоїсь однієї області, в якій мені треба було б додати. Все залежатиме від дрібниць. Отже, працюю над усім відразу.

Ніщо не підготує мене до участі в гонках краще, ніж самі гонки. Я можу готуватися скільки завгодно, але поки ти не опинишся у певній гоночної ситуації, ти ніколи не знатимеш, як на неї реагувати. Тести у Барселоні стануть черговою можливістю дізнатися про Ф1 трохи більше перед першою гонкою».

Стролл приходить у Формулу 1 на тлі зміни технічного регламенту - однієї з найсерйозніших за останні роки. З одного боку, досвід може допомогти пристосуватися швидше. З іншого - адаптуватися до нових машин доведеться усім, неважливо, новачок ти у Формулі 1 чи ні.

«Я не думаю, що це робить мою задачу легше чи складніше. Я гадаю, машина просто буде іншою, - упевнений гонщик. - Наступного сезону буде інша «формула». Досвід завжди допомагає, але у певному сенсі все це теж грає мені на руку, тому що усі починатимуть із нуля. Якби машини залишилися колишніми, мені було б трохи складніше наздоганяти. Але все це лише розмови. Я просто збираюся підготуватися настільки добре, наскільки це можливо. Немає сенсу занадто довго говорити про очікування».

Найбільшим викликом може стати «фізика». Швидкість у поворотах зросте, а разом із нею зростуть і навантаження. Стролл розуміє, що йому треба дуже добре тренуватися.

«Я б не сказав, що маю все починати із початку, тому що у Формулі 3 теж потрібен високий рівень фізичної підготовки, - упевнений він. - Та й у цілому ми починаємо стежити за цим доволі рано. Але наступного року буде складно. Напевно ніхто не знає, але якщо все пройде як задумано і гума забезпечуватиме набагато більше зчеплення, а машини стануть на п'ять секунд швидше, тоді так - буде складно. Але я готуюся, як тільки можу. Так що це теж виклик. Важко буде не тільки з технічної точки зору, але і з фізичної, проте я з нетерпінням чекаю на перші кола».

Все в його руках. Необмежені фінансові можливості батька допомогли йому потрапити у Ф1 найкоротшим шляхом, але ніякі гроші світу не зможуть забезпечити йому перевагу над напарником по команді у Формулі 1. Ленсу доведеться здолати його на трасі. І саме з того, як він виглядатиме на тлі іншого гонщика Williams, його будуть судити у першу чергу.

«Я той, що й раніше, - упевнений Стролл. - Я гонщик. Такий, яким був протягом усього життя до цього. Не важливо, Формула 3 це або Ф1, на мене чекає новий крок у кар'єрі. Навколо буде більше камер, більше людей, але я думаю про Ф1 як про нову серію, в якій теж виступають гонщики. Такі самі, як я.

Незалежно ні від чого я продовжуватиму викладатися на 100 %. Це все, що я можу. Більше я зробити не можу. Я займався цим протягом усієї кар'єри. Я вигравав чемпіонати, і це допомогло мені дістатися тих позицій, де я перебуваю зараз. Без титулів я б тут не з'явився. Але тепер це вже не має ніякого значення. Тому що все, про що треба думати зараз, - це майбутнє.

Новий виклик, новий рік, я працюю з новою для себе командою. Мені відразу вдалося з усіма порозумітися. Я прагну отримати задоволення, тому що подібна можливість надається тільки раз у житті».

Буде дуже цікаво поспостерігати за тим, чи зможе він дати гідну відповідь усім скептикам. Клер Вілльямс упевнена, що у Ленса є для цього все необхідне.

«Всі знають, що у нашій команді звикли ризикувати, - каже вона. - Але я думаю, що це чудово - давати шанс молодим пілотам, привносити свіжу кров. Мені здається, це зворушливий момент. Ми маємо дозволити цьому хлопцю довести, що він заслуговує на місце у кокпіті. Я б не довірила йому машину, якби не була впевнена, що він може принести результат».

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Гонщики Ленс Стролл
Команди Williams
Тип статті Аналіз