Технічний брифінг: чому Mercedes настільки домінував у Баку?

Після того, як Red Bull і Ferrari майже впритул наблизились до Mercedes в останніх гонках, на Гран Прі Європи німецька команда немов знову виступала у власній лізі. Джорджо Піола та Метт Сомерфільд досліджують причини.

До цих пір головний висновок, зроблений з подій на трасі минулого вікенду, полягав в тому, що Mercedes, а також інші команди, що використовують німецькі двигуни, як і раніше мають перевагу на тих автодромах, де головну роль відіграє потужність силової установки.

Проте, це не може повністю пояснити, як Ніко Росберг зміг випередити свого найближчого переслідувача Себастьяна Феттеля на колосальні 16,696 секунд.

Все вирішує підготовка

Траса, прокладена вулицями Баку, створює цікавий виклик для пілотів та інженерів не тільки з точки зору конфігурації, але й у метрологічному сенсі – швидкість та напрямок вітру, а також зовнішня температура відіграють істотно впливають на налаштування машини.

Як відомо, гума Pirelli є надзвичайно чутливою до змін температури. Кожний склад має свій робочий діапазон, і погодні умови суттєво впливають на продуктивність та рівень деградації шин.

Mercedes W07 airbox
Повітрозабірник Mercedes W07

Фото Джорджо Піоли

Під час двох п’ятничних вільних практик у Mercedes використовували тепловізійні камери, змонтовані по обидва боки від дуги безпеки. Це дозволяло відслідковувати зміни температури повітря у кожній з чотирьох шин. Різке збільшення продуктивності, що стало можливим після аналізу інформації з тепловізійних камер, є наслідком співпраці з технічним партнером команди – компанією Qualcomm.

Наразі камери оснащені модифікованою системою передачі даних WiFi з частотою у 5 гігагерц (це приблизно утричі швидше, ніж за звичайним протоколом – близько 1500 мб/с). Передача даних починається ще тоді, як пілот тільки заїжджає на пітлейн, замість того, щоб чекати доки машина заїде у бокси й до неї приєднають кабель. Це надає додаткову перевагу, яка полягає в тому, що болід може знаходитись на трасі більш тривалий період, тому що передача даних займає значно менше часу. Отже, команда має більше можливостей для вибору оптимальних налаштувань.

Спостережливий вболівальник може заперечити, що тепловізійні камери використовують й інші команди також. Причому щонайменше одну камеру, обернену назад, встановлюють на передньому антикрилі (так само роблять і в Mercedes). Проте обсяг даних, що накопичують дві верхні камери на німецьких болідах настільки великий, що не може бути оброблений за допомогою стандартної телеметрії, тому ця інформація передається окремо.

Досить дивно – чому, зважаючи на особливу чутливість гуми до температури й налаштувань, інші команди не використовують подібної техніки під час вільних тренувань. Або вони не вважають це за потрібне, або не мають технічних партнерів такого рівня, щоб скопіювати рішення Mercedes.

Проте зараз іще більш стало очевидним – з появою нового складу гуми – що вміла робота з шинами може принести велику перевагу.

Шалений графік розробки

З усіх команд саме передові розробки Mercedes стали взірцем для наслідування. Оновлення, які команда приводить на кожний Гран Прі сезону без винятків – великі чи малі – допомогли їй втримати відрив від суперників за деякими винятками.

Якщо використати аналогію, робота з аеродинамічним обвісом більш за все нагадує сценарій ТВ-шоу: автори добре знають, як збалансувати сюжет, розтягнувши його на весь довгий сезон.

 

 

Ложкоподібне заднє антикрило є яскравим прикладом того, як Mercedes використовує кілька закручених сюжетних ліній, в той час як історії суперників прямолінійні та нудні.

Крило ложкоподібної форми, що використовувалось в Баку, було випробуване Росбергом в Монреалі під час першої вільної практики – гарна ознака того, що команда думає наперед і в змозі співвіднести результати тесту в Канаді з даними, отриманими в Баку.

Здається, в Mercedes досить швидко знайшли необхідні аеродинамічні налаштування для Баку, встановивши нове антикрило, хоча й без «сидіння мавпи», яке використовувалось з ним у Монреалі.

Ідея ложкоподібного крила не нова, і в Бреклі вже використовували його минулого року. Окрім того, це – розвиток давньої  концепції, з якою працювали й інші команди в минулому. Однак головна перевага конструкції Mercedes – це гарний баланс між притискною силою і повітряним опором – те, чому суперники не приділяли достатньої уваги.

На противагу німцям, такі команди як Ferrari і Red Bull обладнали свої боліди задніми крилами з рівнем притискної сили, що характерний для Спа або Монци.

 

Проблема в тому, що на треку, подібному Баку, присутні елементи, протилежні за своєю природою: повільні звивисті повороти та довжелезні швидкісні прямі, які потребують мінімального лобового опору, що, в свою чергу, впливає й на продуктивність гуми.

Наприклад, у Ferrari швидко дійшли висновку, що нова версія переднього антикрила, що дебютувала в Баку, не забезпечує достатнього навантаження на передні шини на середньому секторі, що ставило під загрозу загальний час проходження кола, тож команда повернулась до попередньої специфікації.

Red Bull Racing RB12 front wing detail
Переднє антикрило Red Bull Racing RB12

Фото: XPB Images

В той же час, у Red Bull, намагаючись подолати дефіцит потужності, поставили заднє антикрило з низкою притискною силою, як і в Ferrari. Але на боліді Ріккардо інженери трохи поімпровізували, відтявши верхню площину на передньому крилі, щоб спробувати змінити баланс і зменшити лобовий опір. (зеленим кольором виділена деталь, якої бракує).

Це спрацювало на короткій дистанції, коли австралієць протягом одного кола тримався у темпі лідерів, але на відстані всієї гонки, це рішення, здається, негативно впливало на налаштування, через що команда була змушена змінити шинну стратегію, тому що гонщику було важко підтримувати робочу температуру гуми.

Швидка реакція

Mercedes AMG F1 Team W07 brake duct
Гальмівний повітропровід Mercedes AMG F1 Team W07

Фото Джорджо Піоли

Навіть коли в Mercedes зіштовхуються з проблемою, вони намагаються не тільки вирішити її, а й використати для подальших вдосконалень свого боліда. Найяскравішим прикладом цього є наполегливе ставлення до неприємності, яка сталася з Ніко Росбергом під час гонки в Австралії, коли шматок сміття попав на сітку переднього гальмівного повітропроводу, через що гальма почали перегріватися.

Перемога, яка зовні видалась легкою, насправді висіла на волосинці, а Росбергу через цей інцидент довелось скорегувати свій стиль водіння, щоб контролювати температуру гальм.

На наступному Гран Прі команда вже сама помістила сміття на трубопровід гальмівної системи, щоб вивчити поведінку власних агрегатів у надзвичайних умовах та змоделювати відповідний сценарій, а потім внесла зміни до конструкції вхідного отвору повітрозбірника.

Як і інші топ-команди, в Mercedes мають змогу самотужки виготовляти деякі деталі на власному 3D-принтері прямо на трасі, по кресленням, що надходять з заводу, що дозволяє інженерам видаляти одну частину і тут же замінювати її іншою.

Отже на кожному етапі команда робила величезний обсяг роботи, оперативно виготовляючи нові й нові елементи аж до Гран Прі Канади, де використали таку ж саму специфікацію, що й в Іспанії.

Де-рейтинг

У той час, як Росберг показав фантастичну швидкість у кваліфікації, Хемілтон зіштовхнувся зі стіною й зламав передню  підвіску, а отже перед ним тепер стояв виклик - продемонструвати в гонці прорив крізь суперників до передніх рядів.

На жаль прорив Хемілтона був ускладнений проблемою з перемикачами на кермі, з якою, до речі, зіштовхнувся й Росберг, хоча німець зміг швидко її виправити.

Проблему, яка спіткала обох гонщиків Mercedes, в самій команді назвали як «де-рейтинг» - процес, коли ERS не виробляє більше енергії, ніж вона здатна відновити протягом кола.

Пілот це відчуває, немов у машині самотужки ввімкнулось ручне гальмо, тому що швидкість ніби повинна ще зростати, але прискорення раптово падає.

Це неабияк впливає на мислення гонщика, оскільки йому треба знаходити нові точки гальмування, до того ж болід тепер не в змозі досягнути максимальної швидкості на головній прямій, що стає ще більш загрозливим, якщо врахувати примхливу залежність гальм і гуми Pirelli від температури.

Force India домагається великих успіхів...

 

 

У той час, як один пілот машини з німецьким двигуном постраждав через проблеми з силовою установкою, інший гонщик з таким же двигуном виступив просто чудово. Болід Force India, оснащений мотором Mercedes, був у блискучій формі. тоді як команда доробила пакет оновлень, що вперше з’явився у Барселоні (див. відео вище).

Force India VJM09 front wing, Barcelona, rendered and captioned
Переднє антикрило Force India VJM09 на тестах у Барселоні

Фото Джорджо Піоли

Нове переднє крило (див. малюнок вище) є однією з головних причин цього вражаючого підйому команди. Серхіо Перес обмовився, що раніше Force India страждала до появи нового крила – через низьку аеродинамічну ефективність було дуже важко підібрати налаштування й змусити працювати гуму в потрібному режимі,

Наслідки подолання цієї проблеми ми побачили в Баку – коли Перес неймовірним чином міг на зношених шинах стримувати позаду себе гонщиків на набагато кращій техніці.

Sahara Force India F1 VJM09 detail
Деталь Sahara Force India F1 VJM09

Фото Джорджо Піоли

Хоча у Force India немає бюджету, щоб привозити зміни на кожний етап, у них є хитра здатність домагатися максимальної віддачі від тієї техніки, що вони мають. Проте в Баку команда все ж внесла деякі зміни до конструкції кузова з метою покращення потужності системи охолодження.

Як можна побачити на малюнку вище, великий кулер системи ERS був розміщений позаду силового агрегату, що можна побачити по здуттю обшивки в у задній частині моторного кожуху -  це дещо погіршує течію повітряного потоку навколо заднього обтікача, проте в команді вирішили, що охолодження важливіше.

Також, щоб мати низьку притискну силу, команда вирішила випробувати кілька варіантів конфігурації заднього антикрила, щоб знайти рішення, що буде ефективним за різноманітних умов, і по-іншому налаштувала ERS, щоб подолати будь-який додатковий опір, що міг виникнути на прямих ділянках.

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Подія Гран Прі Європи
Трек Streets of Baku
Команди Mercedes
Тип статті Аналіз