Точка зору: чому Боттас став би ідеальним варіантом для Mercedes на 2017-й

Mercedes хоче швидкого, стабільного і аполітичного пілота, який замінив би Ніко Росберга і став би напарником Льюіса Хемілтона у 2017-му. Це Валттері Боттас?.. Чи ні? Розмірковує Чарльз Бредлі.

Коли Ніко Росберг раптово оголосив про завершення кар'єри у Ф1, це спантеличило не тільки Mercedes, але і трансферний ринок.

Ще кілька місяців тому картина мала бути зовсім іншою. Наприклад, це був би хороший шанс для Ніко Хюлькенберга, на який той чекав на протязі кількох років - всього через кілька тижнів, після того як було оголошено про його перехід у Renault. У Mercedes могли б на своїй сувенірній продукції з ім'ям «Ніко» просто поміняти № 6 на № 27, і все. Так-так!

Якщо серйозно, Mercedes потребує сильної пари пілотів, якщо команда хоче зберегти за собою першу сходинку у Кубку конструкторів у 2017-му. Так, пара Росберг - Хемілтон принесла колективу чимало головного болю. Але в той же час це було ефективне і збалансоване партнерство, і до конфліктів, подібних до тих, що були у парах Сенна - Прост або Вільньов - Піроні, справа, за великим рахунком, так і не дійшла.

Коли Росберг оголосив про завершення кар'єри, представники усіх топ-пілотів, я гарантую це, включаючи Себастьяна Феттеля, Фернандо Алонсо, Даніеля Ріккардо і Макса Ферстаппена, мабуть, уважно вивчили, що написано дрібним шрифтом в їх контрактах. Проте все виглядає так, немов ці пілоти недоступні. Контракт, звичайно, може бути розірвано або викуплено, але я не думаю, що займатися піратством, намагаючись переманити зірку у конкурента, - стиль Mercedes.

Якщо в Mercedes не вважають, що її юніор 22-річний Паскаль Верляйн вже готовий стати напарником Хемілтона - і не варто дивуватися, адже він провів лише один сезон, та й той у Manor, - то першим номером у списку кандидатів має йти гонщик Williams Валттері Боттас.

Чому Боттас?

Йому 27. Він на піку кар'єри. Він виступає в Ф1 ось уже чотири сезони. У 2014-му він зайняв четверте місце в загальному заліку. За 77 Гран Прі він заробив понад 400 очок. Він перемагав у молодших категоріях, в першу чергу в GP3, і своїми діями дав зрозуміти, що не стане силою, яка руйнує команду зсередини.

Можу згадати ще тільки одного такого пілота, спокійного, урівноваженого і «готового до використання». Це Кімі Райкконен, співвітчизник Боттаса. Ми вже бачили, наскільки в дійсності гарний пілот Боттас: у кваліфікації в Канаді в 2013-му, в декількох поспіль європейських гонках у 2014-му, коли він чотири рази за п'ять етапів потрапив на подіум. Але тепер він ризикує регресувати після чотирьох сезонів у Williams. (Або після п'яти, якщо вважати п'ятничні тренування у 2012-му.)

Звичайно, як і майже усі інші гонщики (якщо тільки в Mercedes не розглядають ідею із запрошенням Феліпе Масси, Естебана Гутьєрреса, Феліпе Насра, Ріо Харьянто або навіть Пастора Мальдонадо), він пов'язаний контрактом.

Але Williams - дружня команда, оскільки отримує від Mercedes мотори. У Williams теж можуть отримати зиск, якщо погодяться відпустити Боттаса до Mercedes, отримавши знижку на мотори і... Верляйна. (Хоча, можливо, два молодих пілота - це не зовсім те, що потрібно Williams у 2017-му.)

Процес викупу контракту може зайняти декілька тижнів. Варто відзначити, що чим довше тягнеться невизначеність, тим імовірніше, що вибір Mercedes буде зроблений не на користь Верляйна. Просто запитайте себе: взяли б ви у команду пілота, на рахунку якого дев'ять подіумів?

І ще спитайте себе: Боттас - «нудний» вибір? Чи доводив він раніше, що здатний нав'язати бій Хемілтону і не здатися під натиском конкурентів, якщо Red Bull і Ferrari побудують чудові машини у 2017-му? Все-таки з 2014-го, коли у дію вступив новий регламент на мотори, він з кожним сезоном заробляв все менше і менше очок...

Mercedes потрібен гонщик, який здатний повести команду за собою, якщо раптом на Льюіса знайде затьмарення. Але Боттас вже довів у Williams, що здатний на це.

Williams, без сумніву, буде робити усе, щоб Mercedes не вдалося викупити контракт. Але в довгостроковій перспективі опір даремний. Як, наприклад, у футболі, коли у вас на дроті «Барселона» або «Реал». Необхідно вичавити з угоди усе можливе і рухатися далі. Навіщо вам у колективі пілот, який хоче піти?

Інші варіанти?

Наприклад, Серхіо Перес. Всім нам трохи набридла його контрактна сага з Force India, з незліченними пунктами, які необхідно було погоджувати зі спонсорами. Чи може головний спонсор Переса мексиканський мільярдер Карлос Слім пофантазувати на тему, що буде, якщо його підопічний сяде у 2017 році за кермо чемпіонської машини?.. Чи у контракті Переса додаткові пункти про можливість дострокового розірвання?

Співпраця Переса і McLaren у 2013-му виявилася невдалою. Але він вже знає, що таке виступати за «велику» команду. Проте той сезон все одно лягає плямою на його репутацію, незважаючи на стабільні виступи у складі Sauber (до 2013-го) і Force India (після).

Так що в цій категорії «інших варіантів» мій фаворит - Карлос Сайнс. Ми вже бачили його достатньо довго для того, щоб можна було сказати, що він створює позитивне враження.

Зліт кар'єри Макса Ферстаппена здорово нагадує мені те, як десять років тому Льюіс Хемілтон розштовхав ліктями усіх претендентів і отримав місце в McLaren. Можливо, краще, що може зробити Сайнс, - це визнати свою поразку у боротьбі за місце в Red Bull. Схоже, що Ріккардо і Ферстаппен - вже стала пара пілотів. Як Феттель - Веббер на початку цього десятиліття. Може, для Карлоса настав час покинути корабель?

Він гідно виглядав на тлі Ферстаппена і затьмарив Данііла Квята. В ідеальному світі, звичайно, можна було б очікувати, що Mercedes спробує запросити Алонсо, якщо команда вкрай потребує ще одного «номера один». А як щодо його більш молодого співвітчизника і духовного спадкоємця?

Висновок

Так хто ж: Боттас, Верляйн, Сайнс або Перес?

Моє серце каже: спробуйте викупити контракт Сайнса у Toro Rosso. Це значно легше, аніж переманити Ріккардо або Ферстаппена. І тоді ми чудово побавимося у 2017-му.

Але мій розум каже: Боттас. Він топ-пілот, який чекав свого часу. І ось він настав.

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Гонщики Льюіс Хемілтон , Ніко Росберг , Валттері Боттас
Команди Mercedes , Williams
Тип статті Аналіз