Цей день в історії: Прост придбав Ligier

14 лютого 1997 року чотириразовий чемпіон Ф1 Ален Прост оголосив про придбання 100 % акцій команди Ligier і створення Prost Grand Prix.

Олів'є Паніс, Prost JS45
Олів'є Паніс, Prost JS45

Фото: LAT Images

Команда Гі Ліж'є була присутня у Формулі 1 із 1976 року і досі носить почесне звання найкращої приватної французької стайні. Після злету на початку 1980-х Ligier поступово відкотилась до середини пелотону і на середину 1990-х закріпилась у районі п’ятого-шостого місця в Кубку конструкторів.

У 1994-му команду придбав Флавіо Бріаторе, який таким хитрим чином намагався (успішно) отримати двигуни Renault для Benetton і Міхаеля Шумахера. Італієць не залишив використану Ligier напризволяще: французи отримали технічну допомогу від конструкторського штабу Benetton (сині боліди стали підозріло схожими на чемпіонські машини Шумахера) і непогані мотори Mugen-Honda.

Після досягнення своєї мети Бріаторе почав підшуковувати нових покупців. Після приголомшливої перемоги Олів’є Паніса на Гран Прі Монако 1996 року популярність Ligier у Франції знову зросла. Почалися розмови про викуп команди та створення національної стайні Ф1 за підтримки уряду.

Цим планам не судилося збутися, але натомість команду придбав Ален Прост. Перемовини велися у таємниці, тому новина про покупку Ligier пролунала як грім посеред ясного неба. До того ж FIA незадовго до цього оприлюднила офіційний список учасників сезону-1997, де команда значилася під своїм попереднім ім'ям.

Насправді Прост виношував плани створення власної стайні ще наприкінці 1980-х, коли пішов із McLaren. Але тоді надійшло запрошення від Ferrari, і він відклав цю мрію на потім.

І ось час настав у 1997-му. Одразу з новиною про появу Prost Grand Prix стало відомо, що Ален домовився і про постачання французьких двигунів Peugeot — щоправда, лише з 1998 року. Пішли чутки, що технічним директором стане давній знайомий Проста Джон Барнард, який задля цього залишив Ferrari. Здавалося, на нову команду чекає світле майбутнє у Формулі 1…

До речі, Алену довелося попітніти, щоб змінити назву команди. На той час для цього потрібна була згода всіх суперників. У 1996 Том Вокіншоу зазнав невдачі, коли придбав Arrows і намагався перейменувати її на TWR. Дехто з конкурентів не погодився на появу цієї абревіатури у Ф1, і британська стайня продовжила виступати під історичним ім’ям.

Та авторитет Проста зробив свою справу. Лише Едді Джордан із принципу довго не давав своєї згоди. Ще б пак, Ален відбив у нього безкоштовні мотори Peugeot! Аби вмовити непоступливого ірландця, знадобилося втручання президента FIA. Лише після розмови з Максом Мослі Джордан дав дозвіл на перейменування Ligier.

Реальність виявилася куди жорсткішою, ніж можна було очікувати. Найуспішнішим роком для Prost Grand Prix став її перший сезон: Олів’є Паніс до свої аварії у Монреалі встиг кілька разів піднятися на подіум і займав третю сходинку у заліку, а Ярно Труллі, що замінив його, мало не виграв Гран Прі Австрії.

А вже наступного року команда увійшла у круте піке, найнижчою точкою якого став 2000 рік, коли Prost не заробила жодного очка і посіла останнє місце у Кубку конструкторів, програвши навіть Minardi.

Невеличка надія з’явилась у 2001-му, коли Ален домовився про постачання двигунів Ferrari. Проте гроші в нього на той час уже скінчилися, а майже всі спонсори відвернулися від невдахи француза. І на початку 2002-го Prost Grand Prix припинила своє існування.

Шіндзі Накано, Prost JS45

Шіндзі Накано, Prost JS45
1/21

Фото: LAT Images

Ярно Труллі, Prost JS45

Ярно Труллі, Prost JS45
2/21

Фото: LAT Images

Зіткнення Ярно Труллі, Prost, Алекса Вюрца, Benetton, і Рікардо Россета, Tyrrell

Зіткнення Ярно Труллі, Prost,  Алекса Вюрца, Benetton, і Рікардо Россета, Tyrrell
3/21

Фото: LAT Images

Механіки Prost

Механіки Prost
4/21

Фото: LAT Images

Олів'є Паніс, Prost AP02

Олів'є Паніс, Prost AP02
5/21

Фото: LAT Images

Дженсон Баттон, Prost AP02 Peugeot

Дженсон Баттон, Prost AP02 Peugeot
6/21

Дженсон Баттон, Prost AP02 Peugeot

Дженсон Баттон, Prost AP02 Peugeot
7/21

Дженсон Баттон, Prost AP02 Peugeot

Дженсон Баттон, Prost AP02 Peugeot
8/21

Дженсон Баттон, Prost AP02 Peugeot

Дженсон Баттон, Prost AP02 Peugeot
9/21

Нік Хайдфельд, Prost AP03 Peugeot

Нік Хайдфельд, Prost AP03 Peugeot
10/21

Фото: LAT Images

Нік Хайдфельд, Prost AP03 Peugeot

Нік Хайдфельд, Prost AP03 Peugeot
11/21

Фото: LAT Images

Нік Хайдфельд, Prost

Нік Хайдфельд, Prost
12/21

Фото: LAT Images

Жан Алезі, Prost

Жан Алезі, Prost
13/21

Фото: LAT Images

Жан Алезі, Prost

Жан Алезі, Prost
14/21

Фото: Brousseau Photo

Лучано Бурті, Prost Acer

Лучано Бурті, Prost Acer
15/21

Лучано Бурті, Prost Acer

Лучано Бурті, Prost Acer
16/21

Жан Алезі, Prost Acer

Жан Алезі, Prost Acer
17/21

Жан Алезі, Prost Acer

Жан Алезі, Prost Acer
18/21

Жан Алезі (Prost Acer) і Лучано Бурті (Prost Acer)

Жан Алезі (Prost Acer) і Лучано Бурті (Prost Acer)
19/21

Жан Алезі, Prost Acer

Жан Алезі, Prost Acer
20/21

Жан Алезі, Prost Acer

Жан Алезі, Prost Acer
21/21

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Тип статті Ностальгія
Теги prost grand prix, ален прост, ф1 1997, формула 1, цей день в історії

Червона зона: що актуально прямо зараз