Війна Берні: як Екклстоун розколов Ф1 на два чемпіонати

Берні Екклстоун, здається, розрив сокиру війни з власниками Формули 1, яку бува вже закопав ще у 1980-х. Тоді боротьба за владу закінчилась розколом чемпіонату - на щастя, на дуже короткий термін.

Не встигли одвічного голову Формули 1 відправити у примусову почесну відставку, як він одразу пішов у наступ. Нещодавно автоспортивну спільноту приголомшили чутки про те, що Екклстоун збирається організувати свій власний чемпіонат – конкуруючи у відношенні до Ф1.

Тут же експерти почали писати свої колонки, де на пальцях пояснювали, що це неможливо, а якщо й можливо, то ніякої конкуренції Формулі 1 нова серія під приводом Берні ніяк не може скласти. Вони оминули увагою один важливий момент: на мою думку, Екклстоуну зовсім не потрібний власний чемпіонат. Якщо він піде на його організацію, то тільки задля того, щоб повернутися до керування Ф1, хоча б частково. Одного разу цей маневр йому вдався – коли на початку 1980-х він розколов чемпіонат, щоб стати володарем Формули 1…

Голова FOCA

Коли у 1971 році Берні став власником команди Brabham, він успадкував членство у F1CA – Асоціації конструкторів Формули 1, попередниці FOCA. Ця організація, яку у 1964-му заснували Ендрю Фергюссон, Колін Чепмен, Джек Бребем і Джон Купер, із самого початку об’єднувала власників команд і займалась в основному фінансово складними поїздками на заокеанські етапи чемпіонату в США та Мексику. На момент появи Берні, F1СA, хоча й отримала визнання FIA, не мала ні грошей, ні політичних важелів, щоб займатись чимось іншим – наприклад, відстоюванням інтересів команд-учасниць чемпіонату.

Екклстоун, який на той час вже мав досвід у бізнесі, побачив у організації курку, здатну нести золоті яйця. Вже за рік, завдячуючи енергії та закулісним інтригам хитрого британця, голова F1CA Фергюссон пішов у відставку, а новим секретарем стала креатура Берні – Пікер Макінтош, який до того керував командою повітряних акробатів, зате слухав все, що йому казав Екклстоун.

За п’ять років Берні вже безпосередньо очолив організацію, призначивши юристом свого товариша Макса Мослі – майбутнього президента FIA. Першим рішенням на посаді голови Асоціації конструкторів став наказ про її перейменування – напис F1CA був дуже схожий на італійську лайку – і цифра «1» в абревіатурі змінилась на літеру «O». Але косметичні зміни не були головною метою Екклстоуна.

Досить швидко FOCA прибрала до своїх рук майже всі внутрішні фінансові аспекти Формули 1, включаючи розміри призових, і навіть «відступні» при переході гонщика з однієї команди до іншої. Але й цього було замало.

Головним конкурентом Берні була новостворена Міжнародна автоспортивна федерація (FISA) на чолі з президентом Жаном-Марі Балестром – не менш хватким бізнесменом. Суперники виявилися гідними один одного. Федерація володіла тим, чого так не вистачало Екклстоуну – комерційними правами на Формулу 1.

Хоча у порівнянні з сьогоденням на межі 1970-80-х Формула 1 заробляла зовсім небагато, проте на той час прибутки від реклами й телебачення здавалися величезними. Зрозуміло, що FISA ціпко тримала ці фінансові потоки у своїх руках, не збираючись їх кому-небудь віддавати. Отже, треба було їх відібрати силоміць.

Війна

Перший постріл - точніше провокацію - зробила FISA. Перед початком чемпіонату 1980 року Федерація заборонила еластичні спідниці, що розташовувались по бокам болідів – вони забезпечували новомодний граунд-ефект, цю диво-зброю, за допомогою якою Lotus вщент розбила суперників у 1978-му, а в 1979-му цю технологію взяли на озброєння вже всі команди. Також на 10 кг була збільшена мінімальна вага машин.

Обуренню учасників чемпіонату не було меж – тим паче, що своє рішення FISA прийняла без жодних консультацій з FOCA. Однак, виявилось, що декого нові правила дуже влаштовують. Більшість команд того часу були приватними колективами з невеличким бюджетом, які використовували «стандартний» двигун Ford Cosworth, який був надійний, але не надто потужний. Граунд-ефект дозволяв врівноважити нестачу «конячок» під капотом, що всіх влаштовувало.

Проте три заводських команди – Ferrari, Renault й Alfa Romeo мали більш потужні турбодвигуни, тому заборона граунд-ефекту й збільшення ваги шасі грало їм на руку. Тому вони вийшли зі складу FOCA (де Енцо Феррарі займав посаду спортивного директора) і висловили підтримку ініціативам FISA.

Екклстоун, якого, до речі, також як власника Brabham нові обмеження зовсім не влаштовували, почав готувати гідну відповідь. У травні – на Гран Прі Бельгії та Монако - всі гонщики команд-членів FOCA бойкотували брифінги пілотів на знак протесту проти жорстких нововведень FISA. Розлючений Балестр оштрафував гонщиків-бунтівників на $2000 кожного та скасував їхні суперліцензії до сплати штрафу. На це FOCA пригрозила бойкотом наступного етапу – Гран Прі Іспанії.

Схвильовані організатори іспанської гонки з Королівського автоклубу запропонували самим сплатити всі штрафи, щоб всі гонщики мали змогу вийти на старт. Проте Балестр був непохитний і зажадав, щоб пілоти власноруч заплатили гроші.

Звісно, зробити це означало здатися, тому Екклстоун і команди FOCA вирішили стояти на своєму. Тому у першій вільній практиці на трасі з’явились лише гонщики Ferrari, Renault, Alfa Romeo та Еміліо де Вілотта на власному Williams, який не брав участі у попередніх етапах. Це аж ніяк не сподобалось ні промоутерам, ні глядачам, тому Королівський клуб Іспанії домовився з Берні, що пілоти FOCA візьмуть участь у гонці, незважаючи на відсутність в них суперліцензій.

У відповідь на це FISA викреслила Гран Прі Іспанії з календаря чемпіонату і тепер вже Ferrari, Renault та Alfa Romeo довелося бойкотувати гонку.

Та зрештою Екклстоуну довелося виконати вимоги Балестра задля того, щоб взагалі не занапастити сезон. Зіштовхнувшись із жорстким і непохитним стилем дій президента FISA, Берні вирішив діяти по-іншому.

Розкол і примирення

Щойно сезон закінчився, як Берні оголосив про створення альтернативної Ф1 серії Світового професійного чемпіонату (WPC), на участь у якому згодились всі команди FOCA. І хоча FISA одразу оголосила цю серію поза законом, а до заводських команд приєднались ще три – Ligier, Osella й Toleman, втрату одинадцятьох команд, що залишились, не можна було нічим врівноважити.

Балестр змушений був відступити. В січні 1981-го на базі Ferrari в Маранелло зібрались представники всіх учасників обох чемпіонатів разом з президентами FOCA та FISA. Багатогодинні перемовини завершились примиренням, а за півтора місяці був підписаний перший Договір згоди. Проте, до цього моменту альтернативна серія Екклстоуна таки встигла провести перший етап – Гран Прі ПАР за участю одинадцятьох команд-бунтівників, який Балестр, так само як і минулорічний Гран Прі Іспанії оголосив поза законом.

Підсумковий Договір згоди на перший погляд означав поразку FOCA, бо за невеличких поступок затвердив більшість ключових змін до регламенту, запроваджених FISA рік тому, через що й виник конфлікт. Але головний зиск отримав саме Екклстоун – за Договором згоди всі комерційні права на Формулу 1 перейшли до FOCA, цебто - до нього. Показний приклад того, як хитромудрий Берні досягає своєї мети.

Аустерліц чи Ватерлоо?

Вочевидь, нинішня спроба Екклстоуна піти тим же шляхом виглядає набагато слабшою за попередню – хоча б тому, що жодна команда Ф1 його не підтримує, принаймні поки що. Не на користь колишнього очільника Королівських перегонів і його вік – а на становлення нової серії потрібний і час, і енергія.

Проте багато що залежить від того, наскільки міцні нерви у теперішніх власників Ф1 – чи зможуть вони встояти перед шантажем Берні, якщо ситуація, звісно, піде саме за цим сценарієм. А якщо встоять, то ми маємо шанс побачити народження нової формульної серії.

Сам Екклстоун відкидає припущення щодо розколу у Ф1. Але давно відомо, що чутки, які всі дуже голосно заперечують, зазвичай виявляються правдою.

До речі, як тут не пригадати розкол в IndyCar, що стався у 1996 році – тоді від серії відокремилась Indy Racing League, яка попервах була третьосортним чемпіонатом, а за кілька років стала головною американською формулою і зрештою поглинула своїх конкурентів.

Чим закінчиться нова війна Берні, якщо він її почне, – Аустерліцем чи Ватерлоо? В усякому разі нудно не буде. 

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Формула 1
Тип статті Ностальгія