Як Techeetah перемогла гігантів Формули Е – і тепер збирається приєднатися до них

Поширень
Коментарі
Як Techeetah перемогла гігантів Формули Е – і тепер збирається приєднатися до них
Чарльз Бредлі
Автор: Чарльз Бредлі , головний редактор Motorsport.com Global
Переклав: Андрій Іванов
21 лип. 2018 р., 12:15

Дивовижна історія про те, як одна з найменших команд Формули Е привела Жана-Еріка Верня до чемпіонського титулу сезону 2017-18 рр.

Переможець Жан-Ерік Вернь, Techeetah
Боротьба Жана-Еріка Верня (Techeetah) і Лукаса ді Грассі (Audi Sport ABT Schaeffler)
Жан-Ерік Вернь, Techeetah
Жан-Ерік Вернь, Techeetah
Подіум
Jean-Eric Vergne, Techeetah. celebrates his win with his team
Переможець Жан-Ерік Вернь, Techeetah
Жан-Ерік Вернь (Techeetah), Лукас ді Грассі (Audi Sport ABT Schaeffler)
Переможець Жан-Ерік Вернь, Techeetah
Жан-Ерік Вернь, Techeetah
Жан-Ерік Вернь, Techeetah, Лукас ді Грассі, Audi Sport ABT Schaeffler
Жан-Ерік Вернь, Techeetah
Переможець Жан-Ерік Вернь, Techeetah
Андре Лоттерер, Techeetah
Подіум
Переможець Жан-Ерік Вернь, Techeetah
Переможець Жан-Ерік Вернь (Techeetah), Лукас ді Грассі (Audi Sport ABT Schaeffler) і Даніель Абт (Audi Sport ABT Schaeffler)
Переможець Жан-Ерік Вернь, Techeetah
Лукас ді Грассі (Audi Sport ABT Schaeffler), Жан-Ерік Вернь (Techeetah), Даніель Абт (Audi Sport ABT Schaeffler) на прес-конференції після гонки
Жан-Ерік Вернь, Techeetah
Жан-Ерік Вернь (Techeetah) і Сем Бьорд (DS Virgin Racing)
Жан-Ерік Вернь (Techeetah)
Жан-Ерік Вернь (Techeetah) святкує перемогу в чемпіонаті
Жан-Ерік Вернь (Techeetah) радіє з перемоги в чемпіонаті
Жан-Ерік Вернь (Techeetah) святкує перемогу в чемпіонаті
Андре Лоттерер, Techeetah
Андре Лоттерер, Techeetah
Андре Лоттерер, Techeetah
Жан-Ерік Вернь, Techeetah
Андре Лоттерер, Techeetah
Жан-Ерік Вернь, Techeetah

Наступного тижня ми очікуємо, що казкова історія Techeetah перейде на новий рівень, оскільки команда готова стати заводською у п’ятому сезоні Формули Е. Але щоб зрозуміти, як вона досягла цього моменту, вам слід знати передісторію однієї із найдивовижніших битв Давида й Голіафі у сучасній історії автоспорту.

Популярність електричного чемпіонату неабияк зросла за останній час, і це спричинило притік до Формули Е багатьох виробників: до Audi, DS, Jaguar, NIO й Mahindra приєдналися Mercedes, Porsche, BMW і Nissan, тоді як Renault залишила серію.

Але на трасі картина виявилась зовсім іншою. Попри величезні ресурси – як фінансові, так і технічні – заводські команди програли боротьбу за титул в особистому заліку незалежній маленькій стайні. Більше того, Techeetah могла виграти й командний залік, якби її другий гонщик Андре Лоттерер не припустився фальстарту у фінальній гонці. Та зрештою, вона поступилася Audi лише двома очками, посівши друге місце в турнірній таблиці.

Історія про те, як китайська й клієнтська команда змогла взяти гору і перемогти найсильніших суперників – є класичною. Вона також свідчить проте, що правила, запроваджені FIA та Формулою Е, знайшли ідеальний баланс між технологічним розвитком і контролем над витратами, що у свою чергу, забезпечило непередбачувані результати, яких так жадають вболівальники.

Читайте також:

Зірки вишикувались, і Techeetah скористалася своїм шансом в останньому сезоні, в якому використовується шасі першого покоління.

«Не знаю, чи ми знайшли рецепт успіху, чи просто йшли до цього рік за роком! – відповідає президент команди Едмунд Чу, коли його запитують, як їм вдалося це зробити. – Думаю, все зводиться до кількох факторів, і особливо – до продуктивності наших пілотів.

Жан-Ерік був неймовірно швидким і послідовним. Він і Андре, який витворяв неймовірні речі, як для дебютанта, – хто б міг подумати, що він із самого початку почне змагатися на рівних з іншими? Він дуже швидко став конкурентним і їхня важка праця – наприклад, вони понад 60 днів працювали на симуляторі – заслуговує на найвищу похвалу.

Наші інженери також виконали неймовірну роботу – ми не мали заводської підтримки, але вони зробили все можливе, щоб машина стала швидшою. Наші механіки були чудовими – ми не мали жодної механічної проблеми за цілий рік. Ми створили дійсно сильну команду, яка зробила все, що було необхідно.

Таким чином, у нас не було вдосталь тестових днів, ми не мали бюджету, який був у виробників, але це просто означало, що нам слід було завзятіше працювати, аби побороти їх. Який чудовий видався рік, хоча ми дещо розчаровані тим, що сталося в останній день! Але коли поглянути на все в цілому, ми дуже задоволені собою і пишаємося нашим досягненням».

Перше, що зробив Вернь на пресс-конфренції в неділю після гонки – здобувши ще одну перемогу – це привітав Audi Sport, яка щойно випередила Techeetach у командному заліку.

«Ми не виробник, ми лише невеличка команда, – пояснив Вернь. – Те що ми стали другими, лише на кілька очок позаду Audi, вже дивовижно. Я дуже хочу привітати всіх у моїй команді з роботою, яку ми виконали цього року. Щиро кажучи, це вражає.

Погляньте, чого ми досягли як приватна стайня з найменшим бюджетом і без жодних тестів. Уявіть, що ми можемо зробити з підтримкою виробника, 15-денними тестами й великим бюджетом? Думаю, нашим суперникам слід почати хвилюватися!

Тепер, коли я здобув титул, я не збираюся кидати зброю. Тепер я відчуваю себе ще більш голодним до перемог. Перемога цього року – це одне, але тепер все обнуляється і починається спочатку. Я з нетерпінням очікую на наступний сезон.

У цьому фундамент Формули Е, і це схоже на будівництво вже гарного будинку. Фундамент дуже міцний, і попри вітер та грози дім залишиться стояти. У нашому чемпіонаті багато виробників, і думаю, що з наступного сезону рівень Формули Е суттєво зросте, і всі будуть вражені.  

Були люди, які вважали, що Формула Е ніколи не виросте – сьогодні я думаю, що вони знову отримають удар через шасі другого покоління й ще більш кращу організацію. Попереду великі події, і це буде вражаюче. У нас багато сюрпризів для всього світу».

Вернь був не лише ключем до успіху на трасі, він також був великим мотиватором і командним гравцем.

«Вважаю, що я працював набагато важче і завзятіше, ніж коли-небудь до цього, тому що мав більше впливу в команді у порівнянні з іншими колективами, де я був, – додав Жан-Ерік. – Я ще багато чим можу допомогти цій команді, я стежу, щоб не було помилок в роботі з машиною й витрачаю багато часу на це».

Читайте також:

Ефективність – ключова складова

Керівник команди Techeetah Марк Престон – ветеран Формули 1, де він працював в Arrows, McLaren і Super Aguri. Він вважає, що унікальний спосіб, за допомогою якого Формула Е визначає технічну складову, дозволив статися цьому диву..

«Найважливіше у цій серії – те, що потужність обмежена, – каже він. – Не думаю, що люди розуміють, наскільки це важлива річ. У Формулі 1 MGU-H може розвиватися необмежено, і якщо ви – Mercedes, то ви продовжуєте розвивати цей блок і віддалятися від інших, а якщо ви – Honda, то ви завжди у ролі наздоганяючих.

У цій серії, принаймні, у кваліфікації, у всіх є однакова максимальна потужність, і якщо у вас гарний гонщик, і йому пощастить, він може вибороти поул. Можливо, ви не втримаєте лідерство в гонці, тому що може не вистачити енергії або ще чогось на всю дистанцію.

Це єдина серія у світі, де потужність обмежена. Я на 100% упевнений, що це найголовніший фактор, який дозволив нам бути конкурентними».

Попри відсутність підтримки виробника, Techeetah змогла придбати повний енергоблок – двигун, інвертор і коробку передач – у Renault. І Renault не лише зобов'язана забезпечувати потенційних клієнтів, але й стягувати за це доступну (шестизначну) суму.

Це означає, що навіть невелика організація з обмеженими ресурсами на кшталт Techeetah, яка не набагато більше лідируючих команд Ф2, може зосередитися на максимізації ефективності – невід'ємний компонент у досягненні успіху у Формулі Е.

Комерційна перевага

Комерційний директор Techeetah Кіт Смаут – ще один ветеран Ф1, який раніше працював у BAR. Він додав команді потужний імпульс для того, щоб вона почала залучати спонсорів.

«Перевага полягає в тому, що природа спорту дуже стійка, – говорить він. – Ми можемо залучати спонсорів двома способами. Перший – це традиційний маркетинг і спонсорство, другий – це корпоративна соціальна відповідальність, і у нас є великі можливості потрапити до цієї зони бюджетів. І це все щиро. Ми не просто говоримо, що ми екологічні – ми дійсно екологічні. Я дивлюся, що відбувається у Формулі 1, і вважаю, що наші позиції сильніше».

Techeetah належить компанії SECA CMC, яка також є інвестором всього чемпіонату. Їй належать численні спортивні права в Китаї – включаючи НБА, НХЛ і ATP, і вона розглядає Формулу Е в якості одного з ключових елементів свого портфоліо.

«Вони хочуть відкрити китайський ринок, щоб китайські компанії виходили на міжнародний рівень і навпаки, – додає Смаут. – Для них власна команда – ідеальний спосіб для цього. Крім того, їм цікаво розвивати китайських гонщиків.

Китайці люблять перемагати, а ми сповідуємо підхід в стилі Давида і Голіафа. З часів BAR жодна компанія не дзвонила мені і не перетворювала це відразу ж в угоду, а тут таке сталося, тому що ми були для неї на першому місці».

Це чудова історія – на зразок тієї, що трапилася три сезони тому в Прем'єр лізі, яку сенсаційно виграла команда «Лестер Сіті». Так само, як «Лестеру» вдалося відмінно почати і непогано просунутися в Лізі Чемпіонів майбутнього року, для Techeetah настає час для наступного кроку.

Коли команда тільки створювалася у 2016 році на основі розформованої Team Aguri, своєю метою вона оголошувала завоювання підтримки виробника. Трохи зачекайте, і незабаром ви дізнаєтеся, що трапиться далі у цій дивній історії.

Додатковий репортаж Ендрю ван де Бурга

Наступна новина
Галерея: липневі та спекотні вболівальниці автоспорту

Попередня новина

Галерея: липневі та спекотні вболівальниці автоспорту

Наступна новина

Керівник ФE: Ф1 не стане на 100% електричною раніше 2039 року

Керівник ФE: Ф1 не стане на 100% електричною раніше 2039 року
Завантажити коментарі

Про цю статтю

Серія Формула E
Гонщики Андре Лоттерер , Жан-Ерік Вернь
Команди Techeetah
Автор Чарльз Бредлі