Бути частиною піт-команди в IndyCar

Рене Фаньян з Motorsport.com отримав можливість спробувати себе в якості члена піт-команди в IndyCar під час гонки вулицями Торонто.

Ідея полягала в тому, щоб відчути, як воно — бути частиною команди IndyCar, тож як щодо зміни шин? І не на статичному індікарі, а в “реальному житті” - під величезним тиском під час кваліфікації та гонки.

Ми швидко знайшли спільну мову з Dale Coyne Racing і я став членом піт-команди машини №18, якою керує Конор Дейлі.

Лише шестеро людей поза піт-волл

Моє завдання було простим — передавати шини. На відміну від піт-стопів у Формулі 1, на яких працюють понад 20 осіб, лише шістьом людям — всі мають бути у вогнетривкому одязі — дозволено виходити поза піт-уолл, коли індікар зупиниться. Ще п’ятеро стоять з іншого боку піт-уолл і передають обладнання та шини. Якщо поза піт-уолл буде більше, ніж шестеро людей — команда отримає покарання.

Я мав працювати з Отавіо — працелюбним хлопцем, за статурою схожим на регбіста, завданням якого було змінювати заднє ліве колесо. Він пояснив мені, що я маю робити: підняти нове колесо на піт-уолл і, як тільки машина зупиниться, я маю поставити колесо йому під ліву руку, після чого одразу перебігти направо і забрати старе колесо, яке відтягти за піт-уолл. Начебто, все дуже просто.

Але ми взагалі не тренувались і свій перший досвід я отримав під час кваліфікації. Я був трохи знервований, оскільки було дуже мало місця для того, щоб передати товсте заднє колесо, а просто біля моєї голови проходив заправний шланг. І ще одна цікава річ — піт-уолл не вертикальна, а похила, через що я був змушений прийняти не найзручніше положення.

Колесо, яке підстрибує

Кваліфікація тривала, Дейлі заїхав на піт-стоп і це стало моєю першою спробою. Усе пройшло добре, але я обідрав лікті та коліна об грубу бетонну поверхню піт-уолл — неприємно. Я мав переглянути своє положення. Заднє колесо не дуже важке, але велике, досить гаряче і неповоротке.

Піт-стоп за піт-стопом моя техніка ставала кращою. Але під час однієї з зупинок старе колесо, яке зняв Отавіо, підстрибнуло та покотилося саме по собі. Швидко, як кіт, він стрибнув і підхопив “втікаюче” колесо. Його вигляд все казав. “Ти маєш швидше підбирати старе колесо”, - сказав він.

Усе по-справжньому

Неділя — гоночний день. Маючи навушники і командний радіозв’язок, я - в самому серці подій. Я можу чути гоночного інженера Дейлі Майкла Кеннона, який дає гонщику вказівки: “4-й слот для старту, переходь на коричневий. В Монтойі залишилось 4 бустери, переходь на чорний. Що з балансом шин?”

Раптом я почув команду: “Окей, хлопці, комплект 9, всі до піт-уолл”. Я підхопив велике заднє колесо, на якому була написана цифра 9. А тепер — чистий адреналін. Ми всі слухаємо попередження Кеннона: “Окей, хлопці, він в останніх поворотах... Він в’їжджає на піт-роуд.”.

Я поглядав на в’їзд на піт-роуд, щоб побачити зелену машину Дейлі. Ні... це Пажно, ні... це Кімболл... Так, ось і він!”.

Оскільки піт-роуд має форму дуги, Дейлі має під’їхати дуже близько до стіни. Перегріта гоночна машина зупиняється в парі футів від мене, я опускаю нове колесо на землю в той час, як Отавіо працює гайковертом. Я перебігаю вправо, але старе колесо знов вистрибує з моїх рук. На щастя, Отавіо швидкий і підбирає колесо, не встиг я й оком кліпнути. Я почувався дуже погано, оскільки цей інцидент коштував Дейлі кількох секунд.

Довгий піт-стоп

Наступний піт-стоп відпрацювали дуже добре. Але Тодд, механік машини Дейлі номер один, який змінює праве переднє колесо, бачить, що Джеймс Хінчкліфф — чий піт-бокс знаходиться одразу за піт-боксом Дейлі — готовий їхати. Він зупиняє Дейлі, а потім на піт-роуд заїжджає Райан Хантер-Рей, через що піт-стоп Дейлі став дуже довгим. Ви можете подивитись, як все було, на відеозаписі, зробленому командою.

Трохи згодом Дейлі зупинився ще раз тільки для дозаправки. Він та Кеннон заклались, що додаткове паливо дозволить йому їхати далі до кінця гонки без зупинки. Але ця стратегія спрацювала б, якби не жовті прапори за декілька кіл до кінця, які допомогли лідерам зекономити паливо. А Дейлі фінішував лише 15-м.

Маю визнати, що це був дивовижний досвід. Знаходитись в самому центрі подій — дуже хвилююче. І який контраст між гонщиком, який на трасі бореться один і піт-командою яка довго сидить і чекає на свій час.

Уся моя робота тривала близько трьох секунд, але це був стрес і тут ти не маєш права на помилку. Я мав бути розслабленим і зосередженим одночасно. Бути частиною піт-команди, працювати в одному кроці від гоночної машини — щось дуже хвилююче та не схоже ні на що інше. Це одна прекрасна команда — дякую, хлопці!

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія IndyCar
Подія Торонто
Трек Exhibition Place
Гонщики Конор Дейлі
Команди Dale Coyne Racing
Тип статті Спеціальна можливість
Теги honda, indycar, pit stops