Чи зможе Ganassi розвернути хід історії Honda в IndyCar у 2017 році?

З 2017 року команда Chip Ganassi Racing відновляє партнерство з Honda. Чи можуть вони допомогти одне одному піднятись на вершину? Гоночний інженер Скотта Діксона Кріс Сіммонс родповів Девіду Малшеру щодо своїх реалістичних сподівань, а також...

Усі знають, що сезон Verizon IndyCar Series 2016 року був складним для Honda, за винятком — і це справді великий виняток — переможного дублю в сотих 500 Миль Індіанаполісу. Також хлопці з Honda можуть казати, що наблизились до Chevrolet в інших гонках сезону — наприклад, на Barber Motorsports Park та Pocono Raceway. Також вони мають повне право вказати на те, що Penske-Chevrolet №22 Сімона Пажно абсолютно переграв усіх інших клієнтів Chevrolet та Honda в першій половині сезону.

Проте, маємо невелику кількість перемог Honda в сезонах 2015 та 2016 — лише вісім проти 24 у Chevrolet — та явний натяк на те, що в японців щось йде не так: у 2015 році вони мали шість перемог проти лише двох у нинішньому. Це попри те, що клієнти Honda отримували допомогу щодо аеронаборів на дорожні/вуличні траси та овали в останньому сезоні, дозволяючи компанії значно більше простору для розробок, ніж Pratt & Miller мали для Chevrolet. За іронією долі, в останньому сезоні клієнти Honda були сильні лише на суперспідвеях — з тим аеронабором, який має можливостей для доопрацювання стільки ж, скільки аналог в Chevrolet — саме там були здобуті обидві перемоги та ще одна втрачена перемога (на Поконо).

Але не треба шукати винуватців лише в офісі Honda Performance Development в Санта-Кларі, Каліфорнія. В останні роки проти них виступала чимала кількість перевірених переможців, оскільки серед клієнтів Chevrolet були найбільші команди серії - Penske та Ganassi. Звичайно, Майкл Андретті у 2014 році перейшов до японського табору, але його команда, яка колись домінувала, в останні роки не була найкращою навіть серед клієнтів Honda, відкотившись на роль випадкового кандидата на перемогу, як і Schmidt Peterson Motorsports. Натомість, зіркою Honda стали Rahal Letterman Lanigan Racing з Гремом Рейхолом, який два сезони поспіль завершує чемпіонат у першій п’ятірці.

Але усе може повернутись в інший бік. Chip Ganassi Racing, команда, яка в цьому тисячолітті переграла навіть Team Penske (7-5), з наступного сезону переходить на Honda після трьох років використання двигунів Chevy. Як і Honda, команда Чіпа Ганассі провела цей рік посередньо, маючи також лише дві перемоги — обидві на рахунку Скотта Діксона, який вперше за десять років завершив сезон за межами першої трійки. (Так, були і зовнішні обставини, але, зазвичай, Діксі набирав достатньо очок для боротьби за титул).

Ми бачили подвиги, які робили Ganassi та Honda Performance Development разом та окремо. Але чого можна очікувати наступного року? Чи можуть двоє, які мали невдалий 2016 рік, підштовхнути одне одного?

Мало хто може відповісти на це питання краще, ніж Кріс Сіммонс, який з тих пір, як у 2003-му році прийшов до CGR, як гоночний інженер привів до чемпіонських титулів Даріо Франкітті та Скотта Діксона. А Ganassi, хоча й має досвід нещодавньої зміни виробника двигуна, цього разу матиме справу також з новим аеронабором.

“Так, це додає нам проблем, - сказав Сіммонс Motorsport.com. - З практичної точки зору ви просто ставите на машину інший обвіс. Але з інженерної точки зору ви вивчаєте, як працює весь аеронабір. І навіть практичні моменти не завжди прямолінійні. Місця кріплення в Chevy та Honda різні, так само, як вони відрізнялись, коли ми переходили від оригінального аеронабору Dallara до Chevy. Не те, щоб це було великою проблемою, але додає роботи, оскільки ми маємо підготувати вісім обвісів — для спідвеїв та для дорожніх/вуличних трас/коротких овалів для чотирьох машин.

А через рік нам доведеться пережити це знову, коли усі перейдуть до універсального аеронабору 2018 року. Зараз намагаємось про це не думати, якщо чесно. Як мінімум, ми маємо бути найбільш підготовленою командою, коли мова зайде про перехід”.

Сіммонс каже, що, хоча досвід роботи з двигунами Honda у 2012-2013 роках полегшує процес переходу, але й тут ще багато потрібно зробити.

“Зміна двигуна, в принципі, вимагає лише заміни декількох шпильок та перегортання декількох втулок. Але також в двигунів різна проводка, різні системи випуску, різні патрубки — і більша частина електроніки з лівого боку також різна. З’єднання однакові, але в Honda інший блок керування інжектором, який потребує іншого розташування елементів з лівого боку.

Знову ж таки — різниця не істотна, але й не дрібна. Усе це — маленькі проекти, які потребують часу, тому що виникає ефект доміно; ви намагаєтесь оптимізувати усе так, щоб машини були максимально ефективні. Не перегрівати електрику, але при цьому не використовувати для її охолодження надмірну кількість повітря, яку можна було б спрямувати в інше місце.

Я сказав би, що значно більшою мірою ми маємо знову вивчити Honda як компанію. В них змінилось чимало людей з тих пір, як ми з ними працювали востаннє, отже ми маємо розібратись, з ким і про що треба говорити. Значно більше усього з’ясується після наших перших загальних тестів”.

Ці тести мали пройти в цьому місяці у Себрінгу, але в справу втрутився дощ, тож на даний момент єдиним досвідом Ganassi з Honda на трасі була єдина машина під час одноденних тестів на Гейтуеї в середині жовтня, лише через тиждень після повідомлення команди про перехід до іншого постачальника силових установок. Через це команда мала дуже небагато часу для того, щоб підготувати для тестів на 1.25-мильному овалі хоча б одну машину, якою стала №10 Тоні Канаана.

“Так, це було жорстко, - згадує Сіммонс. - Ми мали лише два дні на підготовку машини та - вірите чи ні - усе пройшло добре. Було багато речей, про які ми знали, що повинні переробити та зробити краще, але ми проїхали багато кіл. В цьому й перевага, коли маєш чотири команди людей, які працюють з однією машиною”.

Тоні Канаан повідомив Motorsport.com, що він вже думає, що крутний момент та витрати палива Honda кращі, ніж в Chevrolet, а згодом ці відчуття поділив і Макс Чілтон. Але одна справа — мати в себе ці переваги, а інша — скористатись ними для того, щоб стати вищіми за інших клієнтів японського виробника та повернутись на своє “законне” місце попереду пелотону. Як пояснює Сіммонс — потрібен досвід для того, щоб зробити це.

“Ми маємо ще багато чого вивчити щодо аеронабору і знаємо, що крива потужності в двигуна Honda відрізняється від Chevrolet, тож нам ще багато чого треба оптимізувати. І я знаю, що у Honda багато працювали протягом цього року. Наприклад, на мою думку, вони зробили величезний крок вперед щодо власного аеронабору і, оскільки на наступний рік аеронабори “заморозили”, це може допомогти”.

Природньою є впевненість Сіммонса в тому, що Ganassi стане вирішенням проблеми відставання Honda в результатах за рік.

“У минулому сезоні в Honda високі результати були лише на суперспідвеях, - ділиться він своїми спостереженнями. - А Воткінс-Глен та дорожня конфігурація Інді були посередніми. Їхнім слабким місцем є короткі овали, особливо у кваліфікаціях, та вуличні траси. Саме на них найкраще показувала себе наша команда, навіть якщо результати цьому відповідали не завжди. Тож, думаю, ми можемо допомогти Honda заповнити ті прогалини, які в неї були.

Чи можемо ми повністю скоротити відрив? Не знаю — пройшло дуже мало часу для того, щоб щось казати. Ми не випускали машини на трасу, крім Гейтвея, і ми ще дуже мало часу провели в аеродинамічній трубі для того. Тож зараз усе — лише теорія. Але так, я думаю, що ми зможемо зменшити відрив там, де це можна буде зробити завдяки вірній стратегії і зможемо виграти більше, ніж дві гонки”.

Останні ремарки Чілтона щодо того, що Honda більше розширює межі в своєму підході до IndyCar, ніж Chevrolet, нагадали те, як Діксон порівняв двох виробників три роки тому, коли у Ganassi пішли у протилежному напрямку. Тоді японський виробник вважався більш відкритим для підлаштування двигуна для того, щоб він краще підійшов гонщику, а триразовий чемпіон був дуже здивований тенденцією Chevrolet пропонувати лише два варіанти налаштувань двигуна... хоча й знав, що такий підхід виправдовує себе, коли мова заходить про надійність. Сіммонс каже, що три роки по тому він і досі бачить різницю між філософіями двох виробників.

“За три роки нашої співпраці у Chevy відкрили ще декілька опцій, - сказав він. - І я думаю, що частково з нашою допомогою вони покращили свої якості. Але Honda має багато доступних опцій і відкрита для адаптування їх до наших потреб. Чесно, зараз ми не знаємо, які потреби це можуть бути, тож не можемо зараз ними керувати, оскільки відчуття гонщиків на трасі не завжди збігаються з тим, що інженер бачить на стенді. Ми знаємо показники стендових вимірювань та як виглядає крива крутного моменту, але ми не виводимо на трасу комп’ютери, ми випускаємо машини з живими людьми за кермом, тож, поки не виїдемо на трасу, не знаємо, що та як потрібно попросити адаптувати. Можливо, нам повезе і ми оберемо щось з того, що вони нам пропонують, але у будь-якому разі я впевнений, що вони з нами працюватимуть над цим”.

Проте зараз у Ganassi повністю покладатимуться на HPD та власні інженерні здібності. На відміну від 2011 року, коли були представлені нинішні двигуни, або коли три роки по тому з’явились нові аеронабори, не буде міжкомандного об’єднання інформації. Враховуючи спадщину та статус команди, суперники Ganassi докладуть усіх зусиль для того, щоб їх наздогнати.

Але не забувайте: ми говоримо про одну з найвеличніших команд в гонках машин з відкритими колесами усіх часів та народів, яку на трасі очолює один з найдосвідченіших гонщиків, які будь-коли виступали в гонках індікарів. Чи можемо ми недооцінити команду, або завищити свої очікування від неї у майбутньому? Сіммонс вважає, що ні.

«Якщо чесно, це трохи бентежить, - каже він. - Особливо, якщо подивитись на Інді-500. Крейг Хемпсон перейшов з Andretti до Coyne, тож в Coyne тепер матимуть ідеї щодо того, чому цього року Andretti були такі швидкі в Інді. І Том Джерман пішов з Andretti в Rahal, отже і вони стануть ще сильнішими. А хлопці з Schmidt Peterson в Інді вже були швидкі — Джеймс Хінчкліфф взяв поул. Тож, в нас ще є робота, яку потрібно зробити для того, щоб бути впевненими в тому, що ці хлопці наступного року нас не рознесуть.

Крім того, Chevy також не збираються стояти на місці щодо двигуна. Впевнений, що Роджер Пенске вже витрушує з них усе для того, щоб наступного року побити Honda в Інді. А Penske — не єдина команда з клієнтів Chevy, яка здатна перемагати. Отже на усіх трасах буде тяжко скоротити відставання. І, очевидно, ми маємо чималий шмат роботи”.

Проте, історія вже показала, що хлопці з Ganassi здатні розвернути свою долю на світлий бік протягом гонки, протягом гоночного вікенду, протягом сезону та від одного сезону до іншого. А просто зараз, навіть попри те, що команда отримала задоволення від свого єдиного тестового дня з двигуном HPD на короткому овалі, дуже малоймовірно, що CGR, Сіммонс, менеджер команди Майк Халл та Скотт Діксон будуть на передньому краї боротьби HPD в чемпіонаті IndyCar у фіналі наступного сезону в Сономі.

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія IndyCar
Гонщики Скотт Діксон
Команди Chip Ganassi Racing
Тип статті Аналіз
Теги honda