Останній шанс для Оріоля Сервія

Оріоль Сервія, який дебютував в гонках індікарів у 2000 році, зараз є одним з багатьох, хто намагається знайти можливість провести повний сезон 2017 року в Verizon IndyCar Series. І, як він каже Девіду Малшеру, це, напевне, його останній шанс.

Серед гонщиків IndyCar сезону 2016, які проводили повний сезон та виступали в окремих гонках, але ще не мають підтвердженого майбутнього на наступний сезон є Хуан-Пабло Монтойя, Карлос Муньос, ДжейАр Хільдебранд, Такума Сато, Джек Хоксворт, Конор Дейлі, Макс Чілтон, Спенсер Пігот, Меттью Бребем, Габбі Чавес, Лука Філіппі та АрСі Енерсон.

Також шукають собі місце в IndyCar лідери серії Indy Lights Ед Джонс, Сантьяго Уррутія, Дін Стоунмен, Зак Віч та Фелікс Серралес. Нараз лише чемпіон Indy Lights Джонс має якісь гарантії — він проведе три гонки, в тому числі 500 Миль Індіанаполісу, як приз за перемогу у Lights від Mazda.

Тож найімовірніше, що більшість з цих 17 гонщиків ми навряд чи побачимо в IndyCar наступного сезону, як би не пройшли дискусії за участю Carlin та KV.

Як відданий прибічник того, що гонщик має знати, як працює гоночна машина для того, щоб допомогти своїй команді визначити напрямок технічної роботи, думаю, що серед багітьох гонщиків, - навіть враховуючи тих, чия участь в наступному сезоні вже підтверджена, - я б рекомендував звернути увагу на Оріоля Сервія. Багато гонщиків можуть пояснити, чому вони швидкі, коли вони швидкі, але нічого не можуть пояснити, коли вони повільні. Цінність гонщика, який здатен допомагати інженерам витягти команду з технічної пастки, важко переоцінити — а крім Penske в 2016 році не було ні одної команди, в якої не було вікенду, коли всі її машини, в більшій чи меншій мірі, не показували свій темп.

Я вже збився з рахунку, скільки разів я питав гонщиків, які були повільнішими, ніж очікувалось під час сесії, в чому були проблеми, а вони або знизували плечима, або казали щось на зразок: “Якби ми знали, то полагодили б це”. До того ж багато інженерів також дадуть подібну відповідь.

Тепер, коли в наступному сезоні команди будуть пробувати витискати десяті секунди при тому, що розробки щодо аеродинаміки будуть “заморожені”, різницю в ефективності потрібно буде шукати “під шкірою”. Тож знадобиться гонщик, чиї інженерні знання зможуть направити технічний відділ. Не забуваємо також, що через обмеження на тести, які вступають в силу, досвід “в полі” переважає досвід, який отримають новачки на додаткових тестових днях.

Можна поглянути ще далі, у 2018 рік, коли команди будуть намагатись з’ясувати параметри універсального аеронабору і тут також хтось, хто “підкований” в інженерних питаннях, буде чималим надбанням.

Кому б міг підійти Сервія

Саме тому запрошення Оріоля Сервія на два роки матиме чималий сенс. Це те, що визнавав президент AJ Foyt Racing Ларрі Фойт, який шукає заміни для Сато та Хоксворта. Єдина його проблема щодо Сервії — як цю ідею подати спонсорам через те, що Оріоль провів в IndyCar лише дві гонки в минулому сезоні і не є одним з “великих” імен в серії.

“Так, я це розумію і задоволений тим, що Ларрі завжди був зі мною відвертим, - каже Сервія. - Допомогти цій команді було б дуже здорово. Вони роблять багато змін в команді та вони — просто гонщики “старої школи”, які хочуть досягти успіху.

Можете назвати мене психом, але допомогти Foyt відновитись та повернути велике ім’я в нашому спорті назад туди, де воно повинно бути — це була б фантастична можливість”.

Цікава точка зору, оскільки перебудова Foyt у у міжсезоння сприймалась, як одна з головних причин, чому кандидатури інших гонщики у віці “за 40” Монтойі та Тоні Канаана можуть не розглядатись. ТіКей, як відомо, зберіг місце в Ganassi, а Монтойя, якщо продовжить регулярні виступи в IndyCar, то, найімовірніше, у складі Ed Carpenter Racing. Їхня логіка полягає в тому, що на даному етапі допомагати команді повернутись після невдалих сезонів — не те, чого б їм хотілось найбільше. А Сервія від цього міг би отримати насолоду.

Навіть більшу, ніж від приєднання до Dale Coyne Racing, незважаючи на серйозний крок, який вони зробили, запросивши на 2017 рік Себастьяна Бурде та гоночного інженера Крейга Хемпсона.

Оріоль найкраще знає, яким потужним може бути цей тандем. В 2005 році, починаючи з третьої гонки, його несподівано запросила команда Newman/Haas, у складі якої виступав Бурде, в якості заміни Бруно Жункейрі, який зазнав травми спини під час Інді-500. Попри те, що технічний напрямок NHR був скерований французом, який тоді був чинним чемпіоном Champ Car, Сервія відмінно проявив себе в наступних 11-ох гонках, де здобув одну перемогу, по три других та третіх місця і посів друге місце у заліку чемпіонату.

“Якщо випадає можливість працювати з Себастьяном та Крейгом Хемпсоном, в будь-якій команді, треба нею скористатись, - сказав він. - Це гарний рецепт успіху і думаю, що Дейл робить вірні кроки, якщо запросив цих хлопців. Здається, що він справді хоче перегорнути сторінку. Але я не думаю, що місце у другій машині в Coyne буде запропоноване комусь, хто не принесе з собою купу грошей тож, якщо чесно, ми не мали розмов про це”.

Отже, крім Foyt, ще однією можливістю, щодо якої Сервія має ентузіазм, є місце в другій машині Rahal Letterman Lanigan Racing разом з Гремом Рейхолом. Боббі Рейхол та його син давно говорили з захопленням про те, що може дати команді Сервія. Оріоль каже, що ці почуття — взаємні.

“Два роки поспіль Грем закінчує сезон найкраще серед клієнтів Honda і це фантастично, - пояснює Сервія. - Боббі там зібрав прекрасну технічну команду, а Грем повернув впевненість та віру в себе. Я б сказав — в них сильна динаміка.

Але, якщо чесно, я не знаю, наскільки можливо для них виставити другу машину. Вони обоє казали, що вони б хотіли мати другу машину тільки якщо нею керуватиме хтось, хто може допомогти рухати вперед всю команду. І я впевнений, що міг би їм допомогти... Але вони можуть запросто залишитись з однією машиною... чому б ні? Вони провели неймовірну роботу”.

Командний гравець, який має темп

Крім можливості допомагати в налаштуванні машини, сильною стороною каталонця, який вже біля 20 років живе в Америці, є те, що він — ідеальний командний гравець. Важко назвати іншого гонщика, який буде настільки задоволений, коли переміг його партнер по команді, якщо він відчуває свій внесок в цей результат. Дехто вважає такий альтруїзм слабкістю — ознакою, що в гонщика недостатньо амбіцій, або його влаштовує роль другого номера. Але це не про Сервія. До тих пір, поки Сімон Пажно не набрав форму проти Вілла Пауера, в якого були проблеми з “фізикою”, жоден інший партнер по команді не вигравав в австралійця кваліфікацію.

І нагадало про цей талант відкриття сезону у Сент-Пітерсберзі, де Сервія замінив свого друга, який захворів, за кермом машини №12 команди Penske в останню хвилину. Він приїхав у суботу, а вперше сів за кермо машини Team Penske в неділю на розминці.

“Заміна Вілла в Сент-Піті — найбожевільніше, що я будь-коли робив. - розповідає Сервія, який мав стартувати з останнього ряду на машині, яка здобула поул, оскільки не виступав у кваліфікації. - Без практики, без кваліфікації, лише з розминкою я був дев’ятим. І це при тому, що мав повний бак і старі шини. І на задньому секторі я був найкращим — повірити не міг! Я був не в формі, застуджений і, до того ж, ніколи не тестував машину з цим аеронабором на дорожній або вуличній трасі. Знаєте, хоч я і впевнений в тому, що може зробити за кермом машини, але сам був тоді від себе в шоці”.

Тоді Сервія фінішував 18-м після того, як застряг в аварії за участю декількох машин, ака заблокувала трасу. Ще раз в цьому сезоні він виїхав на трасу третім гонщиком Schmidt Peterson Motorsports на 500 Миль Індіанаполісу, де кваліфікувався десятим, а фінішував 12-м. Але Сервія намагається уникнути перетворення на фахівця з Інді-500, або просто з гонок на овалах.

“Я люблю виступати на овалах і думаю, що в мене непогано це виходить, - каже він. - Але поглянемо на моє коріння. Моїм корінням є дорожні траси, а навички виступів на овалах прийшли пізніше, в Indy Lights (де Сервія здобув чемпіонський титул 1999 року). Багато своїх найкращих результатів я показав саме на дорожніх та вуличних трасах і хотів би це підтримати”.

І це чесно. В останній сезон Newman/Haas Racing, 2011 року, коли команда відчайдушно боролась з фінансовими проблемами, стабільність Сервія на усіх типах трас допомогла йому закінчити чемпіонат на четвертому місці, позаду лише двох машин Ganassi та однієї Penske.

Думки про віддалені перспективи

Брак можливостей повноцінно виступати в останні декілька сезонів дозволив Сервія задуматись про своє довготермінове майбутнє перш, ніж знов зосередитись на IndyCar.

“Я мав можливість спробувати виступити у Формулі Е (у складі Dragon Racing), маючи частку у франшизі, виставляючи гарну команду та створюючи плани на наступні 20 років. Я мав про це думати навіть коли не виступав. Але зараз я повністю розійшовся з цим. Хочу сказати, що зараз я хочу повернутись в кокпіт більше, ніж будь-коли раніше”.

Але Оріоль — реаліст і добре усвідомлює, що не зможе провести ще один рік без регулярних виступів. Це буде його визначальним моментом щодо подальшої кар’єри в IndyCar.

“Так, якщо чесно, це мій останній шанс, чи не так? І я хочу добре ним скористатись. Кожного разу я розпочинав сезон, маючи можливості, які були не найкращими і я про це знав. Але сподівався отримати шанс працювати з командою, покращувати її так, щоб через рік ми зробили крок вперед. І кожного разу в кінці сезону я втрачав своє місце і мав знайти інше — або навіть змінити команду посеред сезону. За 17 років я ні разу не провів два поспіль сезони в одній команді.

Я чесно вірю в те, що якби я отримав реальну можливість — це сталося б в мої найкращі роки. Так, мені 42 роки — я ніколи не брехав щодо свого віку, як рекомендував мені Адріан Фернандес 15 років тому — і в плані сприйняття це працює проти мене. Але три місяці тому я змінив дієту, режим фізичних тренувань і відчуваю себе в кращій формі, ніж будь-коли”.

Менш життєрадісна, ніж Сервія, людина вже давно б перейшла в гонки спорткарів. Фактично, він міг би вже десять років успішно виступати в гонках спортпрототипів. Але він каже, що є ідеальне та раціональне пояснення, чому так не сталось.

“Моя найбільша проблема — те, що я завжди був сильно зосереджений на IndyCar. Настільки, що коли я задумався про те, щоб спробувати спорткари, всі пристойні місця там вже були зайняті, - каже він. - Я чогось вартий в IndyCar, але в спорткарах я ніхто. А найкращі команди там завжди беруть тих, хто має певний досвід в спорткарах”.

Але враховуючи, що у дивізіоні спортпрототипів IMSA наступного сезону буде представлена нова техніка з Dpi, яка буде швидша, матиме сучасні технології і вимагатиме гонщиків, які розуміються на технологіях, для вирішення проблем, які виникатимуть у перший час, то гонщик на зразок Сервія, очевидно, буде затребуваний.

“Сподіваюсь, що ви праві на 100 відстоnків, - каже він. - Без сумніву, я думаю, що міг би їм допомогти і, якщо чесно, я почав цікавитись цими можливостями. А також говорив з деякими командами з Global Rallycross.

Але доки переді мною остаточно не зачиняться двері в IndyCar, я залишатимусь зосередженим на цій моїй любові”.

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія IndyCar
Гонщики Оріол Сервія
Команди A.J. Foyt Enterprises , Rahal Letterman Lanigan Racing
Тип статті Інтерв'ю