Шинне питання. Чому гума так важлива для перемоги в 24 годинах Ле-Мана

Аеродинаміка, мотор і кращий екіпаж дуже важливі в Ле-Мані, але все це спирається на шини. Motorsport.com розповідає про технології гоночних шин і їх еволюцію.

Потреба в швидкісних і витривалих гоночних шинах з'явилася незабаром після проведення першого Ле-Мана у 1923 році, який виграв французький екіпаж на французькій машині Chenard-Walcker, оснащеної колесами, виробленими на околицях Клермон-Феррана (саме там і до цього дня знаходиться штаб-квартира одного з головних шинних постачальників гонки - компанії Michelin).

У той час спортивні колеса представляли собою швидше гіпертрофовані велосипедні покришки з камерою всередині, ніж відповідне для гонок технологічне рішення. Слабкою ланкою в їх конструкції було використання натурального каучуку і бавовни. Вони збільшували вагу виробу, а діагональне плетіння каркаса приводило до високого опору коченню і поганій стійкості на високих швидкостях. А темп, з яким спортивні машини проходили кільце Сарте, зростав з кожним роком. Якщо перший марафон пройшов за середньої швидкості 90 км/год, то до середини 1960-х років цей показник зріс до 210 км/год.

The Chenard & Wacker вигравший перший Ле-Ман у 1923 році
The Chenard & Wacker вигравший перший Ле-Ман у 1923 році

Фото: Ерік Жільбер

Весь цей час фактично єдиним рішенням виробників для боротьби з негативними ефектами було збільшення ширини самої шини та товщини її стінок. Однак, через надмірну площу дотику і рухливості протектору в поворотах, небезпечно зростала температура, в наслідок чого відбувалося розшарування протектору та руйнування шини, а далі - важка аварія. Все змінилося з появою в Ле-Мані гоночних сліків. І хоча самі по собі сліки «народилися» ще у 1950-х, довгий час вони були прерогативою учасників драг-рейсінгу і рекордних заїздів на швидкість, тобто руху виключно по прямій.

Вперше технологія виробництва «масових» спортивних шин без протектора була випробувана у 1966 році, але, як виявилося, вона випередила свій час. Склад перших сліків виявився занадто жорстким для використання, оскільки позбавляв шину значної частини амортизувальних якостей, необхідних для ефективної роботи. Пілоти не могли спрогнозувати момент зриву і втрати зчеплення. По-справжньому дебют відбувся лише за десять років, коли Renault створила приголомшливий Alpine A442. Як і під час першого марафону в Ле-Мані, був сформований повністю французький тріумвірат з французькими гонщиками і шинами Michelin, але успіху йому вдалося домогтися лише з третьої спроби в 1978 році.

#2 Renault Sport Renault-Alpine A442B: Дідьє Піроні, Жан-П'єр Жауссауд перед картатим прапором
#2 Renault Sport Renault-Alpine A442B: Дідьє Піроні, Жан-П'єр Жауссауд перед картатим прапором

Фото: D.R.

Прориву сприяли два ключові чинники: розвиток хімічної промисловості, яка подарувала нам нейлон та інші штучні типи волокон, а також перехід на радіальну конструкцію каркаса (або, як її ще називали, «перевернуту корону»), яка дозволила зменшити товщину плечової зони із 20 до 8 міліметрів. З цього моменту шляху назад вже не було, і наступні 40 років пройшли у безперервній еволюції матеріалів, що застосовуються для виготовлення шин. Інженери шукають все нові шляхи зниження маси при збільшенні міцності, тому не доводиться дивуватися наявності скловолокна, кевлара й інших екзотичних матеріалів у структурі корду та каркасу. Крім того, сучасні полімери дозволяють хімікам шинних компаній програмувати склад, який змусить верхній шар покришки працювати найбільш ефективно.

Один із прикладів таких шин - модель Michelin Hybrid, що дебютувала під час 24-годинної гонки 2012 року. Здається божевіллям, але ці сліки призначені не для сухої погоди, а для умов вологої і підсихаючої траси Наявність подібного рішення є особливо цінним на довгому тринадцятикілометровому кільці Ле-Мана, коли один сектор залишається сухим, а протилежну частину вже намочили перші краплі дощу.

«Ле-Ман є унікальною трасою не тільки через своєю довжину та поєднання довгих швидкісних відрізків, де набирають більше 300 км/год, - каже Паскаль Куанон, директор підрозділу Michelin Motorsport. - Частина траси прокладена шляхами загального користування, і наявність різних типів покриття, уламків від зіткнень і масляних плям на дорожніх секціях неабияк додає нам головного болю при плануванні стратегії на гонку».

Паскаль Куанон, директор підрозділу Michelin Motorsport
Паскаль Куанон, директор підрозділу Michelin Motorsport

Фото: Michelin Sport

Одна з аксіом добового марафону наголошує: Ле-Ман можна виграти або програти в залежності від того, скільки часу машина стоїть у боксах під час дозаправок і зміни коліс. На відміну від Формули 1, у гонках на витривалість обслуговування машини відбувається обмеженим складом механіків. На кожному піт-стопі без зміни коліс заощаджується близько 25 секунд. За добу їх відбувається близько 30. Тому, чим дбайливіше пілоти поводяться з шинами, тим більше часу вони проведуть на максимальній швидкості.

У 2015 році один із заводських Porsche 919 подолав на одному комплекті 54 кола (735 км). Команді потрібно було лише 44 покришки для дистанції понад 5000 км за 24 години. Інженери Michelin прогнозують, що цього року прототипи категорії LMP1 зможуть на одній дозаправці проходити 13, а не 11 кіл, як було раніше. Отже, збільшиться і пробіг кожного комплекту.

При цьому не варто побоюватися, що гонщикам доведеться стримувати свій темп. За словами Паскаля Куанона з Michelin Motorsport, при створенні своїх шин компанія Michelin не вибирає між витривалістю і швидкістю, а намагається забезпечити одночасно обидві ці характеристики. «Ми формуємо склади так, щоб вони були на піку своїх властивостей від першого до останнього кола використання, - говорить він. - Більш зносостійка шина дозволяє командам налаштовувати машини агресивніше, а значить бути швидше».

Паскаль Куанон, директор підрозділу Michelin Motorsport
Паскаль Куанон, директор підрозділу Michelin Motorsport

Фото: Michelin Sport

Рідкісний рік обходиться зовсім без дощу, але ніщо не може зрівнятися з потопом, який трапився у 1995 році, коли злива не припинялася впродовж 17 годин. У цих умовах представники топ-класу WSC (аналог LMP1) втратили свою перевагу в потужності над LM GT1. Боротьба за лідерство між McLaren F1 GTR і Courage C34 тривала майже до самого фінішу, але нав'язати її більш швидкісним спортпрототипам представнику «молодшого» класу вдалося не в останню чергу за рахунок високої ефективності дощових шин Michelin.

Але навіть якщо цього року ні краплі дощу не впаде на асфальт, умови на трасі неминуче будуть змінюватись впродовж добового марафону. Найбільш складними вони будуть на світанку, коли температура траси досягне мінімальних значень, а вологість буде на піку. У проміжку між двома годинами ночі та сьомою годиною ранку передні шини будуть схильні до так званого холодного гранулювання, що викликає підвищений знос.

#6 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Стефан Сарразан, Майк Конвей, Камуі Кобаясі
#6 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Стефан Сарразан, Майк Конвей, Камуі Кобаясі

Фото: Ніколя Годе / Motorsport.com

Цікавість до стратегії учасників існує не тільки в штабах команд-конкурентів, але і серед сотень журналістів, сотень тисяч глядачів, присутніх на трасі, і багатомільйонної телеаудиторії. У ході нинішнього марафону в нас з'явиться можливість стежити за неї уважніше завдяки використанню технології RFID-чіпів, вбудованих у кожну з 5000 шин, які Michelin поставить для 29 команд з 60. Телеметрія, пов'язана з офіційним таймінгом, буде в режимі реального часу повідомляти, який з шести складів (Hard, Medium, Soft, Hybrid, Wet, Full Wet) встановлено, і скільки кіл на ньому пройдено.

Сто слів про шини для Ле-Мана

  • Шини, на яких гоночні команди виступають в Ле-Мані, можна купити безпосередньо у виробника, але коштувати вони будуть приблизно в три рази більше покришок вашого звичайного автомобіля.

  • Усі 5000 шин для добового марафону компанія Michelin здає гоночним командам в оренду, а після використання забирає назад для аналізу.

  • Випробувані на треку технології та рішення згодом оптимізуються для використання на дорогах загального користування. Якщо гоночні сліки залишаються прерогативою трек-днів, то зростаюча ефективність в дощових умовах стане у пригоді кожному водієві в будь-якій країні світу.

  • За одне коло кожна шина прототипу LMP1 здійснює близько 6310 оборотів. За 24 години загальна кількість обертів досягає майже десяти мільйонів.

    Michelin лого на піт-лейн
    Michelin лого на піт-лейн

    Фото: Джеймс Холанд

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Ле-Ман , WEC
Подія 24 години Ле-Мана
Трек Le Mans
Тип статті Топ список
Теги michelin, wec, ле-ман