Колонка Тімо Бернхарда: Як Porsche перемогла в Ле-Мані

У своїй новій колонці на Motorsport.com Тімо Бернхард розповів, як йому з напарниками по екіпажу Porsche №2, незважаючи на серйозні технічні проблеми, вдалося стати найсильнішими у 85-му марафоні 24 години Ле-Мана.

Суботнім вечором через 3,5 години після старту, коли на нашій машині зламався привід на передній вісі, все виглядало так, що наша гра закінчена.

Через 21 годину я підняв над головою трофей на вершині подіуму Ле-Мана, дивлячись на безкрайнє людське море внизу - так закінчилася гонка, яка по числу злетів і падінь нагадує американські гірки.

Всякому, хто бував в Ле-Мані раніше - неважливо, в якості члена команди або вболівальника - добре відомо, що в цьому відношенні ніщо не може зрівнятися з французьким марафоном.

Це гоночне свято довжиною в тиждень, на який з'їжджається чверть мільйона людей з різних країн усього світу. При цьому сама гонка дуже сувора, вона вимагає повної самовіддачі від людей і техніки.

У той же час, в Ле-Мані є своя магія, особливо коли ви пілотуєте вночі або в години, коли сонце з'являється за аркою Dunlop.

Приготування до гонки

Для нас все почалося з технічної інспекції в центрі Ле-Мана, де зібралися тисячі шанувальників, щоб спостерігати за офіційними процедурами і поданням машин, команд і гонщиків.

У середу ми нарешті змогли приступити до своєї роботи - спочатку в тренуванні, а потім, майже без перепочинку, в трьох кваліфікаційних сесіях. Для нас все пройшло успішно, ми змогли відшукати оптимальні налаштування для різної температури і зібрати важливі дані про роботу шин.

Кваліфікація в Ле-Мані завжди схожа на лотерею. Складно, коли на трасі шість десятків машин. У підсумку мені так і не вдалося проїхати чисте коло, але у нас був відмінний баланс, і ми перебували в хорошій формі, стартуючи з другого ряду.

Після п'ятничного параду пілотів я постарався якомога раніше лягти спати, щоб краще відпочити перед майбутнім добовим марафоном.

Лихо трапилось доволі рано

На решітці традиційно панує штовханина - інтерв'ю перед самим стартом, рукостискання і побажання удачі. Але як тільки за вами зачиняються двері машини, потрібно миттєво перемкнутися і повністю зосередитися на своїй роботі. Старт для нас вийшов не найбагатшим на події, ми залишилися четвертими і займали цю позицію протягом усіх 38 кіл, поки мене не замінив Ерл [Бембер].

О 18:30 він повернувся в бокси в той момент, коли у нас не було заплановано піт-стоп - на 919-му пропав привід на передню вісь. Наші механіки проявили себе з найкращої сторони: спочатку моментально вирішили, як діяти, а потім повністю відремонтували машину за годину і п'ять хвилин.

Брендон [Хартлі] повернувся в боротьбу, програючи лідерам 19 кіл і займаючи 56-те місце. У цей момент для кожного з нас трьох, а так само і для хлопців у боксах, було критично важливо зберігати мотивацію. У такі моменти вас переповнюють негативні емоції, тому треба повністю сконцентруватися на роботі, щоб домогтися максимуму можливого.

Повернення до боротьби

Після півночі два чи три екіпажі Toyota вибули з боротьби, і лідирувала машина наших партнерів по команді з іншого екіпажу. Ми до того моменту вже були 17-ми і продовжували протягом всієї ночі відігравати позиції.

Коли о 5 годині 13 хвилин для мене прийшов час повертатися за кермо, ми були 13-ми.

Я зміг продовжити цей прогрес, в хорошому темпі прориваючись крізь трафік - і о восьмій ранку передав машину Ерлу на десятій позиції.

Потім сценарій гонки зробив драматичний поворот: незабаром після 11 години дня другий Porsche вибув із боротьби. У цей момент ми виявилися лідерами в LMP1, і вся гонка в одну мить прийняла для нас інший вигляд.

Незабаром після опівдня я зайняв місце за кермом, щоб гнати машину до самого фінішу. До цього часу ми залишили позаду 325 кіл і поступалися лідируючому екіпажу з LMP2 одне коло. За 20 кіл до фінішу мені вдалося їх обійти.

Кінцівка вийшла непростою. Все було в наших руках, але з оглядкою на те, як розвивалися події, нічого ще не було вирішено. Ми провели фінальний піт-стоп, заправивши баки за сім кіл до фінішу. І до 15-ї години домоглися того, що здавалося неможливим.

Я завжди мріяв про те, щоб стати переможцем Ле-Мана в загальному заліку з Porsche. І чи зможу описати свої почуття в той момент. Вперше в моїй кар'єрі сталося таке, що на колі пошани з очей мимоволі полилися сльози.

Я неймовірно вдячний Porsche, команді і, звичайно ж, моїм приголомшливим напарникам Брендону і Ерлу. Це був неймовірний момент, який я ніколи на забуду.

Ле-Ман - найбільша і найскладніша гонка на витривалість у світі. І коли вам вдається підкорити її, це стає неймовірною нагородою за всі ваші старання.

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія Ле-Ман , WEC
Подія 24 години Ле-Мана
Трек Le Mans
Гонщики Тімо Бернхард
Команди Porsche Team
Тип статті Спеціальна можливість
Теги 919 hybrid, porsche, toyota, ле-ман