Пішов з життя батько роторних двигунів Mazda Кенічі Ямамото

Поширень
Коментарі
Пішов з життя батько роторних двигунів Mazda Кенічі Ямамото
Андрій Іванов
Автор: Андрій Іванов
29 груд. 2017 р., 10:30

Кенічі Ямамомото був геніальним інженером, котрий допоміг Mazda стати одним з найвідоміших світових автовиробників.

Ямамото, батько роторних двигунів Mazda, а потім і голова всієї компанії, помер у віці 95 років. Його історія є однією з найзахоплюючих у світі автомобілів.

Кенічі народився у 1922 році в Хіросімі, після школи навчався в Імператорському університеті в Токіо, який закінчив у 1944 році. Під час Світової війни він керував невеличкою авіафабрикою, і повернувся додому, піддавшись на вмовляння матері, у вересні 1945-го, за місяць після капітуляції Японії.

Приїхавши до Хіросіми, він знайшов свій дім зруйнованим, його молодша сестра померла під час атомного бомбардування, а батько страждав від променевої хвороби. Щоб підтримати родину, він пішов працювати на Toyo Kogyo – місцевий завод вантажівок та гармат, одне з не багатьох підприємств, якому пощастило вижити після бомбардування Хіросіми.

Ямамото почав працювати рядовим робітником і був залучений до виробництва трансмісій. За два роки він був підвищений керівництвом і очолив роботу над новим двигуном для трьохосної вантажівки, яка продавалась під брендом Mazda.

Перший легковик – мініатюрний Mazda R360 – виїхав з воріт заводу у 1960 році, а у 1961-му компанія розпочала технічне партнерство з німецьким виробником NSU, який у тому числі розробляв роторний двигун, який можна було б використовувати на цивільних автомобілях.

Ямамото поставили на чолі групи, відомою під назвою «47 самураїв», яка займалася створенням роторних двигунів вже у Mazda. За три роки японська компанія представила прототип Cosmo Sport – двомісне купе з двороторним двигуном. Не буде перебільшенням сказати, що саме цей автомобіль забезпечив майбутнє Mazda.

У 1960-х японське Міністерство міжнародної торгівлі та промисловості вирішило, що єдиними автовиробниками країни будуть Toyota, Nissan, та Isuzu. Це не забороняло Toyo Kogyo виробляти автомобілі, проте робило цю справу надто складною. Ямамото використав Cosmo Sport з його інноваційними технологіями, щоб переконати міністерство включити й Mazda у цей список. На щастя, це спрацювало.

Cosmo Sport пішов у серійне виробництво у 1967 році, ставши першим дорожнім автомобілем з двороторним двигуном у світі, а «47 самураїв» під керівництвом Ямамото продовжували вдосконалювати цю концепцію.

1985 Mazda RX-7 Group B
1985 Mazda RX-7 Group B

Фото: Motor1

Протягом 1970-х Mazda ставила роторні двигуни майже на кожний серійний автомобіль, але найбільше вразила світ серія роторних спорткарів RX.

Перший RX-7, який з’явився у 1978 році, зробив роторні двигуни відомими в усьому світі й зробив Mazda вагомим гравцем на американському ринку.

Ямамото отримав підвищення й очолив відділ досліджень і розробок наприкінці 1970-х. У 1985-му він став президентом компанії, а ще за дво роки – головою ради директорів Mazda.

Фолькер Вайдлер, Джонні Херберт, Бертран Гашо, Mazda 787B
Фолькер Вайдлер, Джонні Херберт, Бертран Гашо, Mazda 787B

Фото: LAT Images

Під його керівництвом Mazda досягла найвищого успіху у світі автоспорту – у 1991 році чотирироторний прототип серії С Mazda 787B під управлінням Джонні Херберта, Бертрана Гашо та Фолькера Вайдлера виграв 24 години Ле-Мана. До цього дня Mazda залишається єдиним японським виробником, кому вдалося здобути перемогу у цій гонці, а 787В – єдиною машиною-переможцем з не-поршневим двигуном.

За рік Ямамото пішов у відставку.

Сьогодні Mazda вже не виробляє автомобілів з роторним двигуном, але досі працює над дослідженнями цієї технології.

Кенічі Ямамото допоміг Mazda вижити й зберегти її дух, і хоча він давно залишив компанію, вона досі відповідає його ідеалам.

Наступна стаття про Ле-Ман

Про цю статтю

Серія Ле-Ман
Автор Андрій Іванов
Тип новини Некролог