Думка: що робитиме WEC після виходу Porsche із LMP1?

Після того, як наприкінці цього сезону компанія Porsche покине клас LMP1 Чемпіонату світу з гонок на витривалість, Джеймі Клейн аналізує, як розвиватиметься серія після цього.

Коли Porsche оголосила, що згортає свою програму в LMP1, уболівальники чемпіонату WEC напевно відчули дежавю.

Трохи більше року тому інший виробник із групи брендів Volkswagen - компанія Audi - теж повідомила про відхід із вищого класу прототипів. Це залишило чемпіонат у складній, проте не безвихідній ситуації. Але тепер кінець LMP1, здається, зовсім близький.

Перші сигнали про те, що в LMP1 все погано, можна було помітити ще по Ле-Ману цього року - добовий марафон мало не виграв прототип LMP2.

Якби екіпаж Porsche №2, за який виступали Тімо Бернхард, Ерл Бембер і Брендон Хартлі, провів ще якихось п'ять хвилин у боксах, змінюючи мотор на передній вісі, то команда Джекі Чана взяла б переможний кубок. У такому випадку організатори гонки були б змушені давати дуже багато пояснень. Але в підсумку червоніти не довелося.

Проте, два екіпажі LMP2 на подіумі у загальній класифікації багатьох здивували, а хтось задумався, чи не запам'ятається 2017 рік як останнє свято неймовірно екзотичних машин LMP1, завдяки яким гонки спорткарів пережили свій останній розквіт.

Podium: race winners Timo Bernhard, Earl Bamber, Brendon Hartley, Porsche Team, second place Ho-Pin Tung, Oliver Jarvis, Thomas Laurent, DC Racing, third place Mathias Beche, David Heinemeier Hansson, Nelson Piquet Jr., Vaillante Rebellion Racing
Подіум: переможці гокни Тімо Бернхард, Ерл Бембер, Брендон Хартлі, Porsche Team, на другому місці Хопін Тун, Олівер Джарвіс, Томас Лоран, DC Racing, на третьому місці Матіас Беш, Давід Хейнемаєр Ханссон, Нельсон Піке-молодший, Vaillante Rebellion Racing

Photo by: Nikolaz Godet

Озираючись назад, всі напевно будуть із ностальгією згадувати трирічний період між 2014 і 2016 роками - це був рідкісний момент суперництва трьох (і одного разу навіть чотирьох!) найбільших автовиробників, які вели боротьбу на передньому краї останніх автомобільних технологій.

Але, як зазвичай кажуть, все добре коли-небудь закінчується, і неважливо, що деякі вболівальники почали сприймати небувалі інвестиції автовиробників у гонки спорткарів, як дещо саме собою зрозуміле.

Бюджети команди LMP1 легко виходили на рівень середнього колективу Формули 1, але натомість вони отримували набагато меншу рекламу, ніж дають вікенди Гран Прі. Тому навіть дивно, що все тривало так довго.

«Все йде хвилями, - говорив Motorsport.com гонщик Toyota Ентоні Девідсон задовго до того, як Audi відмовився від своєї програми в LMP1. - Бувають хороші періоди у гонках спорткарів, коли приходять автовиробники, але потім вони йдуть, і серія починає виживати.

Тому я просто насолоджуюся моментом. Мені пощастило бути тут, коли три виробника боролися один з одним, витрачаючи купу грошей. Всі ми знаємо, що вічно так тривати не буде. Це бомба уповільненої дії. Історія вже не раз це доводила».#8 Audi Sport Team Joest Audi R18 e-tron quattro: Лукас ді Грассі, Лоік Дюваль, Олівер Джарвіс, #6 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Стефан Сарразан, Майк Конвей, Камуі Кобаясі, #1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Тімо Бернхард, Марк Веббер, Брендон Хартлі

#8 Audi Sport Team Joest Audi R18 e-tron quattro: Лукас ді Грассі, Лоік Дюваль, Олівер Джарвіс, #6 Toyota Racing Toyota TS050 Hybrid: Стефан Сарразан, Майк Конвей, Камуі Кобаясі, #1 Porsche Team Porsche 919 Hybrid: Тімо Бернхард, Марк Веббер, Брендон Хартлі

Фото: XPB Images

І ось вечірка, судячи з усього, спішно згортається. Що ж робити WEC?

По ходу Ле-Мана організатори поділилися своїм баченням технічного регламенту LMP1 після 2020 року. Але насправді все виглядало як відчайдушна спроба зацікавити автовиробників, які все уважніше придивляються до Формули Е.

Так, було оголошено про скорочення витрат, але цього все одно мало появи нових учасників. До того ж, машини LMP2 доволі сильно додали у швидкості, тому будь-яка помилка у головній гонці сезону ганебно відправить вас на позиції за учасниками молодшого класу.

Тепер Porsche пішов, і начебто ніхто не поспішає зайняти його місце. Toyota залишився єдиним автовиробником LMP1, але у клас претендують потрапити кілька приватних проектів різного ступеня життєздатності.

Звичайно, Toyota дуже хоче виграти гонку, перемога в якій так часто від неї вислизала, але стати найсильнішим майже без конкурентів - це навряд чи буде виглядати гучним досягненням.

Toyota потрібно приймати рішення найближчим часом. І якщо компанія вирішить, що такий Ле-Ман їй не потрібен, то організаторам доведеться шукати вихід.#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Майк Конвей, Камуі Кобаясі, Хосе Марія Лопес

#7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Майк Конвей, Камуі Кобаясі, Хосе Марія Лопес

Фото: JEP / LAT Images

У цій ситуації можна сподіватися, що з'явиться достатня кількість приватних колективів для прийнятного пелотону LMP1, і розраховувати залучити ще більше у 2019 році. У такого плану є очевидне слабке місце - недопрацьовані машини можуть поступитися LMP2.

У випадку, при якому класу LMP1 не буде взагалі, а старшим автоматично стане LMP2, теж знайдуться підводні камені. У результаті такого рішення велика кількість грошей, витрачених на підготовку машин до 2018 року, виявиться викинутим на вітер. Крім того, LMP2 - клас з єдиною специфікацією мотора, а значить до нього не прийде автовиробник.

Швидше за все бум у GTE дозволить зберегти WEC статус чемпіонату світу, для якого за вимогами FIA потрібні як мінімум два заводські команди. Але ці відмінно збалансовані по продуктивності машини точно не можна сприймати як флагманський клас всієї серії.

І тут організаторам WEC можна пробачити те, що вони бачать, коли з заздрістю поглядають на інший берег Атлантики: не так давно дві потужні команди - Penske і Joest - погодилися прийти до американського чемпіонату IMSA, домовившись про партнерство з Acura (Honda) і Mazda відповідно. Їх прихід означає, що дивізіон DPi наступного року розростеться до чотирьох автовиробників (там вже виступають Cadillac і Nissan). Це яскравий показник продуманості концепції, яка дозволяє компаніям виставляти на старт машини за невелику частину того, в які гроші обійшлася б споруда LMP1.

Організатори WEC могли б відкрити двері для техніки DPi. У крайній мірі, в якості короткострокового рішення, щоб зрозуміти, як у майбутньому ця концепція могла б бути застосовна до приватних команд LMP1, які планують приходити до чемпіонату найближчими роками.

Золота ера спорткарів добігає свого кінця, але якщо WEC вирішиться провести DPi-революцію, яка різко скоротить витрати у топ-класі, то можливо світанок нової епохи стане ближче.Старт гонки

Старт гонки

Фото: Майкл Тан

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія WEC
Команди Porsche Team , Toyota Racing
Тип статті Коментар
Теги audi, dpi, imsa, lmp1, porsche, toyota, wec