Думка: чому "суперсезон" WEC вирішить лише половину проблем

Після оголошення про істотні зміни у календарі FIA WEC, Джеймі Клейн вважає, що організаторам серії потрібно докласти ще багато зусиль, щоб забезпечити стале майбутнє для серії.

Через п'ять тижнів після того, як Porsche оголосила про згортання своєї програми LMP1 по закінченню цього сезону, ми нарешті побачили спільно опрацьований FIA та ACO (Західний автомобільний клуб) напрямок подальшого розвитку чемпіонату.

Так званий "суперсезон" WEC - перехідний 18-місячний сезон, після якого, починаючи з 2019/20 років чемпіонат зможе перейти на повноцінний "зимовий" календар із фінальним етапом у Ле-мані – не у всіх отримав підтримку, а деяких фанів засмутила відсутність Сільверстоуна та Нюрбургринга.

Але саме цей радикально оновлений календар - із двома 24 годинними марафонами в Ле-Мані та поверненням серії до Себрінга вперше з 2012 року (на фото нижче) - здається, був спрямований на те, щоб переконати команду Toyota продовжувати виступи в чемпіонаті, що, безумовно, стало головним пріоритетом для організаторів WEC, після несподіваного рішення Porsche.

Старт

На додачу до новин минулого тижня, за інформацією з джерел, у наступному сезоні Toyota збирається скоротити свою програму виступів, і візьме участь лише у трьох етапах – в Спа, Ле-Мані та у домашній гонці на Фудзі – це означає, що велика кількість гонок пройде лише з приватними колективами категорії LMP1 на чолі пелотону.

З оновленим календарем постає питання, чи можна буде переконати японського виробника розширити свої плани щодо включення ще однієї азіатської гонки в Шанхаї в наступному році, а потім ще двох етапів у Себринзі та ще одній трасі, яку буде підтверджено в 2019 році.

Зі слів нещодавно призначеного керівника команди Toyota Хісатаке Муарата, прийняття такого рішення очікується наступного місяця, і за таких умов воно, швидше за вс,е буде позитивним.

«Коли ми розмірковуємо про те, чи слід Toyota припинити виступи у гонках із використанням гібридних технологій, то не бачимо причин, щоб зупинитись, - розповів Мехіко Мурата в інтер'ю Motorsport.com. – Програму вже запущено.

Ми йдемо своєю власною дорогою і вже проектуємо спорткари, в яких будуть присутні гібридні технології, що ми використовуємо у WEC.

У мене була розмова з одним із членів ради директорів Toyota щодо того, наскільки важливо продовжувати виступи у WEC, де є можливість розвивати гібридні технології. Нам ще є багато чого зробити, тому особисто я вважаю, що Toyota продовжить програму».

#8 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Anthony Davidson, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima, #7 Toyota Gazoo Racing Toyota TS050 Hybrid: Майк Конвей, Камуі Кобаясі, Хосе Марія Лопес

Поки все виглядає добре. У випадку, якщо Toyota проведе повний «суперсезон», це поставить WEC у більш вигідний стан, ніж коли єдиний виробник приймав би участь лише у половині гонок (або навіть менше).

Це означає, що об’єднана категорія повинна зібрати щонайменше шість машин. За очікуваннями, до єдиного приватного колективу ByKolles, який виступає з одним прототипом, приєднаються команди BR Engineering/Dallara та Ginetta.

Звісно, шість – це не велика цифра, але принаймні цього достатньо, щоб боротьба за титул набула сенсу. Більш того, вже заплановані зміни до правил (щоправда, суть їх поки не озвучена), які дозволять приватним колективам кинути виклик екіпажам Toyota.

Оскільки ситуація у класах LMP2 та GTE все ще залишається здоровою, то основною короткостроковою проблемою, яку потрібно вирішувати, залишається доля топового класу. Довгостроковою, звичайно, залишається залучення нових виробників до класу LMP1 у 2020 році і далі, які б складали конкуренцію Toyota.

І тут не можна не згадати успіх проекту DPi американської серії IMSA. Прихід таких команд, як Joest та Penske, лише підтверджує правильність їхнього підходу.

Зрозуміло, що негайний перехід на регламент DPi наразі неможливий, враховуючи «суперсезон» попереду та присутність Toyota. Але у разі, якщо японський колектив вирішить залишити серію, організатори можуть розглянути цей варіант. А ось розглянути концепцію американської серії із прицілом на клас LMP1 для більш щільної боротьби можна вже зараз.

Керівник команди McLaren Зак Браун вже чітко дав зрозуміти, що коли затрати на сезон вдасться істотно зменшити порівняно з сьогоднішнім днем – а це близько 100 мільйонів євро на сезон – то у Вокінзі всерйоз розглядають можливість дебюту у найвищому класі. При тому що кращі ідеї DPi доволі легко втілити в LMP1.

Вирівнювання можливостей різної техніки завжди можливе, в тому числі і тих машин, що вже зараз будують приватні колективи для LMP1.  У той же час ніщо не заважає реалізувати в LMP1 ті ж принципи, які успішно показали себе в DPi стосовно прототипів LMP2.

Така платформа може бути вельми привабливою, в тому числі і для компанії Peugeot, у якій не раз підкреслювали, що покинули чемпіонат саме через занадто високі витрати і складності повернення через технологічний бар’єр.

#10 Wayne Taylor Racing Cadillac DPi: Рікі Тейлор, Джордан Тейлор

У разі уніфікації класів DPi/LMP1, наступним логічним кроком виглядала б більш тісна інтеграція WEC із американським чемпіонатом і перший крок у цьому напрямку вже зроблено – 12 годин Себрінга вже включено до нового «суперсезону».

У подальшому включення до календаря 24 годин Дайтони та малого Ле-Мана на трасі Роуд-Атланта стало б корисно для обох серій, тому як це підштовхне американські команди спробувати свої сили у 24 годинах Ле-Мана, а у подальшому, можливо, і взяти повну участь у чемпіонаті.

З огляду на нинішній рівень IMSA, немає нічого соромного у тому, щоб скористатись зростаючим потенціалом серії для популяризації WEC. Серія, котра складається із восьми етапів із Дайтоною, Себрінгом, великим и малим Ле-Маном, а також ще чотирма шестигодинними гонками, що проходять у Європі та Азії, стала б справжнім хітом.

FIA та ACO заслуговують певної поваги за те, що швидко зорієнтувались та почали діяти після оголошення Porsche про згортання програми LMP1. Раніше аналогічний вихід із чемпіонату команди Audi не підштовхнув організаторів до дій. Нові правила на 2020 рік, що були представлені влітку в Ле-Мані, були прийняті з неабиякою часткою скепсису. Якщо вони призначалися для того, щоб втримати Porsche, то місія однозначно провалилася.

Але важливо підкреслити, що оголошення, зроблені в Мексиці, можуть бути лише першим кроком на тривалому шляху до оздоровлення серії.

Швидке повернення до славного періоду 2014-16 років просто не є реалістичним, тому обговорення нових правил на 2020/21 рік повинно початись вже зараз, щоб закласти міцний фундамент для успішного майбутнього.

Додаткова звітність Куніхіко Акаї

 

Старт
Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія WEC
Команди Toyota Racing , Porsche Team
Тип статті Коментар
Теги aco, fia, imsa, lmp1, ле-ман