Toyota WEC поповнює склад чемпіоном світу

Команда Toyota підтвердила, що до її основного складу гонщиків чемпіонату світу з гонок на витривалість приєднається Хосе Марія Лопес, а у Ле-Мані колектив буде представлений трьома екіпажами.

Як і очікувалося, триразовий чемпіон світу в класі туринг Лопес приєднається до екіпажу Камуі Кобаясі та Майка Конвея, замінивши Стефана Сарразана.

Себастьян Буемі, Казукі Накадзіма та Ентоні Девідсон, пілоти іншого екіпажу Toyota, проведуть разом третій рік поспіль.

Підписання Лопеса відбулося після появи чуток про майбутнє пілота, який залишився без місця в WTCC внаслідок виходу Citroen із чемпіонату світу в класі туринг наприкінці 2016 року.

Аргентинець вже декілька разів проводив тести за кермом Toyota. Пілот висловлював зацікавленість у виступі у WEC та Ле-Мані ще у 2015 році.

"Дуже приємно стати частиною Toyota GAZOO Racing, - прокоментував Лопес. - Моя мрія збулася, не можу дочекатися старту першої гонки.

Майк та Камуі - класні партнери. Не сумніваюся, що навчуся у них багатьом речам. Керування машиною LMP1 зовсім не схоже на WTCC, але мені подобається цей виклик.

Потужність та рівень зчеплення з трасою у TS050 Hybrid просто вражають. Не дочекаюся отримання першого досвіду у WEC, особливо в Ле-Мані, який завжди був особливою гонкою".

Як і Буемі, Лопес поєднає свою програму у WEC із виступами у Формулі Е, де він представлятиме команду DS Virgin.

Обидва пілоти у липні пропустять гонку однієї з серій через те, що дати проведення етапів WEC на Нюрбургринзі та Формули Е у Нью-Йорку збігатимуться.

Сарразан очолить третій екіпаж

Хоча Сарразан втратив місце у основних двох екіпажах команди, він посяде місце за кермом третьої машини, яка з'явиться на етапах WEC у Спа та Ле-Мані.

Розширення програми до трьох екіпажів пов'язано з намаганням Toyota нарешті виграти легендарну гонку на трасі Сарта, особливо після величезної невдачі минулого року, коли команда втратила перемогу за коло до фінішу.

Імена напарників Сарразана поки що невідомі, проте очікується, що одним із пілотів буде гонщик молодіжної програми Toyota Ріо Хіракава, а також один із досвідчених гонщиків.

Раніше тести у складі команди проводили Жан-Ерік Вернь, Маттіас Беке та Адріан Сутіль, але скоріше за все жоден з цих пілотів не отримає місце у програмі WEC.

Коментуючи підписання Лопеса та розширення програми до трьох машин, голова команди Toyota Тосіо Сато сказав: "Гадаю, це дуже хвилюючий час для команди Toyota GAZOO Racing у гонках на витривалість.

Старт в Спа та Ле-Мані трьома машинами - це великий виклик для команди. Ми важко працюватимемо, щоб бути повністю готовими до гонок, ми натхненні, щоб перемогти.

Хотів би привітати Хосе Марію у нашій команді; я впевнений, що він підходить нам, оскільки є дуже швидким та розумним пілотом, а також справжнім командним гравцем.

Всі наші гонщики вже довели свої здібності у гонках на витривалість, всі є переможцями гонок, тому ми раді знову разом працювати".

Toyota проведе приватні тести перед офіційними тренуваннями WEC, які пройдуть на трасі в Монці після презентації 2017 TS050 Hybrid 31 березня.

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія WEC , Ле-Ман
Гонщики Хосе Марія Лопес
Команди Toyota Racing
Тип статті Важливі новини