Некролог: Нікі Хейден, 1981-2017

Нікі Хейден, чемпіон MotoGP 2006 року, трагічно загинув у віці 35 років.

Їзда і гонки на мотоциклах були довічною пристрастю Нікі Хейдена.

Він народився в Овенсборо, штат Кентуккі, у 1981 році. Його батьки Ерл і Роуз Хейдени займалися мотокросом на власному треку, тому Нікі почав їздити на мотоциклі у три роки. Коли йому було п'ять, він почав ганятися зі старшими братами Томмі і Роджер Лі Хейденами на домашній трасі сімейного маєтку Хейденів.

Хейден швидко почав змагатися на мінімото, а потім на 125s у гоночних клубах, поки не постукав у двері Alberta Motor Association (AMA).

Коли йому виповнилося 16 років, у середині сезону-1997 він почав займатися мотогонками професійно і став їздити на супутниковому мотоциклі у класах AMA 750 і Суперспорт 600.

Наступного сезону зі супутниковим Suzuki він виграв свої перші гонки в обох категоріях, після яких отримав пропозицію від Honda підписати контракт із виробником і долучитись до топової супутникової команди Erion на 1999 рік. Із відмінними виступами він став наймолодшим володарем титулу класу Суперспорт 600 у AMA за усі часи існування чемпіонату і був проведений до класу AMA Супербайк, де продовжив виступати на заводському мотоциклу в 2000 році.

Після другого місця за підсумками сезону 2000 року та третього у 2001 році, 2002-й рік став справжнім проривом на початку кар’єри Хейдена. Крім свого досягнення у класі Суперспорт 600 він також став наймолодшим переможцем у AMA Супербайк, а також виграв престижні перегони «Дайтона 200». Того ж року він вперше змагався у світовому Супербайку, скориставшись вайлд-кард, на Лагуна Сека, де фінішував четвертим.

Після цього він перейшов до найпрестижнішого чемпіонату світу, приєднавшись до команди Repsol Honda MotoGP, де став товаришем по команді Валентино Россі.

Перший рік у прем’єр-класі був відмінним – із двома подіумами він завершив сезон-2003 п’ятим. А от у 2004 році його прогресу завадила зламана ключиця - у кінцевому підсумку він завершив рік на кілька позиції позаду свого нового товариша по команді Алекса Барроса, який замінив Россі після переходу останнього до Yamaha.

Але Хейден взяв реванш сильними виступами у 2005-му, коли здобув свою першу перемогу MotoGP у приголомшливому стилі у себе вдома на Лагуна Сека. Саме цей Гран Прі США став  основою для фільму Марка Ніла «Доктор, Торнадо і Кентукі-Кід».

У 2006 році Хейден став чемпіоном світу. Його тріумф став можливим завдяки стабільності, оскільки того року він виграв лише двічі - в Ассені та на Лагуна Сека. Його перемог було менше, ніж у головних суперників Россі (5 перемог), Лоріса Капіроссі (3 перемоги) і Марко Меландрі (3 перемоги), але завдяки дев'яти подіумах у перших 11-ти етапах він забезпечив себе значну перевагу по очках.

Однак, все змінилось у другій половині того сезону. Тоді на передостанньому етапі в Ешторілі Хейдена зніс товариш по команді Дані Педроса, який зазнав аварії. Після цього йому було необхідно було надолужити нестачу у вісім очок в останньому етапі пам'ятного фіналу Валенсії, що йому і вдалося зробити завдяки третьому місцю і аварії Россі на початку гонки.

У сезоні-2007 чемпіонат MotoGP перейшов на мотоцикли з двигунами 800 куб.см. Хейден не зміг добре адаптуватись до нових прототипів і опустився на восьму позицію за підсумками року, у той час як Педроса, якому нові байки підійшли набагато краще, виборов срібло у чемпіонаті. Він був шостим у 2008 завдяки двом подіумам в Індіанаполісі та на Філліп-Айленді перш ніж опуститись на 13-ме місце після переходу до Ducati у 2009 році.

Протягом другого сезону з Ducati Хейден наблизився до перших позицій, фінішував на подіумі в Арагоні і став сьомим по очках перш ніж знову приєднався до Россі у 2011 році, посівши того року восьме місце у чемпіонаті з єдиним подіумом, який цього разу виборов у Хересі.

2012 рік Хейден закінчив дев'ятим по очках, пропустивши пару гонок через травму, перш ніж завершив свою співпрацю з Ducati з кращим фінішем на п'ятому місці та дев'ятим місцем за підсумками сезону другий рік поспіль.

У 2014 він повернувся до Honda, погодившись на їхню пропозицію, хоча на цей раз отримав прототип відкритої специфікації команди Aspar. Його восьме місце, на якому він фінішував у Катарі того року, стало найкращим результатом двох сезонів з іспанською командою. З емоційним виступом на прес-конференції в Мотегі у 2015 році він оголосив про завершення своєї кар'єри у MotoGP і повідомив, що продовжуватиме ганяти у світовому Супербайку з Honda.

Цей крок зробив його переможцем у черговий раз – Хейден здобув перемогу після напруженої боротьби під дощем у Малайзії і за підсумком року став п'ятим по очках. Він також брав участь у двох вікендах MotoGP у 2016-му, коли йому запропонували замінити спочатку травмованого Джека Міллера у команді Marc VDS в Арагоні, а потім зробив один останній старт на Repsol Honda на Філліп-Айленді замість Педроси, який зламав ключицю в Японії.

На цілком новому Fireblade Хейден поставив собі за мету на 2017 рік стати першим гонщиком, який би виграв титули в обох чемпіонатах – MotoGP і світовому Супербайку, але початок його поточного сезону був повільним через жорстку нестачу тестових кілометрів. Після п'яти раундів він посідав 13-ту позицію по очкам із кращим фінішем на сьомому місці у Таїланді.

Після усього життя, присвяченого небезпечному світу двоколісного спорту, яким він захоплювався з пристрастю, він випадково потрапив до аварії під час їзди на велосипеді, яка у кінцевому підсумку забрала життя Кентуккі-Кіда. Залишившись в Італії після етапу в Імолі світового Супербайку був збитий автомобілем під час тренування на велосипеді Хейден упокоївся у понеділок після травм, отриманих у результаті аварії.

Motorsport.com хотів би висловити свої співчуття родині, друзям Хейдена  і його уболівальникам, а також приєднатись до усіх повідомлень, що поширюються серед усіх причетних до гоночного світу.

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія WSBK
Гонщики Нікі Хейден
Тип статті Некролог