Аналіз: що очікувати від дебютного сезону WTCR?

WTCC – мертвий, нехай живе новий WTCR. На руїнах WTCC належить будувати нову гоночну серію, яка буде мати мало спільного з колишньої. Ніл Хадсон вирішив розібратися, що принесе 2018 рік шанувальникам «кузовних» гонок.

На початку грудня у Катарі була офіційно підведена риска під історією, яка тривала півтора десятиліття. У 2002 році в європейському турінговому чемпіонаті вперше був використаний формат Super 2000. З тих пір спливло багато води, і ось Тед Бьорк на Volvo став останнім чемпіоном світу.

Тепер на нас чекають дуже цікаві перспективи. Два наступні роки буде розігруватися Кубок світу WTCR, тому що промоутери Турінга з компанії Eurosport Events змогли домовитися зі своїм принциповим конкурентом Марчелло Лотті, який погодився передати їм для використання власний формат TCR. Угода діє до кінця 2020 року.

У досить короткому повідомленні FIA за підсумками засідання Всесвітньої ради з автоспорту йдеться лише про головні зміни, тоді як деталі і подробиці стануть відомі найближчими місяцями.

Перш за все, регламент TCR заморожується. Найпопулярніший «кузовний» проект останніх десяти років зумів завоювати увагу команд і виробників, вже призвів до створення як мінімум 500 гоночних машин всього за три роки. Його відмінна риса у тому, що заводські гоночні програми заборонені у будь-якому вигляді. Компанії можуть розробляти і будувати машини, але команди повинні купувати їх у рамках клієнтських угод і використовувати своїми силами.

Це дозволило знайти свою нішу і уникнути прямої конкуренції з WTCC, однак подібний підхід вступає в пряме протиріччя з вимогами FIA до чемпіонатів світу - тому нова серія не зможе мати найвищий статус, яким мав світовий Турінг із 2004 року.

Зрозуміло, говорити про повну незалежність від виробників все ж дещо наївно. Інженери SEAT Sport, Volkswagen і Audi завжди були присутні на брифінгах команд TCR International Series, а JAS Motorsport і зовсім притягувалася Honda до створення своєї техніки як для одного, так і для іншого «кузовного» чемпіонату.

І немає сумніву, що тепер, коли немає більше потреби витрачатися на WTCC, японська марка буде куди активніше допомагати своєму проекту в новій серії.

Ще далі пішли в Hyundai, виставивши під прапорами клієнтської Motorsport Customer Racing де-факто заводський проект. На двох фінальних етапах TCR International Series Габріеле Тарквіні і Ален Меню справили своєю швидкістю за кермом i30 N TCR настільки серйозне враження, що до корейців вже вишикувалася черга з бажаючих замовити машину на 2018 рік.

Габріеле Тарквіні, BRC Racing Team, Hyundai i30 N TCR
Габріеле Тарквіні, BRC Racing Team, Hyundai i30 N TCR

Фото: TCR media

У зв'язку з цим не доводиться сумніватися, що невеликі проекти, реалізовані зовсім без підтримки виробників, явно почнуть випробовувати серйозні проблеми.

Скажімо, австрійці з команди STARD під керівництвом Манфреда Штоля побудували версію Kia для TCR. Тепер, щоб уникнути непотрібної конкуренції з Hyundai, їм швидше за все доведеться переорієнтуватися на менш значущі національні серії.

Команда FRD з Гонконгу планувала створити Ford Focus ST для серії Лотті, але їй і зовсім довелося скасувати свої плани через неможливість доопрацювати своїми силами дволітровий мотор Ecoboost під недавні зміни регламенту.

У той же час є кілька марок, які працюють за класичною для TCR схемою. Напевно знайдуться ті, хто зацікавиться продукцією Peugeot і Opel, хоча боротися у перших рядах така техніка дозволить навряд чи.

Гоночні Alfa Romeo Giulietta TCR, створені приватної командою Romeo Ferraris, нехай і страждають від хронічноъ зайвої ваги, але теж на щось здатні. Цікаво, що вони оснащені моторами об'ємом всього 1,75 літра, але система вирівнювання сил і у цьому випадку працює досить ефективно, про що говорять недавні перемоги Давида Каджаі і Душана Борковіча.

Маючи такий широкий вибір техніки, у WTCR можуть не побоюватися за наповнюваність стартового поля. При цьому основну частину машин у 2018-м майже напевно складуть Honda, Hyundai, SEAT, Volkswagen і Audi.

Данкан Енде, Icarus Motorsports, SEAT León TCR
Данкан Енде, Icarus Motorsports, SEAT León TCR

Фото: TCR media

Цікаво, що регламентом WTCR встановлений ліміт у 26 машин, що є вельми примітним фактом. Зрозуміло, що без повноцінної заводськоЇ підтримки забезпечити такий же високий рівень учасників, як у WTCC, не вийде. У той же час можна очікувати гарної комбінації зі швидких профі і конкурентних приватників.

У Німеччині, де національний чемпіонат також проводиться за вимогами TCR, на старт виходить понад чотири десятки машин. Там кількісний фактор несподівано став проблемою, адже рідкісна гонка обходиться без кількох червоних прапорів, залишаючи пілотам і глядачам не так багато часу для боротьби на трасі.

Правила Кубка світу також передбачають, що промоутери кожного етапу мають по дві «вайлд-кард» для запрошення того, кого вважатимуть за потрібне. Це дуже правильний крок, який повертає нас у часи Super 2000 - тоді лідери національних серій часто приєднувалися до пелотону WTCC на місцевих етапах, часом підносячи сюрпризи.

Крім того, важливо відзначити, що тепер FIA і TCR будуть спільно контролювати зміни у рамках системи стримувань і противаг для вирівнювання сил. Те, як цей принцип працював останніми роками, принесло позитивні відгуки з боку багатьох команд.

Безумовно, виникали і неоднозначні ситуації, особливо у 2017-м, тому залучення до процесу фахівців FIA має, на загальну думку, зробити картину більш гармонійною.

Джон Файлс, M1RA, Honda Civic Type-R TCR
Джон Файлс, M1RA, Honda Civic Type-R TCR

Фото: TCR media

Регламент TC1 проіснував у турінгових гонках зовсім недовго, всього чотири роки. На його тлі платформа TCR виглядає для WTCC не просто тимчасовим заходом, що дозволяє пройти кризовий період, але чудовим варіантом глобального розвитку. Адже вже добрий десяток виробників у тій чи іншій мірі залучений у ці гонки.

Зараз можна говорити про дворічний експеримент, підсумки якого багато в чому будуть залежати від успішності спільної роботи Лотті і Eurosport, які ненайкращим чином розлучилися у 2014-му після багатьох років співпраці. Це щось на зразок «а почнемо все знову».

Тим цікавіше буде подивитися, що ж у результаті вийде з WTCR.

 Ніл Хадсон / TouringCarTimes

Написати коментар
Показати коментарі
Про цю статтю
Серія WTCC , TCR
Тип статті Аналіз
Теги tcr, wtcc, wtcr, кубок світу